Atlantropa

Plus tard cette année, Amazon Studios sortira la très attendue deuxième saison de « Le Maître du Haut Château« , une histoire se déroulant dans un futur alternatif sombre, où les puissances de l’Axe ont gagné la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis sont découpés en trois parties, avec un état fantoche nazi à l’Est, une région sous occupation japonaise dans l’Ouest, et une zone tampon neutre entre les deux. La série est vaguement basée sur un classique de science-fiction écrit par Philip K. Dick. Dans le roman original, publié en 1962, Dick décrit comment les puissances de l’Axe ont drainé la Méditerranée, afin de récupérer de vastes étendues de terres agricoles supplémentaires.

Vu d'artiste de ce à quoi aurait ressemble Anthropa, un plan pour assécher la Méditerranée.
Vu d’artiste de ce à quoi aurait ressemblé Anthropa, un plan pour assécher la Méditerranée.

L’histoire est largement considérée comme une allégorie du fascisme. Mais de toute façon, le point le plus farfelu de cette intrigue compliquée est celui qui est le plus proche de la réalité: la partie où est vidé la Méditerranée.

En fait, le plan était une proposition très sérieusement envisagée, tracée quelques décennies plus tôt par l’architecte allemand Herman Sörgel qui a consacré toute sa vie à la promotion de son grand projet de drainer la Méditerranée et d’unir l’Europe et l’Afrique en un super-continent.

Herman Sörgel en 1928, l'homme qui a conçu Atlantropa.
Herman Sörgel en 1928, l’homme qui a conçu Atlantropa.

En 1929, Sörgel a écrit un livre sur ses idées sous le titre Le projet Panropa: Abaisser la Méditerranée, Irriguer le Sahara. Trois ans plus tard, il a rebaptisé son projet dans un autre livre, appelé Atlantropa, le nom par lequel on se souvient encore de son projet utopique. L’obstination doit avoir été l’un des traits de caractère principaux de  Sörgel, parce que jusqu’à sa mort en 1952, il a continué à défendre Atlantropa dans quatre livres, plus d’un millier de publications et d’innombrables conférences, assez pour remplir une section spéciale dans les archives du Deutsches Museum à Munich.

Pas entravée par le sens de la réalité ou de la modestie, le projet Atlantropa de Sörgel prévoyait trois barrages gigantesques qui éclipsent les superstructures contemporaines comme le barrage des Trois Gorges de Chine. Le plus grand barrage serait construit à travers le détroit de Gibraltar entre l’Espagne et le Maroc, séparant la Méditerranée de l’océan Atlantique. Un second barrage pourrait bloquer les Dardanelles et fermer la mer Noire. Comme si cela ne suffisait pas, un troisième barrage se serait étiré entre la Sicile et la Tunisie, coupant la Méditerranée en deux, avec différents niveaux d’eau de chaque côté.

La Méditerranée est alimentée par plusieurs rivières, mais le principal de l’eau vient de l’océan Atlantique, ainsi abaisser le niveau de la mer n’aurait pas été une tâche difficile, une fois que le détroit de Gibraltar aurait été rendue étanche. Les avantages de Atlantropa étaient nombreux, selon Sörgel et ses disciples. Chacun des barrages pouvait fournir d’énormes quantités d’énergie hydroélectrique, alimentant l’Europe avec toute l’électricité nécessaire.  la baisse du niveau de la mer créerait de vastes étendues de nouvelles terres agricoles le long du littoral actuel, offrant de l’espace aux nations de l’Europe pour se développer.

Un élément central de Atlantropa était de construire un barrage sur le détroit de Gibraltar, montrées ici vu d'un satellite.
Un élément central de Atlantropa était de construire un barrage sur le détroit de Gibraltar, montrées ici vu d’un satellite.

Aussi étrange que cela puisse paraître, Atlantropa était la réponse de Sörgel à la ruine et à la tristesse qui assombrissait l’Europe après la Première Guerre mondiale. Le chômage de masse, la pauvreté et les conflits amers entre les grandes nations de l’Europe offraient des perspectives d’avenir sombres et incertains. Sörgel partage les soucis de son temps et cherche des réponses, non seulement pour l’Allemagne, mais pour toute l’Europe. Pacifiste passionné, Sörgel a affirmé que la construction de Atlantropa guiderait l’Europe vers un avenir meilleur, loin de la guerre et de la pauvreté. En raison de son ampleur, Atlantropa nécessitait la coopération entre les pays, ce qui créerait une interdépendance qui exclurait de futurs conflits armés. La quantité de travail nécessaire pour construire Atlantropa pourrait occuper les masses sans emploi occupées pendant des décennies, et l’énergie bon marché stimulerait l’économie à des niveaux de croissance sans précédent.

Le public allemand aimait le plan. Les médias raffolaient de Sörgel, et il a attiré une part équitable d’adeptes. Il a fondé l’Institut Atlantropa pour promouvoir son projet visionnaire.

Mais en dépit de la popularité de l’idée et des efforts inlassables de Sörgel, Atlantropa n’a jamais décollé.

Une carte montrant l'emplacement des différents projets de Atlantropa
Une carte montrant l’emplacement des différents projets de Atlantropa

Une fois que les nazis eurent pris le pouvoir en Allemagne, Sörgel leur apporta l’idée. Mais à la différence du roman de Philip K. Dick, les nouveaux dirigeants ne étaient pas intéressés par la construction de barrages. Au lieu de cela, les nazis considérait la conquête du Lebensraum à la manière ancienne, en envahissant et en occupant les pays voisins. Les Alliés ont brièvement repris l’idée après la défaite du Troisième Reich, mais ils l’ont rapidement rejetée comme étant totalement irréaliste, compte tenu notamment du fait que l’Europe avait besoin d’être reconstruite. La montée de l’énergie nucléaire diminua l’attrait de l’hydroélectricité aussi.

Bien que l’Institut Atlantropa est perduré jusqu’en 1960, Atlantropa est mort avec Sörgel en 1952. Mais l’idée a vécu sur, non pas dans l’esprit d’ingénieurs ambitieux, mais comme thème de science-fiction. Le Maître du haut château est juste un exemple. Dans son roman « La station volante », l’écrivain soviètique de science-fiction Grigory Grebnev imagine encore un autre futur alternatif où ce ne sont pas les puissances de l’Axe qui ont triomphé, mais la Révolution socialiste et elle réalise le barrage. Dans l’histoire de Grebnev, un petit groupe de nazis conspire pour détruire cette réalisation glorieuse de la révolution dans leur repaire au pôle Nord. Et le livre Star Trek, Gene Roddenberry dépeint le capitaine Kirk debout sur un énorme barrage sur le détroit de Gibraltar. Cela pouvait seulement consolé Sörgel, mais son barrage de rêve n’a vécu que dans un univers fictif

Toon Lambrechts

Le projet fait encore rêver, a encore des adeptes comme cet étudiant,  qui pense au barrage pour limiter la montée des eaux en Méditerranée ( Voir ).

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