Codification officiel du racisme au XVième siècle en Espagne

En 1449, les rebelles de Tolède, en Espagne, ont publié un édit dont vous n’avez probablement jamais entendu parler, mais dont les effets résonnent encore aujourd’hui. C’était le premier ensemble de lois discriminatoires basées sur la race.

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Vous connaissez probablement le mauvais traitement généralisé des Juifs en Espagne, même si votre première pensée quand quelqu’un dit « Inquisition espagnole » est c’est un sketch des Monty Python. Mais l’antisémitisme espagnol et portugais n’est pas seulement un artefact historique. Selon des historiens comme David Brion Davis, la catégorisation et le traitement espagnols des juifs «ont ont le lit où est né le racisme chrétien contre les Noirs» et «ils ont donné lieu à une préoccupation plus générale sur la« pureté du sang », limpieza del sangre en espagnol et à une conception précoce de la race biologique.  »

La discrimination contre les Juifs espagnols avait atteint son apogée des décennies plus tôt, en 1391, quand un prêtre fanatique avait invectivé les foules anti-juives avec le slogan « convertir ou mourir. » Un tiers à la moitié des juifs espagnols – la plus grande communauté en Europe à l’époque – s’est converti au christianisme, la plus grande conversion de masse dans l’histoire juive moderne.

Tribunal de l'Inquisition - Goya
Tribunal de l’Inquisition – Goya

Certains « conversos » ont extrêmement réussis, un succès qui a favorisé le ressentiment général contre ces «nouveaux chrétiens». Pendant une période d’instabilité politique dans la Castille du 15ème siècle, les conversos, en tant que partisans des rois, sont devenus des boucs émissaires des dirigeants faibles. Dans certaines villes, des batailles physiques ont éclaté entre «anciens chrétiens» et «nouveaux chrétiens» (juifs converti).

Le plus important de ces conflits eut lieu à Tolède, et il a commencé comme une révolte fiscale. Le 25 janvier 1449, Alvaro de Luna, favori du roi Juan II, demanda à Tolède un prêt d’un million de maravedis. Les citadins ont résisté activement au paiement, et une foule a rapidement obtenu le contrôle des portes de la ville.

Un fonctionnaire local, Pero Sarmiento, a rejoint la rébellion. En prenant le contrôle de la ville, il a annoncé qu’il avait été contraint d’agir par «la nécessité de supprimer Alvaro de Luna de la Cour. »

Alvaro de Luna
Alvaro de Luna

Leur richesse relative faisait des conversos une cible tentante. Sarmiento et ses partisans ont utilisé la révolte comme prétexte pour confisquer les biens de leurs cibles. Sarmiento a ordonné l’arrestation des dirigeants conversos et leur torture jusqu’à ce qu’ils aient admis avoir conspiré avec de Luna contre le gouvernement de la ville.

Jusqu’à présent, toutes les accusations avaient été politiques. Mais pour justifier le pillage, les partisans de Sarmiento ont fait circuler des rumeurs selon lesquelles les conversos pratiquaient encore secrètement la foi juive et travaillaient contre l’Église. Sarmiento forma une inquisition pour punir les conversos.

Le 5 juin 1449, Sarmiento publia la Sentencia-Estatuto, le premier ensemble de lois d’exclusion raciale de l’histoire moderne. Il interdisait aux conversos, même s’ils étaient des chrétiens sincères d’occuper des fonctions privées ou publiques ou de recevoir des terres des bénéfices de l’église, à moins qu’ils ne puissent prouver quatre générations d’affiliation chrétienne.

La Sentencia a introduit la race en Espagne. Les conversos, affirmait-il, venait de la «lignée perverse des Juifs», et apportait ainsi «les mêmes dommages, maux et guerres que les Juifs, ennemis de notre Sainte Foi catholique, avaient toujours apportés».

L’expert en antisémitisme Léon Poliakov considère que c’était «le premier exemple d’histoire du racisme légalisé». Il constituait aussi les premières restrictions antisémites – la discrimination fondée sur une définition raciale plutôt que religieuse du judaïsme.

Cette innovation de Tolède est devenue virale. D’autres localités suivirent bientôt l’exemple de Tolède. Par exemple, Córdoba interdit les offices aux conversos et exilé la plupart des conversos. Guipúzcoa interdit aux conversos d’y vivre ou de s’y marier.

Les écoles ont également adopté des restrictions envers les étudiants converso, à commencer par le Colegio de Santa Cruz de Valladolid en 1488. En 1537, les conversos ont été interdits dans les universités de Salamanque, Valladolid, Séville et Tolède. Au début du XVIe siècle, les chapitres de la cathédrale commencent à barrer les conversos des offices de l’église.

Le crime dont les lignages juifs étaient coupables était le déicide. Le présumé rôle juif dans la mort de Christ était une sorte de péché originel, hérité par les Juifs et transmis dans le sang. Parce que l’acte remplaçait le rite du baptême, le baptême ne purgeait pas les conversos de ce crime.

L’expression limpieza, «pureté du sang», est devenue courante au XVIe siècle. La phrase a été comprise littéralement, pas métaphoriquement: la croyance médicale soutenait que le sang était la principale de quatre humeurs dans le corps, parce qu’il faisait circuler les autres humeurs. Le sang jouait donc un rôle essentiel dans l’établissement du caractère d’une personne.

Le conflit le plus important de la discrimination par la Limpieza s’est produit au milieu du XVIe siècle. L’archevêque de Tolède, Juan Martínez Silíceo, le plus chaud partisan de la limpieza, a recommandé d’imposer des restrictions lié à la pureté du sang dans son archidiocèse.

Juan Martínez Silíceo
Juan Martínez Silíceo

Ignace de Loyola, fondateur de l’ordre des Jésuites, était le clerc le plus en vue à résister. Loyola se lia d’amitié avec des conversos espagnols à l’Université de Paris. Ces derniers finirent par devenir quelques-uns des membres fondateurs des Jésuites. Diego Lainez, un converso, succéda à Loyola comme supérieur général de l’ordre.

L’importance des conversos au sein des jésuites signifiait qu’il était inévitable que l’ordre entre en conflit avec l’archevêque Silíceo. Silíceo a interdit aux membres de l’ordre d’agir comme prêtres sans avoir d’abord été personnellement examiné par lui. Les jésuites ne pouvaient gagner la faveur de Silíceo qu’en adoptant la limpieza, et Loyola refusa de s’y conformer. Cela a considérablement entravé la croissance de l’ordre en Espagne.

Mais les résonances des restrictions de la limpieza espagnole allaient bien au-delà de leur effet sur l’ordre jésuite. Les initiatives ibériques – l’esclavage des africains, la découverte de l’Amérique, le développement de l’agriculture de plantation – ont fait de la limpieza une force pour le développement du racisme anti-noir.

À partir des années 1440, l’Espagne et le Portugal entrent dans la traite négrière africaine, autrefois dominée par les pays islamiques. La découverte de l’Amérique et le développement de l’agriculture de plantation ont considérablement élargi l’esclavage africain. Entre 1500 et 1580, l’Espagne a expédié environ 74 000 Africains vers l’Amérique; Ce nombre est passé à environ 714 000 entre 1580 et 1640.

La Lagune, Teneriffe aux Îles Canarie
La Lagune, Teneriffe aux Îles Canarie

Avec l’esclavage, l’Espagne a exporté la limpieza. En 1552, la Couronne espagnole a décrété que les émigrés en Amérique devaient fournir une preuve de limpieza. Les Espagnols ont déployé la limpieza dans toute l’Amérique espagnole et les Portugais l’ont adopté au Brésil. Dans son nouvel environnement, la limpieza a commencé à muter, en commençant par désigner une absence de sang noir ainsi qu’une absence de sang juif.

Dans les deux cas, l’idée était que le sang « impur » pourrait tacher le caractère d’une personne. En 1604, l’historien Fray Prudencio de Sandoval comparait les natures impures des Noirs et des Juifs: «Qui peut nier que chez les descendants des Juifs persiste et endure le penchant pervers de leur ancienne ingratitude et de leur incompréhension, comme chez les Noirs ] L’inséparabilité de leur noirceur. Car si ces derniers s’unissent mille fois avec des femmes blanches, les enfants naissent avec la couleur foncée du père. De même, il ne suffit pas que le juif soit trois parties aristocrate ou vieux chrétien, car un seul ancêtre juif seul le souille et le corrompt.

La principale cible de limpieza dans les Amériques était le sang noir. Limpeza a été utilisée pour discriminer les Africains à la fois pour justifier l’esclavage racial et pour faire respecter les distinctions qu’un système d’esclavage de la race exigeait.

L’opération de limpieza dans les Amériques imitait sa propagation virale en Espagne. La société excluait les personnes ayant du sang noir des bureaux civils et religieux et de divers domaines d’activité commerciale. Ce n’est qu’en 1707 que des personnes d’ascendance africaine ont pu prendre l’Ordre. Les décrets royaux empêchaient les admissions universitaires de personnes ayant du sang africain.

De l’Amérique espagnole, la limpieza s’est étendue pour influencer les attitudes raciales dans les colonies britanniques. Au moment où les esclaves ont été introduits en Virginie, les Espagnols avaient plus d’un siècle d’expérience avec l’esclavage. Les colonies américaines se tournèrent vers l’Amérique latine pour les aider à développer cette institution particulière. Comme l’a noté l’historien Alden Vaughn: «Le modèle latino-américain de vie, la servitude héréditaire était évident pour tout le monde: les colons espagnols et portugais détenaient un quart de million d’esclaves noirs en 1617. Les Virginiens n’avaient pas besoin d’inventer un nouveau statut.

Le vocabulaire adopté par les colonies anglaises pour la race avait des racines dans les colonies espagnoles. «Negro» est venu en anglais de l’espagnol au milieu du 16e siècle et « mulato » un demi-siècle plus tard. «Sambo» – en espagnol un mélange de «noir» et «indien» – est devenu un mot de dénigrement pour les Noirs en anglais.

Même le mot «race» est venu d’Espagne, où il était utilisé pour désigner des personnes de descendance juive. Comme l’explique l’anthropologue sociale Audrey Smedley dans Race in America: «En fait, le mot « race »n’apparaissait pas en anglais … par rapport aux groupes humains jusqu’au XVIIe siècle. . . Il est fort probable que les Anglais ont adopté le terme «race» de l’espagnol.

Alors que les Espagnols utilisaient le «sang» dans le contexte racial au XVIe siècle, les exemples anglais de cette période concernent des relations familiales de descendance aristocratique. Ce n’est qu’au XVIIIe siècle que les colonies anglaises utilisèrent le «sang» dans un contexte racial.

Les mémoires d’une famille huguenote, le récit d’un colons américain en Virginie, imprimé en 1757, contient une condamnation du métissage qui incorpore des préoccupations de pureté du sang. L’auteur écrit des blancs qui se mêlent aux noirs, se plaignant de «cette abominable pratique qui a pollué le sang de beaucoup d’entre eux», ajoutant: «Nous … ne devrions pas étouffer notre sang. »

Thomas Jefferson a exprimé des préoccupations similaires au sujet du métissage. Il disait que les Noirs devraient « être mis hors de la portée du métissage » afin qu’ils ne puissent pas tacher « le sang de [leur] maître ».

C’était le 18ème siècle. La limpieza, née trois siècles plus tôt à Tolède, en Espagne, s’inscrivait désormais dans la conscience de la nouvelle nation américaine.

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