Al Andalus

L’existence d’un royaume musulman, Al Andalus, dans l’Espagne médiévale où différentes races et religions vivaient en harmonie dans la tolérance multiculturelle est l’un des mythes les plus répandus aujourd’hui. Les professeurs d’université l’enseignent. Les journalistes le répètent. Les touristes visitant l’Alhambra l’acceptent. Il a atteint les pages éditoriales du Wall Street Journal, qui chante les vertus de l’ «humanisme pan-confessionnel» de l’Espagne andalouse (18 Juillet 2003). The Economist se fait l’écho de la croyance: «les dirigeants musulmans du passé étaient beaucoup plus tolérants les personnes d’autres religions comme les catholiques. Par exemple, les états multi-culturels et multi-religieux d’al-Andalus gouvernés par les musulmans ont cédé la place à un régime chrétien qui a été grossièrement intolérant même envers les chrétiens dissidents, et qui a offert aux juifs et aux musulmans un seul choix: se convertir de force et ‘être expulsé (ou pire). « Le problème avec cette conviction est qu’elle est historiquement infondée, un mythe. Les réalisations culturelles fascinantes de l’Espagne islamique ne peuvent pas occulter le fait qu’elle n’a jamais été un exemple de cohabitation pacifique. »

Al Andalus: Alhambra
Al Andalus: Alhambra

L’histoire de l’Espagne islamique commence, bien sûr, avec la conquête violente. Aidés par les dissensions internes des wisigothes en 711 AD, les guerriers islamiques sont entrés Espagne chrétienne et ont défait le roi wisigoth Rodrigue. Ces musulmans étaient un mélange de Berbères d’Afrique du Nord, ou «Maures», qui constituaient la majorité, et de Syriens, le tous dirigés par un petit nombre d’Arabes (venant de la péninsule arabique). La Crónica Bizantina de 741 après JC, la  Crónica mozárabe de 754 AD et les illustrations du treizième siècle de Cantigas de Santa María conte la brutalité avec laquelle les musulmans ont subjugué la population catholique. Dès lors, les meilleurs dirigeants d’Al-Andalus étaient des autocrates qui, par la force brute ont maintenu la paix face aux divisions religieuses, dynastiques, raciales, et autres.

Ces divisions, et les méthodes impitoyables de les traiter, ne sont pas propres à l’Espagne musulmane. Le djihad lancé autour de 634 contre le Moyen-Orient alors chrétien par les successeurs de Mahomet a été marquée par un conflit interne après l’assassinat du troisième calife, Uthman (644-656). Le fondateur de l’émirat de Cordoue, Abd al-Rahman I (734? -788), « L’Emigrant, » a dû fuir la Syrie pour éviter l’extermination ordonnée contre sa famille, les Omeyyades par les Abbassides rivales. Allié avec les Berbères d’Afrique du Nord et aidé par des colons yéménites et Syriens en Espagne prêts à trahir leurs maîtres, il se mit à entrer en Espagne à partir de l’Afrique, et vaincre le gouverneur abbasside de al-Andalus en 756, puis à devenir Emir. Il a gardé la paix entre musulmans et entre les musulmans, les catholiques et les juifs, grâce à une armée de plus de 40.000 soldats. Ce fut lui qui ordonna la démolition de l’ancienne église catholique de Cordoue pour construire la mosquée très admirée. Pendant son règne et celui de Abd al-Rahman II (822-852), le vainqueur de Barcelone, les catholiques ont souffert de confiscations de biens, de l’esclavage, et des augmentations de leur tribut, qui  aida à financer l’embellissement de la Cordoue islamique.

Al Andalus: Cordoue
Al Andalus: Cordoue

Sous Abd al-Rahman II et Mohammed I (822-886), un certain nombre de catholiques ont été tués à Cordoue pour avoir prêché contre l’islam, tandis que d’autres étaient expulsés de la ville. Parmi ces victimes était Saint Eulogio, décapité par le authorities islamiques. Muhammad I a ordonné que « les églises nouvellement construites soient détruites ainsi tout ornement ajoutés dans les églises anciennes qui pourrait avoir été ajouté depuis la conquête arabe. »

Al Andalus: la décapitation de Euleugio
Al Andalus: la décapitation de Euleugio

Abd al-Rahman III (912-961), «le serviteur du Miséricordieux», auto proclamé calife de Cordoue. Il a amené la ville à des hauteurs de splendeur jamais vus depuis les jours du Bagdad de Harun al- Rashid, financé en grande partie par l’imposition des catholiques et des juifs et par le butin et les tributs obtenu lors des incursions militaires contre les pays catholiques. Il a également puni les rébellions musulmanes sans pitié, ce qui a maintenu le couvercle sur le chaudron bouillant multiculturel qu’était al-Andalus. Son règne marque sans doute l’apogée de la tolérance islamique. Al-Mansur (d. 1002), « Celui Fait Victorieux par Allah», a mis en œuvre en Al-Andalus en 978 une dictature militaire féroce soutenue par une immense armée. En plus de construire plusieurs palais et de subventionner les arts et les sciences à Cordoue, il a brûlé les livres hérétiques, terrorisé les catholiques, pillé Saragosse, Osma, Zamora, Leon, Astorga, Coimbra, et Saint Jacques de Compostelle. En 985, il a brûlé Barcelone, asservi tous ceux qu’il n’avait pas tués.

En 1 031 les divisions internes de al-Andalus avaient causé sa fragmentation en plusieurs petits «royaumes», tyranniques qu’on appelle les Taifas. Entre 1086 et 1212, de nouvelles vagues de djihadistes islamiques venues d’Afrique du Nord y ont déferlé. La première vague étaient les Almoravides, des guerriers fondamentalistes invités par les dirigeants des Taifas pour les aider contre la force croissante des royaumes catholiques. Avec le soutien des masses andalouses musulmannes et des juristes musulmans, qui en voulaient l’imposition lourde et à ce qu’ils considéraient comme la vie débauché et impie de leurs dirigeants princiers, les almoravides déposèrent les rois des Taifas et unifièrent Al Andalous. Ils ont repoussé les avancées catholiques et rendirent la vie des catholiques et des juifs beaucoup plus difficile qu’avant. En 1138, cependant, leur empire se désintégrait sous la pression des royaumes catholiques et d’une autre vague venue d’Afrique du Nord, des musulmans fondamentalistes, les Almohades. Les Almohades pensaient que les Almoravides étaient devenus trop laxistes dans leur pratique de l’islam, on peut supposer contaminer par les catholiques. En 1170 les Almohades avaient pris le contrôle de l’Andalousie et déclenché de nouvelles horreurs sur les catholiques, les juifs, les musulmans et les autres. Que les Almohades impitoyables aient produit une aussi merveilleuse architecture et soient responsables de la beauté de certains bâtiments mozarabes, tels que Santa María la Blanca à Tolède, montre bien la vraie nature de l’Espagne andalouse. Mais les Almohades ont été battus par les rois alliés de Castille, de l’Aragon et de Navarre à Navas de Tolosa en 1212. Dès lors, les catholiques ont gardé l’initiative militaire, pour enfin vaincre le dernier royaume musulman de Grenade, en 1492.

Al Andalus: la bataille de Navas de Tolosa
Al Andalus: la bataille de Navas de Tolosa

Les premiers envahisseurs musulmans étaient relativement peu nombreux, de sorte qu’il était politiquement prudent d’accorder l’autonomie religieuse aux catholiques, tout en essayant de se protéger de la «contagion», de l’influence catholique en se séparant de la majorité des sujets. Par conséquent, ils ont maintenu les catholiques dans un état de dhimmitude -une classe « protégée » mais écartée de toute possibilité de partager le pouvoir politique ou de compromettre la position hégémonique de l’islam. En temps de guerre ou de troubles politiques, la liberté des catholiques a encore été restreinte. Les catholiques fuyant la domination musulmane perdaient toute «protection», et leurs biens étaient confisqués par les conquérants. « La tolérance à cet extrême,» remarque l’historien Robert I. Burns, « n’est pas facile à distinguer de l’intolérance. »

Pour des raisons similaires de stratégie, pas de «tolérance», les envahisseurs ont obtenu l’aide de dirigeants juifs mécontents de leur traitement sous les Wisigoths. Contrairement à l’opinion populaire, les Juifs n’étaient pas très nombreux, que ce soit en Andalousie ou dans l’Espagne catholique, mais pour un temps des garnisons de juifs gardé un oeil sur les populations catholiques dans les principales villes comme Cordoue, Grenade, et Toledo. Les dirigeants juifs ont atteint des positions de pouvoir , comme visirs (premiers ministres), banquiers et conseillers. D’autres ont écrit des œuvres littéraires brillantes, la plupart du temps en arabe. Les Juifs ont ainsi formé un temps une classe intermédiaire entre les musulmans hégémoniques et les catholiques vaincus. Ce fut le soi-disant «âge d’or espagnol juif. » Mais les Juifs restaient des dhimmi, un groupe soumis à et servant les dirigeants musulmans.

La présumée »meilleure des époques  » finit en tout cas avec l’arrivée des Almoravides et des Almohades djihadistes. Juifs ainsi que Catholiques ont été victimes de leur zèle religieux. Beaucoup de Juifs ont émigré vers les pays catholiques, où certains sont devenus des écrivains importants (l’auteur du Zohar) et des hommes d’influence (diplomates, banquiers, collecteurs d’impôts, des ministres des Finances des rois). Ils ont participé aux réalisations du règne d’Alphonse X « le savant » de Léon et Castille (1221- 1284), qui réunit les locuteurs de nombreuses langues à Toledoe et ordonna la traduction d’œuvres morales arabes tels que le Calila e Dimna ainsi que le réalisation de traités scientifiques, juridiques et historiques en espagnols, et qui lui-même écrit des poèmes lyriques en espagnol et un classique de la littérature galicienne, les Cantigas de Santa María.

Al Andalus: Cantigas de Santa María
Al Andalus: Cantigas de Santa María

Après conversion, certains membres de familles anciennement juives (des conversos) ont atteint des postes importants au sein du gouvernement (le riche Luis de Santangel, collecteur d’impôts et directeur financier de Ferdinand et Isabelle, et Gabriel Sanchez, trésorier du royaume d’Aragon) et de l’église ( Pablo, évêque de Santa María, et Tomás de Torquemada), et ils pureent même se marier avec la noblesse. Ils ont également subi des persécutions sanglantes, périodiques, de la part des paysans et des classes urbaines inférieure tout en étant généralement protégés par la haute noblesse et les échelons supérieurs de l’église, d’une manière qui rappelle la « protection » musulmanne. Ce modèle était évident dans la règle musulmane ainsi: à Grenade en 1066, avant l’arrivée des almoravides, des émeutiers musulmans ont assassiné le rabbin et Vizir Joseph Ibn Naghrela et détruit l’ensemble de la communauté juive; (c. 1090) des milliers ont péri-plus que les personnes tuées par des foules en Rhénanie au début de la Première Croisade. Commentant ces événements, les mémoires du roi Abd Allah de Grenade rassemblent les accusations anti-juives familieres contre le Vizir: l’avarice , la tromperie, la trahison, et le favoritisme envers  les coreligionnaires, les soupçons musulmans envers la communauté juive ont duré jusqu’à la fin du règne islamique: avant de se rendre à Grenade à Ferdinand et Isabelle, en 1492, les musulmans ont inséré une disposition dans le traité de paix pour se protéger de l’hégémonie juive crainte:  » Leurs Altesses [monarques catholiques] ne permettront pas aux Juifs d’être seigneur ou collecteurs d’impôts des Maures.  »  » L’âge d’or de l’égalité des droits est un mythe », écrit l’historien Bernard Lewis, » et la croyance en elle était une conséquence, plus qu’une cause, de la sympathie juive pour l’Islam.  » Néanmoins, certains auteurs continuent d’insister que« les Juifs vécurent heureux et de façon productive en Espagne pendant des centaines d’années avant l’Inquisition et l’expulsion de 1492.

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Al Andalus et l’harmonie sociale multiculturelle

Considérons alors de plus près les éléments de preuve de la supposée harmonie multiculturelle d’ Al Andalous. Cet état éclairé a sans doute culminé sous le règne exemplaire de Abd-al-Rahman III, « le serviteur du Miséricordieux» (912-961). Les mots d’admiration de l’historien musulman contemporain Ibn Hayyan, cependant, révèlent une image différente: Abd-al-Rahman III, nous dit-on, a gardé l’Islam à l’abri des dissensions religieuses, « nous épargnant la peine d’avoir à penser par nous-mêmes»; sous lui « les gens étaient un, obéissants, calmes, docile, pas auto-suffisants, gouvernés plutôt que gouvernants »; il a réussi en appliquant une inquisition religieuse efficace, telle que  » persécuter les factions par tous les moyens … châtier les innovations de ceux qui s’étaient éloignés des points de vue de la communauté.» Ce dirigeant du Xe siècle, longtemps avant Almoravides et les Almohades, s’est avéré très efficace au maintien d’un contrôle, grâce à la rigueur tant admiré par son chroniqueur, qui comprenait l’exhumation du muladi (un musulman en partie ou d’ascendance entièrement catholique) rebelle Omar ben Hafsun et de son beau-fils afin de prouver que tous deux étaient mort en tant que catholiques et ainsi justifier la profanation publique de leur corps. Avec l’argent collecté par l’imposition des catholiques et des juifs et le butin et l’hommage obtenu par les incursions militaires dans les pays catholiques, Abd-al-Rahman III n’a pas seulement embelli Cordoue, il a également fait construire pour sa femme esclave préférée un palais magnifique, Medina-Zahara. Il contenait 300 salles de bains, 400 chevaux, 15.000 eunuques et les fonctionnaires, et un harem-pas une institution catholique de 6.300 femmes. En 1010 les almoravides ont détruit le palais dans le cadre de leur djihad et poignardés tous ses occupants.

Al Andalus: Evariste Levy Provençale
Al Andalus: Evariste Levy Provençale

Au XIe siècle, à nouveau avant l’invasion des Almoravides et des Almohades, l’homme de lettres Ibn Hazm a vu ses livres brûlés et a été emprisonné à plusieurs reprises. Et longtemps après les règnes almoravide et almohade , le penseur du XIVe siècle, Ibn al-Khatib a été persécuté, exilé au Maroc et assassiné en prison. En effet, dès premier siècle après la conquête, la voie malikite de l’Islam « a configuré une société fermée dans laquelle alfaquis, muftis et cadis exercaient un contrôle de fer sur la population musulmane et non musulmane. » Pas étonnant que, alors que le politiquement correct n’existait pas encore, le grand historien de l’Islam Evariste Lévi-Provençal observe: « L’état musulman Al Andalus apparaît dès ses origines comme le défenseur et le champion d’une orthodoxie jalouse, de plus en plus sclérosée dans un respect aveugle d’une doctrine rigide, soupçonnant et condamnant à l’avance le moindre effort de spéculation rationnelle .»

La majorité des musulmans andalous appartenait au malikisme. Un échantillon de ses enseignements peut être trouvé dans les écrits de dhimma du juriste Ibn Abdun (Séville, vers 1100.):

Un musulman ne doit pas agir comme un masseur pour un Juif ou un chrétien; il ne doit pas ramasser leurs ordures, ni nettoyer leurs latrines. En fait, le Juif et le chrétien sont plus adaptés pour un tel travail … Un musulman ne doit pas agir comme un garçon d’écurie pour un animal appartenant à un [non-musulmans] …. Il est interdit de vendre un manteau qui a appartenu à un lépreux, à un Juif ou à un chrétien, à moins que l’acheteur ne soit informé de son origine; de même si ce vêtement a appartenu à une personne débauchée ….Non … ni Juif ni Chrétien ne peuvent être autorisés à porter la robe d’un aristocrate, d’un juriste, ou d’un riche particulier …. En effet,  » Satan a acquis la maîtrise sur eux, et leur a fait oublier le souvenir de Dieu. Ils sont le parti de Satan »(Coran S. LVIII. 19). Un signe distinctif doit être imposée sur eux afin qu’ils puissent être reconnus et ce sera pour eux une forme de honte; le son des cloches doit être interdit dans les territoires musulmans et réservé uniquement aux terres des infidèles; il est interdit de vendre aux Juifs et aux chrétiens des livres scientifiques, à moins qu’ils ne traitent de leur droit particulier. Ils ont traduit des livres scientifiques et les ont attribués à leurs coreligionnaires et à leurs évêques, alors qu’ils sont vraiment le travail des musulmans! Il serait préférable de ne pas laisser les médecins juifs ou chrétiens soigner des musulmans. Puisqu’ils sont incapables de nobles sentiments à l’égard des musulmans, qu’ils traitent leurs collègues d’infidèles; connaissant leurs sentiments, comment est-il possible de leur confier la vie des musulmans ?

Bien sûr, de telles injonctions officielles ne sont pas toujours respectées. Mais le laxisme dans l’application n’était pas unique à Al Andalus. Il existait aussi dans d’autres sociétés, le plus souvent pour le puissant ou pour le riche. Comme Ibn Abdun l’écrit encore à bon escient, « Personne ne sera absous en raison d’une transgression de la loi religieuse, sauf dans le cas des personnes de haute position sociale, qui seront traitées en conséquence, comme le hadith le stipule: ‘Pardonnez ceux qui ont une position sociale élevée , ‘puisque pour eux le châtiment corporel est plus douloureux.  »

Al Andalus et le racisme

Examinons ensuite la tolérance raciale. Le Coran ne proclame pas la supériorité innée d’un groupe racial. Mais l’asservissement des Africains noirs était une partie fermement ancrée dans la culture de Al Andalous. Il en était de même des préjugés raciaux. Dans son « Proverbes », al-Maydani (. D 1,124) a écrit, « l’Africain noir qui a faim, vole; et quand il est rassasié, il fornique.  » Voyageant à travers l’Afrique, Ibn Battuta (1207-1377?) a affirmé que les Noirs étaient stupides, ignorants, lâches et infantiles. Ces attitudes peuvent être trouvées partout dans le monde islamique. Tôt dans les magnifiques « Mille et Une Nuits », la pire chose à propos de l’adultère des femme de rois Sahzman et sde on frère Shariyar est que leur infidélité était avec des Noirs. Au cours de la Nuits 468, un esclave noir est récompensé pour sa bonté en étant transformé en un homme blanc. Un cas similaire se produit dans l’ « épître du Pardon » du XIème par al Ma’arri, où une femme noire, en raison de son bon comportement, finit comme une Houri blanche au Paradis.

En 1068, avant l’arrivée des Almoravides, le cadi de la Tolède musulmane, l’arabe Ibn Sa’id Ahmadi, a écrit un livre classant les nations du monde. Dans sa représentation les habitants de l’extrême Nord et du Sud sont des barbares, ils décrit les Européens blancs comme des déficients mentaux en raison d’un manque de cuisson par le soleil, et les Africains  noirs, comme stupides, et violents à cause de trop cuisson. En revanche, les Arabes ont été faites juste comme il faut. La conscience raciale de soi a conduit l’Andalou Ibn Hazm a insister sur le fait que le Prophète Muhammad, sa famille, et ses prédécesseurs, étaient tous blancs et vermeil de peau.

Al Andalus et les femmes

Qu’en est-il des affirmations relatives au statut « progressif » des femmes en Al Andalus? Les traités musulmans racontent une histoire différente. Ibn Abdun énumère de nombreuses règles de comportement de la femme dans la vie quotidienne: « les excursions en bateau des femmes avec les hommes sur le Guadalquivir doivent être supprimées »; « Il faut interdire aux femmes laver les vêtements dans les champs, parce que les champs se transforment en maisons closes. Les femmes ne doivent pas s’asseoir sur la rive de la rivière en été, quand les hommes y sont « ; « Il faut surtout surveiller les femmes, puisque l’erreur est plus fréquente chez elles.» Ailleurs, il condamne aussi la consommation du vin, le jeu, et l’homosexualité, d’après le Coran et les Hadith. Vraiment des femmes «libérées» comme  Wallada bint al-Mustafki (994-1091) maintenant beaucoup admiré  étaient des exceptions. La femme moyenne en Andalusie était traitée de la même manière qu’ailleurs en vertu de la charia,  avec des pratiques comme le port du hijab (suivant Coran XXXIII S.. 59), la séparation d’avec les hommes, le confinement à la maison, et d’autres limitations qui n’ existaient pas dans les pays catholiques . Même la célèbre poésie El Collar de la Paloma affiche des attitudes qui seraient appelés misogyne aujourd’hui

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Ce qui a induit en erreur certains observateurs est un phénomène se produisant dans de nombreuses sociétés: d’une part, les hommes traitent leurs épouses, sœurs et filles comme dignes de respect à certains égards, et les hommes considèrent bien intentionnés de les abriter dans la maison, les garder les éloigner des possibilités d’avoir des relations sexuelles en dehors des canaux reconnus, ou même cacher leurs visages et les contours de leurs corps; d’autre part, les mêmes hommes accordent beaucoup de « liberté » aux femmes qu’ils ne considèrent pas digne de respect, comme les danseuses, les chanteuses, les concubines, les maîtresses, les esclaves ou les prostituées, qui peuvent afficher une plus grande «connaissance» et «sophistication intellectuelle » que leurs sœurs plus respectés. Ce fut le cas, par exemple, dans la Grèce antique, où Périclès pouvait avoir sa maîtresse, l’hétaire Aspasie, participer à des domaines de la vie publique impensable pour sa propre épouse grecque, sa sœur ou sa fille. Pourtant, personne ne parle de la remarquable liberté accordée dans la Grèce antique à ses femmes. Cette différence de traitement a en fait été remarquée par les auteurs musulmans, tels que al-Yahiz au neuvième siècle au Moyen-Orient; et après trois cents ans, le grand philosophe andalou Averroès a observé que les choses n’avaient pas changé: la vie des femmes libres, a-t’il remarqué, tournaient autour de l’accouchement et les soins à la famille. Averroès a déploré la situation, mais ces désaccords étaient précisément ce qui a contribué à sa persécution et à son exil d’al-Andalus.

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Al Andalus et les arts

Les réalisations artistiques justement célèbre de l’Espagne islamique souffrent des limitations connexes. L’absence d’une autorité centrale dans l’islam sunnite, la forme dominante dans al-Andalus, a permis aux clercs une gamme d’interprétation qui va du fermer les yeux sur certaines activités jusqu’au rejet complet. Ainsi, les représentations artistiques de Muhammad et de la forme humaine en général ont été rejetées presque à l’unanimité dans tout l’Islam-même si l’on trouve des exceptions dans certains pays à un moment ou un autre, comme par exemple en Perse et en Turquie. Cette interdiction fondamentale a réduit la gamme artistique de l’islam, avec le corps humain n’étant pas représenter et la peinture est confinée à des lignes abstraites et à des courbes.

Un problème encore plus important existe avec la musique. L’Islam ne défend pas la création musical. Et encore une fois, une plus grande liberté a été appréciée par les puissants et les riches, qui pouvaient parfois patronner avec condescendance des musiciens et des chanteurs qui en al-Andalus plaisaient aux riches et aux pauvres. Mais la position religieuse dominante a été d’empêcher le plus possible l’existence de la musique. Malik ben Anas (713-795), le fondateur du malikisme sunnite auquel la majorité des musulmans andalous appartenait, considérait la musique comme un ennemi de la piété. Ainsi Ibn Abdun: « . Les musiciens doivent être supprimés, et, si cela ne peut être fait, au moins, ils doivent être empécher de jouer à moins qu’ils n’obtiennent la permission du cadi » Même aujourd’hui, certains ascètes islamiques interdisent l’utilisation de la musique dans les actes religieux. En fait, la musique qu’on entend dans les mosquées ne va pas au-delà du bruit des tambourins, un instrument peu propice à la création de grandes partitions musicales. Le résultat curieux est que, en Andalousie, le meilleur de la musique «arabe» se révèle être mozarabe-  la musique des catholiques sous domination musulmane: les catholiques pouvaient adapter et le faisaient les sons «musulman»  à un rituel religieux- la messe, il n’y avait aucun problème avec l’utilisation de la musique à des fins spirituelles ce qui en conséquence a produit des compositions orchestrales et chanter.

De même, d’autres violations des pratiques musulmanes (telles que l’interdiction de boire du vin) par les puissants de l’Andalousie, est souvent soulignée comme preuve de la tolérance unique de l’Espagne musulmane, résultat de l’influence corruptrice des catholiques, qui buvaient du vin généreusement. Ces exceptions ne sont pas propres à l’Andalousie. Elles peuvent également être trouvées dans d’autres communautés musulmanes le long de la Méditerranée où l’influence historique catholique est restée relativement forte, comme la Tunisie. L’influence des civilisations non-musulmannes peut également expliquer d’autres écarts par rapport à l’orthodoxie, non seulement en Andalousie, mais dans des endroits comme la Perse (Iran) et l’Inde. Le côté « osé » de nombreux contes dans les Mille et une Nuits a son origine chez les Perses pré-musulmans et même chez les Byzantins chrétiens. Le poète musulman Omar Khayyam a chanté les beautés de vin, de la chanson, et du sexe, mais il était Persique. Un autre exemple est le poète andalou Ibn Quzman, vanté aujourd’hui pour son chant de l’érotisme et de l’homosexualité: ses admirateurs négligent qu’il était blond aux yeux bleus, et que ces faits, avec un nom comme Ibn Quzman (Guzmán ou Guttman), indique qu’il était hispanique d’orignie (en effet wisigothique, germanique).

Al Andalus: un conclusion

Par souci d’équité envers l’islam, il faut dire que la « convivance » n’a pas été favorisée par les deux autres groupes religieux d’al-Andalus non plus. Les classes inférieures catholiques ne montraient pas beaucoup de bonne volonté envers les musulmans, les juifs, ou ceux de leur propre religion convertis à l’Islam qu’ils appelaient «renégats». Leur position dans la pyramide andalouse les a empêché agir sur ces sentiments, que, parfois, ils exprimaient amplement dans les pays catholiques; mais en Andalousie les catholiques faisaient partie intégrante d’un système social multiculturel caractérisé par «l’isolement de groupe, des contacts superficiels, et des haines réciproques. » S’il est vrai que le Coran affirme que les chrétiens sont plus chers aux musulmans que ne le sont les Juifs (S. v. 82), cet avantage théorique n’a pas été d’une grande aide dans la pratique. Les Catholiques, ont même souffert des déportations de masse: au début du XIIe siècle, les musulmans ont expulsés en masse les catholiques (mozarabes) de Malaga et de Grenade vers le Maroc. Les musulmans ont rarement autorisé la construction de nouvelles églises, la réparation des anciennes, ou le tintement des cloches. Au XIIe siècle à Grenade, les musulmans ont détruit l’ensemble de la population catholique. Même les muladies, mécontents de leur statut inférieur, se sont révoltés contre leurs dirigeants (cf. Omar ben Hafsun), tandis que les mozarabes déploraient aussi leur état et parfois s’alliaient avec leurs frères dans les royaumes catholiques.

Al Andalus: Maïmonide
Al Andalus: Maïmonide

La communauté juive espagnole n’a pas été beaucoup plus en harmonie, peut-être en raison de la « contagion » du zèle des musulmans espagnols et des catholiques. L’autonomie accordée par leur statut de dhimmi en Andalousie peut aussi avoir favorisé l’intolerance. A Grenade, le rabbin et Vizir Ibn Naghrela « Le Prince » se vantait que «[] Juifs andalous étaient libres d’hérésie, à l’exception de quelques villes proches des royaumes chrétiens, où on soupçonne que certains hérétiques vivent dans le secret. Nos prédécesseurs ont fouetté une partie de ceux qui méritait d’être fouettés, et ils sont morts de la flagellation. »Dans les pays catholiques du onzième siècle, les Juifs orthodoxes ont persécuté la communauté juive karaïte alors en plein essor, qui rejetait l’autorité du Talmud, et la littérature juive espagnole expulsée ne répugnait pas à montrer de l’hostilité envers les musulmans et les catholiques: Abraham bar Hiyya (DC 1 136) s’est concentré sur les catholiques, tandis que El Cancionero de Antón de Montoro préfèrait faire la satire des mudéjares.Tant les musulmans que les catholiques étaient rudoyé dans certaines des œuvres du commentateur talmudique et philosophe andalou Moïse Maïmonide (1135-1204) .32 Ses vues ont pu être affectés par ses expériences malheureuses: les conversions forcées des almohades ont fait que Maïmonide et sa famille se sont d’abord échappé dans les royaumes catholique et plus tard au Maroc et en Egypte. Pas étonnant que dans une lettre à Yéménites juifs il aie écrit qu’aucune «nation» ne peut être comparée à l’Islam pour les dommages et les humiliation qu’il a infligé à «Israël»

Toutes les normes objectives, alors, et en dépit de ses réalisations artistiques, littéraires et scientifiques incontestables, et du voeux pieux moderne »Laissez nous vivre ensemble »qui tente de dissimuler les preuves du contraire, indiquent que l’Espagne islamique n’a pas été un modèle d’harmonie multiculturelle. Al Andalus a été traversée par les conflits religieux, politiques, raciaux et n’a pu être contrôlée dans le meilleur des cas que par l’application de la force tyrannique. Ses réalisations sont inséparables de sa tourmente.

Comment peut-on alors expliquer la persistance de la croyance que Al Andalus était une terre de coexistence pacifique? L’historien Richard Fletcher a tenté une explication possible: «[Dans] les conditions culturelles qui prévalent aujourd’hui en Occident le passé doit être commercialisé, et pour être commercialisé avec succès il doit être joliment emballé. L’Espagne médiévale dans un état de nature rate un large public. Les Fantasmes auto-indulgents de fascination … font des merveilles pour améliorer son image. Mais l’Espagne mauresque n’était pas une société tolérante et éclairée même à son période la plus cultivée.

Une autre explication pourrait être ce que l’on pourrait appeler la haine de soi espagnole, l’avers de ce qui était autrefois l’autoglorification espagnole. Une telle vue, elle-même alliés aux efforts de beaucoup de non-Espagnols dans la haine de L’Espagne Catholique, une attitude qui tôt ou tard nous amène à Las Casas et à la condamnation de la conquête espagnole des Amériques-tout en ignorant la question de savoir pourquoi il n’y a pas eu un Las Casas anglais, néerlandais , ou français pour critiquer les Anglais, les Français et les Néerlandais. Comme si ces nations qui ont effectué des conquêtes avaient laissé intact les populations indigènes de leurs terres coloniales.

Une explication plus convaincante est peut-être que vanter al-Andalus offre le double avantage de favoriser subrepticement le multiculturalisme et la dévalorisation du christianisme, qui est un des fondements de la civilisation occidentale. Ce mécanisme est assez présent dans l’esprit de ceux qui détestent intensément la culture occidentale, mais qui, avec la chute du communisme se retrouvent sans aucune alternative claire. Ils s’emparent de  l’islam comme un naufragé saisit tout ce qui flotte. Donc, toute personne qui déteste la culture occidentale ou le christianisme-pour une raison quelconque, qu’elle soit religieuse, politique ou culturelle continue à montrer joyeusement, quels que soient les faits, combien était mauvaise l’Espagne catholique par rapport au paradis musulman, Al Andalus.

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