De la neige rose aux pôles.

Cela peut sembler joli et peut avoir une explication non mystérieuse, mais les chercheurs qui étudient la neige rose qui couvre désormais la glace des deux pôles de la Terre et décore plusieurs des glaciers du monde disent que c’est pas une bonne chose qui contribue peut être à la hausse du niveau des océans. Est-il temps d’ignorer la règle de la neige jaune et de commencer à manger les trucs roses?

neige rose

Nous savons que les choses sont graves lorsque les scientifiques ressentent le besoin de nommer. Dans ce cas, la fonte des glaces rapide causée par la neige rose est maintenant appelé l’effet «bio-albédo ». Stefanie Lutz du Centre de recherche allemand de géosciences GFZ explique dans une étude publiée par Nature Communications.

Algue de la neige rose
Algue de la neige rose

La neige rose est provoquée par les algues rouges de neige (Chlamydomonas nivalis). Ses spores se trouvent dans les neiges du Groenland, de l’Antarctique, de l’Islande, des Alpes et d’autres zones gelées. Lorsque la fonte des neiges commencent au printemps et en été, les algues rouges apparaissent, se mélangent avec la neige et le paysage se transforme en un beau rose. Malheureusement, le rose est pas une bonne couleur pour la neige car il affecte l’albédo – le reflet de la lumière du soleil par la neige blanche et la glace qui la maintient congelé dans des conditions chaudes. Lorsque les algues rougissent la neige et l’obscurcissent, cela fait disparaître l’albédo et fait que la neige absorbe plus de chaleur ce qui la fait fondre … l’effet «bio-albédo ».

Si la neige rose existe depuis des éons, pourquoi les scientifiques sont-ils soudainement concernés? Lutz explique que de nouvelles recherches sur 21 glaciers des Alpes européennes montre que l’effet de fonte des algues rouges / neige rose a été grossièrement sous-estimé. Son étude a révélé qu’il fait perdre 13% de l’albédo de sa superficie en une saison de fonte. Pire encore, on sait peu de chose sur les algues rouges, en particulier la taille que cela peut effectivement atteindre et quelle surface glaciaire surface, elle peut couvrir, dit Lutz.

Sur la base d’observations personnelles, une estimation prudente serait de 50 pour cent de la surface de la neige sur un glacier à la fin d’une saison de fonte. Mais cela peut potentiellement être encore plus élevé.

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Que peut-on faire pour arrêter la neige rose avant qu’elle nous bio-albédose nsous la montée des eaux côtières? Lutz avertit de ne pas retenir votre souffle.

Les algues ont besoin d’eau liquide pour fleurir. Par conséquent, la fonte des surfaces de neige et de glace contrôle l’abondance des algues. Plus il y a de fonte, plus il y a d’algues. Avec la hausse des températures à l’échelle mondiale, le phénomène des algues des neiges s’amplifiera probablement aussi entraînant un effet de bio-albédo encore plus élevé.

Donc, la neige rose, la fonte des glaciers et la montée des océans est un cercle vicieux alimenté par le changement climatique.

À la réflexion, peut-être devriez-vous exercer à retenir votre souffle.

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