Cerveau conscient et décision

Votre cerveau conscient dirige vos actions moins que vous ne le pensez!

conscious-decision-making-dethroned-2Dans un article provocateur dans Behavioral and Brain Sciences, une équipe dirigée par le Dr Ezequiel Morsella à l’ Université d’ État de San Francisco en est venu à une conclusion surprenante: la conscience n’est rien de plus qu’une machine passive exécutant un algorithme simple – pour servir ce qui a déjà été décidé, et prendre le crédit pour la décision.

Plus qu’un conducteur de sage, elle est juste une infime partie de ce qui se passe dans le cerveau qui nous fait prendre conscience. Tout le travail réel se passe sous le capot « conscient. » – Dans nos esprits inconscients.

La théorie de la trame passive, comme Morsella l’ appelle, est basée sur des décennies de données expérimentales, en observant comment les gens perçoivent et génèrent des réponses motrices à des odeurs. Cela ne concerne pas la perception ( «Je sens une mouffette »), mais sur la réponse (en cours d’exécution à partir d’une moufette).La clé pour craquer ce que la conscience fait dans le cerveau est de travailler à rebours à partir d’une action physique observable, explique Morsella dans son article.

Si cela est votre idée de la «conscience», vous n’êtes pas seul.

Traditionnellement, les théoriciens ont essayé de lutter contre la bête énigmatique en regardant les niveaux plus élevés de la conscience humaine, par exemple, la conscience de soi – la connaissance que vous existez – ou théorie de l’esprit – que vous et d’autres ont des croyances différentes, des intentions, des désirs et des perspectives. Bien que fascinante sur le plan philosophique, cette approche est beaucoup trop complexe pour expliquer à un niveau fondamental ce qu’est la conscience.

Au lieu de cela, Morsella estime que l’étude de la conscience de base – la prise de conscience d’une couleur, d’une envie, d’une vive douleur – est ce qui conduira à une percée.

«Si une créature a une expérience quelconque – quelque chose comme elle est semblable être cette créature – elle a cette forme de conscience », a déclaré Morsella dans un courriel à Singularity Hub. Ce n’a pas à être de haut niveau, et «il est peu probable que seul l’homme l’est. »

La théorie de trame passive fonctionne comme ceci: presque toutes les décisions et les pensées qui doivent être prises tout au long de la journée sont effectuées par de nombreuses parties du cerveau inconscient, bien en dessous de notre niveau de conscience.

Lorsque vient le temps d’agir physiquement sur une décision, divers processus inconscients livrent leurs opinions à un central «hub», comme les électeurs se rassemblent à l’hôtel de ville. Le moyeu écoute la conversation, mais ne participe pas; tout ce qu’il fait est de fournir un lieu pour des opinions divergentes à intégrer et se prononcer sur un résultat final. Une fois que l’inconscient prend une décision finale sur la façon d’agir physiquement (ou réagir), le moyeu – la conscience – exécute ce travail et se félicite d’avoir réglé un problème difficile.conscious-decision-making-dethroned-8

D’une certaine manière, l’inconscient est comme un groupe de nègres talentueux travaillant sur un scénario de film pour un célèbre scénariste. Si tout se passe bien, ils contournent le scénariste et livrent le produit final directement au niveau suivant. Si, d’autre part, les conflits apparaissent – disons que les nègres ont des idées différentes sur la façon dont l’histoire doit se dérouler – leur dispute peut atteindre les oreilles de ce fameux scénariste, qui prend conscience du problème, mais néanmoins reste assis et attend que les écrivains pour comprendre tout ça. Une fois que cela se produit, le scénariste met la main sur le script et en tire tout le crédit.

Comme pour le scénariste, la conscience ne débat pas ou ne résout pas les conflits dans nos têtes; la conscience doit être « en marche » afin de relayer le résultat final – elle est donc essentielle – mais elle ne participe pas au vif du sujet de la prise de décision.

Pourquoi la conscience émerge-t’elle de cette façon? Morsella pense que la réponse est l’évolution.

Comme tous les animaux, les humains tentent de conserver l’énergie mentale et d’automatiser ses processus biologiques. La plupart du temps, nous comptons sur les instincts, les réflexes et les pensées immédiates. Prenez la respiration, par exemple – elle est complètement automatisée, au point que consciemment essayer de maintenir un rythme régulier est étonnamment difficile. Dans ce cas, la pensée consciente freine tout le processus.

Contrairement à la plupart des animaux, cependant, les humains ont évolué progressivement en êtres sociaux complexes capables de cultiver leur intelligence pour le langage et les autres facultés supérieures. Face à des décisions de plus en plus difficiles sur la façon d’agir, nous avions besoin tout à coup d’un intermédiaire pour ralentir notre inconscient.

Disons que vous vous trouvez sous l’eau; votre instinct est de respirer, mais un meilleur jugement – donné par un cri d’alarme de l’inconscient ( « ne pas respirer! ») – vous dit que vous vous noyez. Votre esprit inconscient ordonne à votre conscience d’activer les muscles qui vous permettront de retenir votre souffle et vous garderont en vie. La conscience déclenche un mouvement d’adaptation.

conscious-decision-making-dethroned-4La puissance de notre esprit inconscient ne se limite pas à des fonctions corporelles de base. Dans le document, Morsella cite le langage – un niveau élevé, complexe et peut-être la faculté proprement humaine – comme un autre produit de l’esprit inconscient.

Lorsque vous parlez, vous êtes seulement conscient de quelques mots à la fois, et seulement de sorte à ce que vous puissiez diriger les muscles autour de la bouche et de la langue pour former les mots. Ce que vous dites est prescrit sous le capot; votre esprit conscient ne fait que suivre un script.

Morsella reconnaît que sa théorie est non conventionnelle et difficile à accepter.

« La raison numéro un pour laquelle il a fallu si longtemps pour arriver à cette conclusion est que les gens confondent ce qu’ils pensent être la conscience et la manière dont ils l’ utilisent. », a déclaré Morsella dans un communiqué de presse accompagnant son papier.

Mais rien dans cette théorie n’enlève nos qualités précieuses d’êtres humains sensibles – notre imagination, notre langage, notre sens de soi et des autres – elle pointe tout simplement l’esprit inconscient comme le principal acteur sur nos champs cérébraux.

En fait, Morsella espère que sa théorie pourra conduire à de nouvelles idées sur les pensées intrusives ou obsessions qui se produisent souvent dans les troubles mentaux. « La passivité de la conscience explique pourquoi nous sommes conscients des pulsions et des pensées qui sont non sadaptées, » Morsella a dit à Singularity Hub, parce qu’elle ne sait pas qu’il ne faut pas penser à ces pensées.

«Le système est moins omniscient et utile que nous ne le pensions. »

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