Archéologie et montagnes de la Méditérranée

Les montagnes de la Méditerranée sont des rappels permanents du passé. Les Grecs anciens montèrent sur leurs sommets pour offrir des sacrifices aux dieux pendant des siècles, voire des millénaires, et transmettre des histoires de génération en génération de batailles et de mythes qui se jouaient sur leurs pentes – la défaite de Zeus contre les Titans sur le mont Olympe dans le nord de la Grèce , par exemple; Ou la grotte légendaire sur le mont Ida de Crète où la déesse Rhea a caché l’enfant Zeus de son père Cronus pour empêcher qu’il ne soit mangé.

Il y a encore des traces de ces anciens lieux de culte aujourd’hui. Nous connaissons une dizaine de sanctuaires sur les hauteurs de la Grèce continentale et de la mer Egée, et bien d’autres encore dans d’autres parties de la Méditerranée orientale, y compris des dizaines sur la Crète. Vous pourriez penser que ces rappels de la vie européenne remontant à des milliers d’années auraient été parmi les sites les plus chers et protégés au monde. Il n’en est rien, ils sont pour la plupart négligés, non aimés et ignorés.

Il n’y a pas longtemps, j’ai escaladé le mont Zagaras à l’extrémité orientale de la chaîne Helikon, à quelques heures au nord-ouest d’Athènes. Dans les temps anciens, c’était un lieu de tourisme et de pèlerinage en l’honneur des Muses, les déesses de l’inspiration artistique. La montée commence dans la Vallée des Muses, près du site du village d’Askra, où vivait le poète grec Hésiode. A l’entrée de la vallée, il y a beaucoup de colonnes éparpillées au sol, avec des chèvres qui entrent et sortent. Pendant des siècles, ce fut le lieu de la grande fête des Muses, dont les concours attirèrent des poètes et des musiciens de toute la Grèce antique.

Vallée des Muses. (Der Wunderbare Mandarin / CC BY NC ND 2,0)

En montant une large piste à l’est, vous voyez des ruches partout, et vous pouvez entendre des abeilles bourdonnement dans les arbres. Après quelques kilomètres vous grimpez une pente très abrupte – environ 500m. Juste au-dessous de la crête du sommet au bord d’un pâturage à pente abrupte se trouve le printemps sacré Hippocrène, qui est célèbre pour avoir été formé par les sabots de Pegasus. Il court trois ou quatre mètres au-dessous d’un espace dans les rochers, avec des nuages ​​de mouches bourdonnant au-dessus. Fixée dans la roche, il y a  une chaîne rouillée et un seau en plastique: j’ai pris une petite gorgée d’inspiration.

De là, c’est une heure à l’ouest jusqu’au sommet, le long des grands affleurements de roche qui bordent la crête. Vous pouvez le voir sur des kilomètres à partir du haut. Il y a aussi les restes d’un petit édifice, qui aurait pu être un autel de Zeus, bien que certains pensent qu’il est plus probable qu’il s’agissait d’un poste de garde.

Le sommet du mont Zagaras au nord d’Athènes. Jason König

Je n’ai pas vu d’autre marcheur sur le mont Helikon, ni sur aucune des autres montagnes que j’ai escaladées en Grèce pendant ce voyage. Mais de tous les sites anciens que j’ai visités, je trouve difficile d’en trouver un plus mémorable.

Priorités conflictuelles

Le manque d’intérêt pour ces trésors est bien illustré par Mt Arachnaion dans la région du Péloponnèse dans le sud de la Grèce. Son point culminant abrite les ruines d’autels à Zeus et aussi d’Héra, la reine des dieux grecs. C’était un lieu pour le rituel et le sacrifice datant de l’époque des Mycéniens, la première civilisation ancienne de la Grèce (1600 av. J.-C. à 1100 av. J.-C.). Maintenant c’est le site d’un parc éolien. Vous vous tenez près des ruines, avec juste la compagnie des corbeaux et les hirondelles. Les éoliennes énormes s’étendent des deux côtés le long de la crête. Bien quelles soient à l’écart du sommet lui-même, cela semble précaire de les avoir permis si près du site.

Turbines sur Arachnaion. (Dan Diffendale / CC BY NC SA 2.0)

Ce manque d’intérêt peut parfois constituer une menace beaucoup plus grande. Les sites archéologiques de montagne sont généralement trop discrets pour être la cible de la destruction délibérée que nous avons vue à Palmyra en Syrie, mais les dégâts accidentels sont une autre affaire. Le sommet de la grande montagne du Djebel Aqra à la frontière turque avec la Syrie est le site du plus grand autel survivant des cendres du monde antique, de 55 mètres de large et de huit mètres de profondeur, contenant les restes d’innombrables sacrifices. Il se trouve maintenant dans une zone militarisée turque, inaccessible aux archéologues. Et en novembre dernier, les forces turques ont été accusées de tirer des mortiers de la montagne au-dessus de la frontière en Syrie.

Bien que je ne veuille pas suggérer que le sites archéologiques des montagnes de la Méditerranée soit en danger, la plus grande négligence est décourageante. Dans certains cas, les sites sont inaccessibles, en partie parce que de nombreuses montagnes grecques sont surmontées par des installations militaires. Cela rend ces endroits rituels plus difficiles à détecter et à fouiller, ce qui peut être une raison pour laquelle beaucoup d’autres mentionnés dans les sources anciennes n’ont jamais été trouvés.

Pour les sites que nous connaissons, cela ressemble à une énorme occasion touristique raté. Un modèle pour savoir comment faire mieux est Mt Lykaion et le territoire environnant à Arkadia dans le centre de la Grèce du Péloponnèse région. C’est le berceau de Zeus et la maison légendaire de Pelasgus, le premier des Pélasges, les habitants mythiques de la Grèce.

Ruines sous le sommet du mont Lykaion. Jason König

Avec l’aide des communautés locales et des archéologues, il a récemment été transformé en parc du patrimoine parrhassien. Le plan est d’attirer les touristes et de sensibiliser grace à des sentiers de randonnée et à un site Web. Les premiers panneaux d’information et les marqueurs d’itinéraires ont été mis en place l’année dernière, avec plus à suivre dans les prochains mois. Vous pouvez encore voir des fragments d’ossements d’animaux brûlés éparpillés sur le sol sur le sommet, les restes de sacrifices datant d’il y a plusieurs siècles.

Surtout à un moment de difficultés économiques en Grèce, ce type d’approche pourrait indiquer la voie à suivre. Ces sites précieux sont parmi les plus anciens trésors du monde. En regardant vers le bas de leurs sommets, il est difficile de ne pas être submergé par le sentiment que les gens ont joui de la même vue des milliers d’années plus tôt. Il est difficile de comprendre pourquoi ils sont si ignorés.

Image Top: Les montagnes sur un lever de soleil d’automne. Source: Domaine Public
L’article «Pourquoi ignorons-nous les trésors anciens sur les montagnes méditerranéennes?» De Jason König a été publié à l’origine sur The Conversation et a été réédité sous licence Creative Commons.

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