Changements climatiques et rendements agricoles

Parmi les conséquences du changement climatique; un temps plus chaud pourrait déjà avoir pris une bouchée de cultures vivrières dans le monde entier.

La production des fermes à travers le monde a été inférieure de 3,8 % pour le maïs et de 5,5 % pour le blé par rapport à ce que ce qu’il y aurait du y avoir entre 1980 et 2008 à cause de la hausse des températures, d’après les estimations d’une nouvelle analyse. Cette baisse des rendements peut avoir contribué aux prix élevés actuels de la nourriture, rapporte une équipe de chercheurs américains le 5 mai dans Science. Les pertes induites par le climat auraient fait monter les prix du maïs de 6,4 % et ceux du blé de 18,9 % depuis 1980.
Les chercheurs ont suivi les rendements pays-par-pays de ces denrées alimentaires courantes pendant près de trois décennies. Les récoltes de maïs et de blé ont augmenté régulièrement depuis 1980 grâce en partie aux progrès technologiques, explique David Lobell, un scientifique en agronomie à l’Université Stanford. Mais après une analyse statistique de l’équipe, les agriculteurs auraient pu produire beaucoup plus d’aliments si le temps avait été plus frais. Pour le maïs, le montant total des pertes s’élève à des millions de tonnes – à peu près la production annuelle de maïs du Mexique.  » Dix ans de changement climatique, vous font reculer d’un an», dit Lobell.

Pour des raisons encore objet de débat, les températures se sont en grande partie maintenues aux États-Unis au cours de la période d’étude. Ainsi, l’Iowa, dans l’ensemble, ne semble pas avoir eu de baisse de rendement. Les rendements du riz et du soja ont également fait preuve de résilience à la hausse des températures à ce jour, a découvert l’équipe.

Cette analyse des trois dernières décennies, concorde en grande partie ce que d’autres études ont prévu pour le siècle à venir, a déclaré Andy Challinor de l’Université de Leeds en Angleterre, qui étudie les impacts du climat sur l’agriculture. Avec suffisamment d’analyses complémentaires, les scientifiques peuvent commencer à se sentir plus sûr de prédire l’avenir de l’alimentation. Pourtant, quand il s’agit de l’agriculture, les chercheurs s’appuient sur une boule de cristal très glauque. Les êtres humains peuvent, et probablement, s’adapter à des températures plus chaudes, le passage à des cultures plus résistantes ou développement de nouvelles technologies pour conserver les rendements des récoltes.

Bien que ce soit loin d’être une prédiction, Lobell affirme que son étude identifie un certain nombre de problèmes qui ne nécessitent une attention – pas plus tard, mais maintenant. « Si nous voulons vraiment investir beaucoup dans le développement des cultures qui peuvent résister à des températures très élevées», dit-il, « ce qui pourrait potentiellement changer beaucoup de choses. »

Même aujourd’hui, la pénurie alimentaire est un problème urgent, dit Navin Ramankutty, géographe à l’Université McGill à Montréal. Avec une augmentation rapide de la population, en mettant une pression supplémentaire sur la production agricole, on estime qu’une personne sur sept connait la faim dans le monde entier.

Images: 1) Entre 1980 et 2008, la hausse mondiale des températures nous a privé de millions de tonnes de blé, disent les scientifiques. Certains pays ont connu de lourdes pertes en raison des conditions météorologiques (rouge), tandis que dans d’autres, la production de blé est resté stable (bleu). (Science / AAAS) 2) Le maïs se ressent de la chaleur du changement climatique, avec des rendements en chute de près de 4 pour cent en raison de facteurs liés au climat entre 1980 et 2008. (Science / AAAS)

Source : http://www.wired.com/wiredscience/2011/05/climate-change-agriculture/

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