Alexandre von Humboldt

Humboldt (1769 – 1859) était un esprit très cultivé, géographe, physicien, botaniste et météorologiste, il est connu comme un explorateur remarquable. C’est en 1804, à  son retour de son long voyage aux Amériques, qu’il rencontra Gay-Lussac à  la Société d’Arcueil et à  Polytechnique où ils réalisèrent une série d’expériences.
D’abord, ils nieront la chose. Ensuite, ils la minimiseront . Enfin, ils diront que cela se savait depuis longtemps….
Humboldt préparait un nouveau voyage d’études à  travers l’Europe pour faire des observations systématiques sur le magnétisme terrestre. Il demanda à  Gay-Lussac de l’accompagner. Le voyage dura prés d’un an, ils firent des mesures dans plus de quarante localités, dont : Lyon, le Mont-Cenis, Rome, Naples (où ils escaladèrent six fois le Vésuve avec Simon Bolivar, ami de Humboldt, et assistèrent à  une éruption – août 1805), Rome, Florence, Nocéra, Milan (où ils rencontrèrent Volta), le Saint-Gothard, Zurich, Lucerne, Tübingen, Heidelberg, Gà¶ttingen et Berlin (où, chez Humboldt, il rencontra Klaproth et Erman). A leur retour, ils firent une communication à  l’Institut (Observations sur l’intensité et l’inclinaison des forces magnétiques), le 8 septembre 1806.
Info
Alexandre von Humboldt
Biographie en résumé
« Wilhelm von Humboldt et son frère Alexandre, de deux ans plus jeune que lui, appartiennent à  une génération qui a vécu l’effondrement des Etats absolutistes après la Révolution française et a oeuvré à  la construction d’une nouvelle Europe. Les deux frères ont été élevés dans l’esprit de Rousseau et du philanthropisme; adolescents, ils ont été imprégnés de la philosophie des lumières et ont vécu le mouvement romantique du Sturm und Drang. Ils rejoignent ensuite le cercle des poètes de Weimar et se lièrent d’amitié avec Goethe et Schiller. Tandis qu’Alexandre parcourait le monde et, par ses recherches, ouvrait une nouvelle voie aux sciences naturelles, Wilhelm jetait les bases du développement des sciences humaines modernes. »
Ici un site qui en dit long sur ses recherches :
http://web.archive.org/web/20080922062236/http://www.bibliotheque.polytechnique.fr:80/expositions/humboldt/presentationhumboldt.htm

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