Caral, la plus vieille ville du Nouveau Monde

Quelque temps avant 3200 avant J.-C., si ce n’est pas 3500 ans avant JC, quelque chose s’est passé dans le Norte Chico, au Pérou, une zone agronomique, où presque rien ne grandit. C’est, cependant, le lieu où les plus anciennes traces d’une «authentique civilisation » – dont des pyramides – ont été trouvées en Amérique. Par Phil Coppens

Ici, au moins 25 grands sites de cérémonies et résidentiels ont jusqu’à présent été découverts, dont Caral est devenu le plus célèbre. Le Chico du Nord, à environ 100 km au nord de la capitale péruvienne Lima, se compose de quatre vallées étroites, du sud au nord : Huaura, Supe, Pativilca, et Fortaleza. Les pyramides de Caral sont antérieures à la civilisation inca de 4000 ans, mais étaient en plein essor un siècle avant les pyramides de Gizeh. C’est donc sans surpris qu’ils ont été qualifiés de découverte archéologique la plus importante depuis la découverte du Machu Picchu en 1911.

La première fouille archéologique à grande échelle dans la région a eu lieu en 1941 à Aspero, quand Gordon R. Willey et John M. Corbert de Harvard ont fait des fouilles dans un marais salant à l’embouchure de la Supe. Ils ont trouvé un gros tas d’ordures et un bâtiment à plusieurs pièces sans poterie et quelques épis de maïs dans le sol argileux pilé. Ils se demandaient comment le maïs pouvait avoir été cultivé dans un marais salant et pourquoi ces gens auraient connu l’agriculture et pas encore de la poterie. Willey et Corbett ont également trouvé six monticules, certains d’entre eux ayant près de cinq mètres de haut. Ils ont été catalogués comme «éminences naturelles de sable ». Trente ans plus tard, Willey, en compagnie de Michael E. Moseley, ont revisité le site et ils ont réalisé que ces «éminences naturelles » étaient en fait « des monticules de type temple à plateforme ». Il s’est également rendu compte qu’il y aurait eu jusqu’à dix-sept monticules, tous manqués par Willey lors de sa première exploration du site. « C’est un excellent exemple du fait de ne pas être en mesure de trouver ce qu’on ne cherche pas », a t-il commenté plus tard. Quant à son âge: la datation au carbone a révélé qu’Aspero pourrait remonter à 3000 avant JC, des échantillons d’un site à proximité, ont même donné une date de 4900 av. Ces constatations objectives ont été néanmoins considérées comme impossible – trop ancien par rapport à ce qui était connu et donc pas accepté.


Caral est situé à 14 miles dans les terres d’Aspero. Même si Caral a été découverte en 1905, elle a été vite oubliée car il n’y avait ni or ni céramique sur le site. Il a fallu l’arrivée de Ruth Shady Solis à Caral en 1994 pour qu’un véritable changement de paradigme se produise. Elle est membre du Musée archéologique de l’Université nationale de San Marcos à Lima. Depuis 1996, elle a coopéré avec Jonathan Haas, de l’American Field Muséum. Ensemble, ils ont trouvé une aire de 150 acres de travaux de terrassement, qui comprend six monticules avec de grande plate-forme, d’une vingtaine de mètres de haut et de plus de cent sur le côté. Mais Shady Solis n’a pas commis la même erreur Willey: elle a estimé que les « pyramides » étaient des pyramides: il ne s’agissait de collines naturelles, à l’inverse de son prédécesseur qui avait ainsi catalogué les structures de Caral. Ses recherches ultérieures ont conduit à l’annonce, dans la revue Science du 27 avril 2001, de la datation au carbone du site, qui a révélé que Caral avait été fondée avant 2600 av JC. L ‘ »impossible » de résultats datation d’Aspero semblait maintenant plus probable … Caral était devenue la plus vieille ville du « Nouveau monde, plus vieille que les pyramides de Gizeh.


A quoi ressemble Caral? Le site est en fait tellement vieux qu’il est antérieur à la période de la céramique, la raison pour laquelle on n’a pas trouvé de poterie. Son importance réside dans la domestication des plantes, notamment le coton, mais aussi des haricots, les courges et la goyave.

Comme indiqué, le cœur du site s’étend sur 150 acres et comprend six monticules de pierre – les pyramides. Le plus grand monticule mesure 154 par 138 mètres, s’il ne s’élève qu’à une hauteur de vingt mètres, deux places creuses sont à la base de la butte et une grande place relie tous les monticules. La plus grande pyramide du Pérou était en terrasse avec un escalier menant à une plate-forme de type atrium, culminant avec une construction à sommet plat contenant des pièces fermées et un foyer de cérémonie. Toutes les pyramides ont été construites en une ou deux phases, ce qui signifie qu’il y avait un plan définitif de construction de ces monuments. La modèle de la place centrale sera également plus tard incorporées à toutes les structures similaires dans les Andes au cours les millénaires à venir – ce qui montre que Caral était un véritable berceau de la civilisation. Autour des pyramides, il y avait de nombreux bâtiments résidentiels. Une maison a révélé les restes d’un corps qui avait été enterré dans le mur et qui semble être mort d’une mort naturelle, et non la preuve de sacrifice humain. Parmi les objets découverts, il y a 32 flûtes en os de pélicans et d’autres animaux. Elles sont gravées de silhouettes d’oiseaux et de singes. Cela montre que, bien que situé le long de la côte du Pacifique, les habitants de Caral connaissaient les animaux de l’Amazonie.

Comment cette culture a-t’elle commencé? On suggère que plusieurs petits villages ont fusionné en 2700 avant JC, probablement en raison du succès de la culture agricole précoce et des techniques de pêche. L’invention des filets de pêche en coton, le coton cultivé dans la vallée de Supe, doit avoir grandement facilité l’industrie de la pêche. On croit que cet excès de nourriture pourrait avoir entraîné des échanges avec les centres religieux. Mais au-delà d’un modèle économique de l’échange, le nouveau modèle social signifie aussi que la main-d’œuvre a existé, en substance, peu à faire. Cette main-d’œuvre pourrait donc avoir été utilisée «à des fins religieuses ». Caral aurait pu être le résultat naturel de ce processus – tout comme les pyramides d’Egypte semblent avoir été le résultat d’une main-d’œuvre disponible.

La découverte de Caral a donc réintroduit une énigme puissante: dans le même temps, sur deux continents différents, les progrès agricoles ont créé un nouveau style de vie. La main-d’œuvre disponible que l’agriculture avait créée était réemployée dans la construction des pyramides. Ce «modèle» est visible au Pérou, à Sumer et en Egypte, toutes au cours du 3e millénaire avant J.-C.. Coïncidence, ou preuve de conception? Les chercheurs alternatifs vont certainement bientôt rouvrir ce débat, mais les archéologues vont l’écarté.

Caral est en effet difficile à accepter. Elle est très ancienne. Pourtant, sa datation de 2627 av JC est incontestable, fondée comme elle l’est sur la datation au carbone de sacs de transport tissés en roseau qui ont été trouvés in situ. Ces sacs ont été utilisés pour transporter les pierres qui ont été utilisés pour la construction des pyramides. Le matériau est un excellent candidat pour la datation, ce qui permet une haute précision.

La ville, elle-même, avait une population d’environ 3000 personnes. Mais il y a 17 autres sites dans la région, ce qui permet d’envisager une population total de 20.000 personnes dans la vallée de Supe. En effet, l’équipe archéologique de Caral a éclaté pour fouiller certains des autres sites, ainsi le long de la rivière Pativilca, la rivière côté nord, et la Fortaleza, au nord de la Pativilca. Tous ces sites partagent des similitudes avec Caral. Ils ont de petites plates-formes ou des cercles de pierres et tous étaient de grands centres urbains à égalité avec Caral – cependant certains d’entre eux étaient même plus anciens que Caral. Haas estime que Caral fut néanmoins le centre de cette civilisation, elle-même faisant partie d’un complexe plus vaste encore, le commerce avec les communautés côtières et les régions plus à l’intérieur – aussi lointaine que l’Amazone, si la représentation des singes est une indication.

L’irrigation moderne dans la vallée de Supe, qui est susceptible d’être très similaire aux méthodes d’irrigation utilisées au cours du 3e millénaire avant J.-C.
En Juillet 2006, Caral a été ouverte au tourisme, elle a même déjà reçu 7338 visiteurs en 2003, 15 265 visiteurs et 21 068 visiteurs 2004 à 2005. Avec le soutien de PromPeru, et sa localisation à seulement deux heures au nord de Lima le long de la très accessible route panaméricaine, ce nombre devrait augmenter dans les prochaines années. Elle continuera à subir une série de restaurations qui fournira une valeur ajoutée à l’avenir touristique et aux circuits existants dans la région.

Mais certains des autres sites du Norte Chico sont encore presque exclusivement le bailliage d’archéologues. Un site, Huaricanga, a vu un premier article publié en Décembre 2004. L’équipe de Haas, Winnifred Creamer et Alvaro Ruiz a trouvé des preuves que des personnes vivaient intérieur des côtes aussi tôt que 9210 avant JC, la plus ancienne date associée à une ville est 3500 av JC. D’autres sites urbains dans la région sont maintenant datés comme étant âgés plus anciens que Caral: Caballete, 3100 av JC, Porvenir et Upac, 2700 av JC. Charles Mann écrit : « individuellement, aucune des vingt-cinq villes du Norte Chico ne rivalisaient avec Sumer en taille, mais l’ensemble était plus grand que Sumer. »

Haas décrit la civilisation du Norte Chico comme la deuxième expérience que l’humanité a faite avec le gouvernement: la remise de la liberté personnelle et de la Liberté à une autorité centralisée, qui aurait ensuite décidé de créer un centre rituel – une ville, demandant à ceux qui avaient renoncé à leur liberté de travailler dur – si ce n’est pas très dur – pour le bien commun ou plus. Quant à savoir pourquoi le gouvernement central a été créé, la spéculation demeure. Les villes ne sont pas situés de façon stratégique, et Elles n’ont pas de murs de défense, il n’y a aucune preuve de guerre. Il semble que la coopération existe, parce que la population s’est rendu compte que la coopération serait bénéfique pour l’individu et la collectivité dans son ensemble. Bien que Haas et ses collègues aient formulé plusieurs raisons «logiques», Caral est avant tout un centre de culte religieux. Et personne ne semble oser suggérer la raison peut-être évidente: que ces gens ont construit Caral, en raison de leur croyance et l’adoration d’une ou plusieurs divinités.

Les preuves archéologiques attestent que la main-d’œuvre en cause n’était pas composée d’esclaves ou d’opprimés.

Haas et Creamer croient que les gouvernants de la cité ont encouragé la main-d’œuvre lors de la construction en organisant des rôtis cérémoniels de poissons et de racine de canna. Par la suite, les restes de ces fêtes ont été incorporés dans la structure de la butte. On pense qu’on consommait de l’alcool était, et qu’on jouait de la musique: à Caral, La découverte par Shady de 32 flûtes en os d’aile de pélican nichées dans un renfoncement du temple principal fournit la preuve de cette conclusion.

La création d’un complexe religieux implique l’existence d’un panthéon. On a découvert peu de preuves de ce que ces dieux pouvaient, à l’exception d’un dessin gravé sur la face d’une gourde, daté de 2280-2180 av. Il représente un personnage aux dents pointues, portant un chapeau qui porte un long bâton ou une tige dans chaque main. L’image semble être une version antérieure du Dieu à la Crosse, une divinité avec des crocs, brandissant un bâton qui est l’un des personnages principaux du panthéon des Andes, la divinité qui est représentée en bonne place sur la Porte du Soleil de Tiahuanaco, sur les rives du le lac Titicaca.

Pour une raison inconnue, Caral a été abandonné rapidement au bout de 500 ans (environ 2100 avant JC). La théorie préférée des raisons pour lesquelles les gens ont migré, est que la région a été frappée par une sécheresse, forçant les habitants à aller ailleurs à la recherche de plaines fertiles. Le fait que le Dieu à la Crosse se trouve deux millénaires plus tard ailleurs en Amérique du Sud montre que ces gens n’ont pas disparu, ils ne faisait que de déplacer ailleurs, et ils semblent avoir construit d’autres centres religieux au cours de leurs voyages.

Les conditions de vie difficile n’ont pas disparu depuis. Selon le World Monuments Fund (WMF), Caral est l’un des 100 sites importants en danger extrême. Shady fait valoir que si les pyramides existantes ne sont pas renforcées, elles se désagrégeront plus et l’argent du tourisme, ainsi que les dons privés, permettront de préserver le site.

La conservation ira de pair avec l’exploration. Et bien que Caral continue à voler la vedette, d’autres sites à proximité, tels que Aspero, sont plus âgés. En effet, Aspero pourrait un jour prétendre au titre de plus ancienne ville du monde – le lieu où la civilisation humaine a commencé. Peut-être que nous pourrions tous réaliser l’ironie d’avoir nommé ce continent, le «Nouveau Monde».

Solis est venu à Caral chercher le chainon manquant légendaire de l’archéologie, une «ville mère». Aujourd’hui, elle essaye encore de convaincre les gens que Caral était en effet la plus ancienne civilisation urbaine du monde. « La découverte de Caral conteste les croyances acceptées. Certains historiens ne sont pas prêts à croire que la civilisation urbaine existait au Pérou avant même que les pyramides n’aient été construites en Egypte, dit-elle. « Cet endroit est quelque part entre le siège des dieux et la maison de l’homme. »

Pourtant, la renommée de Caral comme le plus ancien complexe à pyramide pourrait être de courte durée. Les archéologues ont trouvé un lieu de cérémonie de 5500 ans à Sechin Bajo, dans le Casma, à 229 miles au nord de Lima, la capitale. La découverte a été faite par une équipe de l’Institut de l’Amérique Latine de l’Université Libre de Berlin, sous les auspices du Dr. Peter Fuchs. Il contenait une plate-forme pyramidale qui initialement pouvant mesurer jusqu’à 100 mètres de haut. La datation au carbone montre qu’elle est l’une des structures les plus anciennes jamais trouvées dans les Amériques. Près de 2.000 ans plus tard, une autre structure de 180 par 120 mètres a été ajoutée. La découverte de Sechin Bajo signifie que ce complexe de la pyramide est encore plus ancien que Caral.

Cet article est paru dans le Magazine Frontier 8.3 (mai 2002) et il a été remanié à trois reprises depuis sa première publication.

Par Philip Coppens

Source : http://www.philipcoppens.com/caral.html

 

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