Découverte d’une dixième planète dans notre système solaire

(AFP 15/03/2004 – 16:17)

Une dixième planète a été localisée dans notre système solaire, constituant le corps céleste le plus éloigné du Soleil, selon la Nasa qui doit détailler cette découverte lundi lors d’une conférence de presse en Californie.

La planète appelée Sedna, d’une taille comparable à  Pluton, a été localisée par une équipe dirigée par l’astronome Michael Brown, du California Institute of Technology (Caltech).

Il présentera sa trouvaille à  13H00 (18H00 GMT) au Jet Propulsion Laboratory à  Pasadena (Californie), campus commun avec le Caltech, a précisé la Nasa.
La nouvelle planète est si distante du Soleil qu’elle est la plus froide du système solaire. Il s’agit du plus important corps céleste en orbite autour du Soleil identifié depuis la découverte de Pluton en 1930.
La confirmation de l’existence de Sedna a été rendue possible par le nouveau télescope spatial Spitzer. Ce télescope infrarouge, lancé en août 2003 par la Nasa, permet d’étudier des objets célestes indétectables par les autres télescopes.
Cet observatoire spatial est doté d’un miroir de 85 centimètres et de trois instruments à  refroidissement cryogénique: une caméra pour l’étude de l’infrarouge proche et moyen, un spectrographe permettant d’analyser l’ensemble des rayonnements infrarouge et un photomètre pour la collecte d’informations sur la gamme d’infrarouges lointains.

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