De la boue sur Mars ?

PASADENA, Californie, 6 janvier 2004 — le sol de roches éparses du cratère de Gusev sur est apparu dans des photographies nettes avec la publication des images les plus détaillées jamais obtenue à  partir de la planète, prise par la caméra panoramique de l’atterrisseur Spirit, donnant un avant-goût alléchant des choses à  venir.

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Une des images composites principale du lander Spirit montre une substance mystérieuse juste aux pieds du rover, que les scientifiques de la NASA ont décrits comme « un matériel étrangement cohésif comme de l’argile » avec des textures inattendues. Ce matériel du sol a été exposé à  la surface quand l’atterrisseur Spirit a traîné ses airbags vides à  travers la surface martienne pour les rétracter.

Le scientifique en chef de la mission Spirit Steve Squyres, de l’université de Cornell, qui est le directeur de la mission au Jet Propulsion lLaboratory (JPL) de la NASA, a indiqué: « la manière dont la surface a répondu est bizarre, je ne la comprend pas. Je ne connais personne dans mon équipe qui la comprend… Cela ressemble à  de la boue, mais ce ne peut pas étre de la boue. »

Le matériel semble avoir été écrasé et groupé en masse compacte, comme une boue moite et visqueuse, et a été cassée en morceaux à  certains endroits. Squyres a indiqué qu’un des atterrisseur Viking dans les années 70 pourrait avoir vu quelque chose comme cela ailleurs sur Mars. Le petit robot à  roulettes de Pathfinder avait également suscité des commentaires semblables quand les gens ont remarqué qu’il laissait des traces qui avaient eu l’aspect de traces dans du sable humide sous la surface sèche.

Source : http://pgrsel.100megs13.com/indexf.htm
Images : Nasa

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