Alliance d’animaux: coopération ou domestication?

Pour faire suite à ce sujet sur des spectacles étranges dans le monde animal, voici un article du New Scientist publié le mois dernier : un comportement inhabituel a été observé récemment par les zoologistes dans les prairies d’Afrique: Un groupe de singes géladas se mêlant pacifiquement avec une meute de loups éthiopiens, ce qui rend une image plus appropriée pour une représentation artistique du Jardin d’Eden, qu’un documentaire sur la vie sauvage.

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Les singes ne semblent pas être en aucune façon perturbés par la proximité des loups, et les canidés ne présentent pas le comportement prédateur qu’on pourrait attendre d’eux. Au lieu d’attaquer les singes ou leur petite progéniture, les loups semblent profiter de leur présence pour capturer les rongeurs qui sorte de leurs terriers dans l’herbe. Cette alliance particulière a été observé par la primatologue Vivek Venkataraman, du Dartmouth College dans le New Hampshire, au cours de travaux sur de plateau de Guassa dans les hautes terres du nord-centre de l’Éthiopie. Le scientifique spécule même que cela est le début d’une forme de domestication, similaire à ce qui est arrivé entre les ancêtres des chiens et notre propre espèce, il y a entre 40.000 à 11.000 ans.

Vous pouvez voir un loup et un gélada à un ou deux mètres l’un de l’autre, s’ignorant pratiquement l’un l’autre pendant deux heures, » dit Venkataraman. En revanche, les géladas fuient immédiatement pour se réfugier dans les falaises quand ils repèrent les chiens sauvages, qui se rapprochent de manière agressive et qui en font souvent leur proie.

Mais si c’est une domestication, alors qui apprivoise qui?

Compte tenu de l’amélioration de la chasse aux rongeurs quand ils sont la chasse parmi les singes — taux de succès 67% , contre seulement 25% quand ils chassent seuls– il est clair que les loups bénéficient de l’affaire, même si on ne sait pas encore comment les singes les aident à attirer les rongeurs; peut-être qu’en pâturant dans la végétation ‘ ils font les sortir de leurs nids, ou peut-être les loups réussissent à se fondre parmi les singes et ne sont pas détectées grâce à la taille corporelle similaire.

Mais qu’en est-il des singes? Venkataram n’est pas sûr de ce qu’ils obtiennent exactement en tolérant la présence des loups, car ils ne seraient probablement pas en mesure de dissuader d’autres prédateurs tels que les léopards ou d’autres types de chiens sauvages.

Peut-être -et ceci est ma propre spéculation ici– les loups pourrait être utile pour les singes par la détection d’une menace potentielle plus rapidement, compte tenu de leurs sens plus aigu de l’ouïe et de l’odorat? Je présume que la même chose aurait pu se passer il y a des millénaires, lorsque les meutes de loups qui suivaient les groupes de chasseurs-cueilleurs nomades auraient involontairement alerté les humains d’une présence à proximité par leurs cris ou par des réactions de la vigilance.

Ou peut-être les singes veulent simplement avoir des loups autour d’eux, pour des raisons que nous ne pouvons même pas encore imaginer.

Quelle que soit la raison, les biologistes commencent à soupçonner que ces types de coopération trans-espèces entre animaux prédateurs et non prédateurs  pourraient être plus fréquents qu’on ne le pense;  ce qui non seulement modifie notre définition actuelle de la symbiose, mais prouve aussi que  la vision de la nature de Thomas Hobbes  est fausse, quand il l’a décrit comme « rouge du bec aux ongles. »

Peut-être que ne devrons nous pas attendre la »Fin des Temps » pour voir le lion et l’agneau couchés ensemble … ce qui sans doute serait tout aussi mignon qu’un ours polaire jouant avec un chien de traîneau!

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