Du cuivre du Michigan en Méditerranée

Le cuivre du Michigan

Le cuivre natif est communément le produit de réaction de solutions hydrothermales avec des corps réducteurs, tels que des oxydes de ferprésents dans les laves basaltiques. Il existe des formations rocheuses ou concentrations massives de cuivre natif de plusieurs tonnes, voire de plus de 420 tonnes remplissant la péninsule de Keweenaw, près du lac Supérieur au Michigan. On trouve le cuivre natif également à Chypre (qui a donné son nom à ce métal.) voir

Cuivre natif
Cuivre natif

Le cuivre de l’ancien monde

La plupart du cuivre européen a été extrait de minerais de cuivre à partir d’environ 4460 av JC. Ces minerais avaient souvent une concentration en cuivre de 15% , et il y avait de nombreux éléments contaminant , tels que le plomb. Les trésors de bronze enfouis  sont généralement composées de têtes de hache cassées, de morceaux divers, et des blocs, le recyclage du métal précieux. Le livre de Henderson (Ref.19) rapporte qu’une étude allemande a fait 12.000 analyses chimiques des objets contenant du cuivre, dans le but d’identifier les «ateliers».

Ils n’ont pas en mesure de le faire, mais ils ont noté  « des trésors qui contiennent souvent peu d’impureté métallique en Angleterre du Sud-Est et dans le Nord de la France peuvent être liés à l’apparition de lingots de cuivre, qui avait aussi peu d’impuretés. » Barber dit que les fragments de «lingot (ou« gâteau ») sont une caractéristique commune des trésors de la fin de l’âge du bronze, et souvent ils contiennent un cuivre pur, non allié. » Barber dit  qu’un seul site minier dans les îles britanniques (Great Orme) montre des signes de activité après l’âge du bronze. Burgess dit de l’âge du bronze îles britanniques; « ce qui est remarquable est que la métallurgie semble avoir commencé dans le sud-est, apparemment plus tôt qu’ailleurs en Grande-Bretagne, [pourtant] le sud-est n’a pas de minerais locaux ».

Michigan Isle Royale: exploitation du cuivre
Isle Royale: exploitation du cuivre

Les mineurs de cuivre du Michigan

On estime qu’un demi-milliard de livres de cuivre ont été extraites dans des milliers de puits sur l’île Royale et dans la péninsule Keweenaw au Michigan par des mineurs antiques sur une période de mille ans. La datation au carbone des poutres apparentes dans les puits date le début de l’extraction d’environ 2450 av. JC avec une fin brusquement en 1200 av. JC. Officiellement, on ne sait pas où le cuivre du Michigan est allé. Tous les outils de la «culture de cuivre ancienne » qui ont été trouvés auraient pu être fabriqués à partir d’un seul des gros blocs de pierre. Une plaque du British Museum sur une hâche de l’âge du bronze exposée à Londres dit: « Vers environ 2500 ans avant JC, l’utilisation du cuivre, autrefois limitée à certaines parties de l’Europe du Sud, s’est répandu tout à coup à travers le reste du continent ». Personne ne semble savoir d’où le cuivre en Europe est venu.

Les légendes indiennes disent que l’extraction a été réalisée par des «hommes marins » blonds. Ainsi que des outils en bois, et des marteaux de pierre, un sac en peaux de morse a été trouvé. Un énorme rocher de cuivre a été trouvé dans le fond d’un puits profond levé sur des troncs de chêne massif, conservés dans les conditions anaérobies pendant plus de 3000 ans. Certains sites d’habitation et lits de culture ont été trouvés et étudiés. On pense que la plupart des mineurs se retiraient à Aztalan (près de Madison, Wisconsin) et d’autres endroits au sud au début des hivers rigoureux sur le lac Supérieur. L’exploitation semble avoir pris fin durant la nuit, comme s’ils avaient quitté le travail à la fin de journée, et n’étaient jamais revenus. Un pétroglyphe d’un de leurs bateaux à voile a été découvert (voir ci-dessous).

Michigan: pétroglyphe de bateau

Pendant cette période d’exploitation minière de mille ans, certains des mineurs doivent avoir exploré le continent à l’ouest, comme en témoigne étrangement les grands squelettes trouvés dans beaucoup d’endroits, tels que les géants roux qui sont venus en bateau à Lovelock Cave sur le lac Lahontan (Nevada), qui ont été trouvés en 1924 avec des filets de pêche et des leurres de canard. Il existe des preuves sous forme de « traceur biologique» pour la circulation des piétons dans les deux sens à travers le continent, plus de trois mille ans avant l’expédition de Lewis et Clark. Huber décrit la présence «remarquable» de l’arbuste « bois piquant » à Blake Point, la pointe nord de l’île Royale, et à Passage Island, au large des côtes, ainsi que sur les petites îles autour de Rock Harbor, sur l’île Royale. Son habitat est d’habitude les ravins  des forêts humides de conifères du nord-ouest du Pacifique. Huber prétend qu’il n’apparaît nulle part ailleurs à l’est des montagnes Rocheuses. Cette plante a des feuilles géantes, avec des épines dessous, et des tiges ligneuses terriblement épineuse. Il y a une histoire d’utilisation traditionnelle comme un médicament, pour traiter le diabète, les tumeurs, et la tuberculose, efficacité confirmée par des études modernes. Il semble probable qu’il a été transporté dans un sac de  médecine vers cette île isolée du lac Supérieur dans les temps anciens, et  les endroits où le club du Diable se trouvent nous montrent où les mineurs utilisaient des médicaments.

De l’argent dans le cuivre

Des pièces de cuivre natif Michigan ont parfois des cristaux d’inclusions d’argent, mécaniquement fermés mais non alliés. Dans les mines commerciales, on aurait coupé ces nodules d’argent au couteau, et les mineurs les auraient ramener chez eux. La présence de nodules d’argent dans les outils de la « Old Copper Culture » montre qu’ils ont été faits par martelage, appelé «travail à froid». Ces armes et des outils martelé trouvés dans les buttes de Hopewell  « présentent parfois des traces d’argent qui ne se trouvent que dans le cuivre du lac Supérieur ».

Apparemment, un seul cas d’identification avec inclusion d’argent a eu lieu à l’étranger: Dans cette lettre du 1er Décembre 1995, Palden Jenkins, un historien de Glastonbury, écrit: «Je ai rencontré l’agriculteur à qui appartient le terrain sur lequel se trouve un cercle de pierres mégalithiques appelé Merry Maidens, à l’extrême ouest Cornouaille. Alors qu’il dégageait des haies, il a découvert une pointe de flèche, qui a été envoyé au British Museum pour l’identification. La réponse est revenu: «vieux de 5000 ans; Source, Michigan, Etats-Unis ‘.  »

Analyse des traces d’éléments

La température d’un feu de bois est de 900 ° C, et avec du charbon au dessus de 1000 ° C, mais les feux soufflés avec de l’air sont plus chauds, et ils répondent au besoin d’obtenir les 1084 ° C, le point de cuivre de fusion. La fonte du cuivre cristallisé pour le verser dans des moules en forme d’oxhide (la forme de la peau d’un bœuf écorché) pour l’expédition, où que cela soit fait, est la première étape de sa contamination. La refusion pour le verser dans des moules d’outil, peut impliquer l’utilisation de minéraux, la contamination du carburant, l’ajout d’outils cassés / utilisés, et l’ajout de l’arsenic ou de l’étain.

Lingot à peau de beauf ou lingot ox-hide
Lingot à peau de beauf ou lingot ox-hide

Etant donné que les métaux contiennent toujours de petites portions des traces, on a pensé que nous pourrions suivre le cuivre, en regardant les traces dans le cuivre ailleurs, pour voir si elles correspondaient. Les six premières études rapportées par Griffin, déclarent toutes cuivre natif à 99,92% de cuivre. Rapp et autres signalent que l’utilisation des empreintes « des traces » en comparant la plupart des échantillons au cuivre du lac Supérieur, une probable identification de la source géographique / géologique peut être faite. Le travail de Hancock  a montré encore une fois que le cuivre natif, y compris le cuivre du Michigan, montre des niveaux plus bas en étain, en arsenic, en or, et surtout en cobalt, que les objets européens en cuivre manufacturés. Le British Museum rapporte « il y a généralement peu d’éléments traces [dans] nos artefacts égyptiens ». Il y a quelques années, l’auteur a recueilli un peu de cuivre et de bronze d’haches européennes, pensant qu’il pourrait faire un échantillonnage pour une analyse des éléments traces. Malheureusement, le test de l’échantillon est seulement utile pour des outils de cuivre martelé, pas pour ceux fondus / forgés. Considérer les artefacts, plein de contaminants mixtes dans leur fabrication, a pour la plupart, été inutile. Nous devons nous pencher sur les échantillons les moins perturbés, la forme de lingots dans lesquelles le cuivre était expédié.

Les lingots d’Uluburun

Dans l’excellente étude de 30 pages publiée en 2002 par Hauptmann, sur la « structure et la composition des Lingots de l’épave de Ulubun 1300 « , les auteurs disent « la cargaison représente le« marché mondial »du métal en vrac dans le monde méditerranéen. L’épave contenait 354 lingots en forme ox-hide-et 121 discoïde, ou lingots chignon, au total 10 tonnes de cuivre.

Uluburun-Shipwreck

En outre, une tonne de lingots d’étain ont été récupérés, 120 lingots et des fragments, un ratio qui correspond à peu près à la proportion de cuivre et d’étain dans les bronzes « classiques ». « La coque de cèdre a été gravement endommagé par une collision avec la rive, mais certaines pièces de bois a été conservée par les produits de corrosion des lingots de cuivre. Ces lingots sont maintenant au musée d’archéologie subaquatique, à Bodrum, Turquie, avec des lingots également trouvés dans une épave ) Cape Gelidonya. Ce sont plus de lingots que le total de tous les autres musées et collections privées réunies. Certains lingot à peau de bœuf ont été trouvés dans les ruines minoènnes de Hagia Triada en Crète (datés de 1550 à 1500 avant JC), et d’autres ont été trouvés en Sardaigne, à Chypre, dans le delta du Nil, en Turquie et en Bulgarie. Le Chercheur Zena Halpern rapporte «Je voyais des tas de lingots de cuivre dans le Musée maritime de Haïfa, en Israël ». « des barres de métal en forme de peau de bœuf datant d’environ 1700 avant JC. ont été trouvés à Falmouth en Cornouailles », Angleterre. Les peintures des tombes duNouvel Empire égyptien et des bas reliefs de temple représentent un grand nombre de lingots de cuivre, mais un seul a été trouvé en Egypte, car ils y étaient consommés.

Pendant de nombreuses années, la communauté archéologique a pensé que les études des isotopes du plomb par un groupe d’Oxford, Gale et son équipe avaient prouvé que les lingots venaient tous de Chypre. En 1998, le groupe Gale (Ref.56) qui a  exécuté « environ mille [!] analyses isotopiques du plomb sur des minerais et des lingots, dont environ 60 lingots de Uluburun ». (Ils n’ont pas testé un seul échantillon de cuivre du Michigan.) L’étude rapporte que les «lingots d’Uluburun sont du cuivre pur à plus de 99,5% ».

Dans l’étude Hauptmann, un ciseau d’acier a été utilisé pour couper des morceaux pour l’échantillonnage de surface de 151 des lingots Uluburun, et trois oxydes et un petit pain ont été carottés tout au long. Leur rapport indique que les échantillons ont montré le volume poreux typique du « cuivre ampoulé », qui « dépasse de loin nos idées précédentes sur leur structure interne, avec un volume de vide pouvant atteindre 20% ou plus, en particulier dans les parties supérieures des lingots. D’une manière générale, les cavités de ce type, appelés « spratzen », sont provoqués par l’effervescence de gaz tels que l’oxygène, le monoxyde de carbone et dioxyde de carbone, par l’eau venant du charbon de bois. Ceci est en contraste avec le cuivre d’autres périodes et d’autres localités … Tous les lingots contiennent des inclusions angulaires en forme de scories de fer-silicate, des éléments compatibles avec des pierres naturelles affectées par l’impact de températures élevées à l’état solide. Celles-ci peuvent être éliminées par une fusion répétée, mais, alors que ceux-ci étaient des procédés réguliers … sur de nombreux sites métallurgiques partout dans la partie centrale et dans le sud de l’Afrique, les lingots Uluburun n’ont pas été traitées de cette façon.

La forme angulaire des inclusions de scories, la structure, et l’existence du point iscorite correspond à une coulée de cuivre dans un moule lorsque la scorie a déjà été solidifiée … Les interfaces dans la structure cristalline des lingots pointe vers différents lots lors de la coulée. Presque tous les échantillons contiennent de la cuprite (Cu2O) répartis en quantité différentes dans les lingots, associés à de grands vides. La cuprite formée par la corrosion dans la mer ne pénètre pas plus de 5 mm. Une atmosphère riche en oxygène nécessaire pou produire la cuprite dans la quantité observée ne prévaut pas lors de la fusion des minerais (rôtis). Par conséquent, nous pouvons éliminer la conclusion que les lingots sont constitués de cuivre brut fondu à partir d’un four de fusion. La plupart du minerai disponible sur Chypre est de type chalcopyrite, et les reliques de sulfures sont très difficiles à éliminer complètement, mais ce sulfure mélangé n’existe pas dans les lingots de cuivre.  »

L’étude Hauptman conclut que «d’un point de vue chimique, la pureté des lingots est extraordinaire en comparaison avec d’autres sortes de cuivre de Wadi Araba (forte teneur en plomb), du Caucase (haute arsenic), d’Oman (haute arsenic et le nickel ). Les lingots sont réalisés en cuivre pur, ainsi tous les lingots montrent une composition homogène. De par nos enquêtes métallographiques, nous sommes en mesure d’exclure une purification consciente ou même un processus de raffinage pour produire des lingots. Nous voyons peu indications que des débris de bronze aient pu être ajoutés, en raison de la concentration d’étain très faible, et il n’aurait pas d’inclusion de bulles de gaz et de scories. Les lingots fournissent une explication à la question précédemment épineuse sur la façon dont un lingot d’un métal ductile comme le cuivre pourrait être cassé en petits morceaux tels que ceux excavés par centaines en Sardaigne. Deux caractéristiques des lingots d’Uluburun se détachent – la présence d’un degré élevé de porosité, et une forte concentration d’inclusions d’oxyde de cuivre, ce qui le rend cassant. Il suffit de laisser tomber les lingots sur une surface dure pour facilement briser les lingots « .

Un étude de 32 pages réalisée en 1995 par Budd, passe en revue l’ensemble des travaux à ce jour, et dit: «tous les lingots en peau de boeuf sont composés de cuivre essentiellement pur … Aucunes conclusions significatives sur la provenance ne peut actuellement être tirées de l’examen des données des éléments trace des lingot à peau de bœuf, des minerais, et des artefacts de Chypre ou de Sardaigne … Il n’est pas surprenant que le seul moule à lingit ox-hide  jamais trouvé, à Ras Ibn Hani, en Syrie, en 1983 était entouré par des gouttelettes portant la même signature isotopique que la grande majorité des lingots ox-hide. Le rapport de Gale en 1989 conclut que les lingots d’Aghia Triadha en Crète « ne sont certainement pas en cuivre chypriote », et la source du cuivre ne peut pas être identifiée. Dickinson, auteur de l’Age de Bronze Egéen (Ref.21) « De l’extérieur de la mer Egée sont venu … les lingots ox-hide. Ils ont tous, lorsqu’ils ont été testé, prouvé être en métal non-Egéen « .

Où allait le cuivre?

Descommandes énormes d’armes de bronze étaient enregistrés sur des tablettes d’argile de l’âge du bronze, pour les épées par dizaines de milliers. Le soldat romain aurait porté jusqu’à 48 livres de bronze dans son uniforme. Les armées à travers le monde antique étaient équipés avec des armes de bronze. des statues, des instruments de musique, des chars, des meubles et des vases ont été faites en cuivre et en bronze. Même les chambres étaient bordées de cuivre et de bronze. Après la destruction du colosse de Rhodes en bronze par un tremblement de terre en 226 avant Jésus-Christ, le bronze a été vendu à un marchand, qui a utilisé près de 1.000 chameaux pour expédier les morceaux en Syrie . « À partir de seulement 5% des tablettes de Karum Kanesh, nous connaissions déjà les 110 charges d’âne transportant 15 tonnes d’étain en Anatolie, assez pour produire (à 5-7% la teneur en étain) de 200 à 300 tonnes de bronze. »

Proue antique faite de 3 tonnes de cuivre
Proue antique faite de 3 tonnes de cuivre

Les marchands minoens

Une variété de groupes culturels ont été impliqués dans l’extraction, le transport et le commerce du cuivre, dont les Egyptiens, les peuples mégalithiques de la côte occidentale de l’Europe, les Atlantéens, et les Minoens. Les Minoens avaient la réputation de contrôler le commerce du cuivre en Méditerranée orientale. « C’est dans la période néopalatiale à l’âge du bronze en Crète minoenne, que l’on trouve une grande augmentation de population, en particulier dans les colonies le long des côtes, la croissance des villes, qui, dans certains cas entourent de mini-palais, de luxueuses maisons de ville séparées du palais et d’autres sites, et les belles villas de campagne …Les villas et  les maisons à Ayia Triadha et Tylissos contenaient non seulement des poids et des poids à tisser, mais aussi des lingots à peau de bœuf de cuivre et des tablettes en linéaire A, et les deux sont riches en produits de luxe et en objets en bronze. Les prouesses minoenne dans la production d’armes de métal ne se limitaient pas à l’épée longue, mais incluaient aussi l’épée courte, le long poignard solide et le fer de lance sertie et les pointe de flèche, qui toutes ont fait leur première apparition égéenne en Crète  » … La Crète néopalatiale est extrêmement riche en bronze, mais très pauvre en sources de cuivre et bien sûr totalement dépourvue de sources d’étain. La Tablette de Newberry, Michigan est dans un syllabaire chypriote / crétois.L’écriture crétoise a peut-être été à la base du syllabaire cree, et de l’écriture maya.

La tablette de Newberry

La « Caverne des Glyphes » sur la rivière Ohio montre des personnages vêtus de ce qui « rappelle singulièrement la robe des Minoens, comme on le voit sur les fresques de Knossos en Crète ». Un pot minoenne a été mis au jour en Louisiane. Les Olmèques posaient des carreaux de mosaïque à La Venta, (Mexique) sur asphalte, la même technique utilisée en Crète. L’excavation des objets funéraires à Hallstatt (voir figure 5) montrent que les commerçants apportaient des pots Minoan ainsi que des pots en cuivre / bronze pour le commerce du sel.

Halstatt
Hallstatt

Il semble que l’élite dirigeante du Hallstatt étaient parmi les clients finaux du cuivre du Michigan, ainsi que les Egyptiens.

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