Deux lunes

Une nouvelle théorie explique que l’asymétrie du satellite naturel de la Terre serait provoquée par la collision avec un autre corps céleste.

Par Alessandro Greco,

La topographie de la Lune a toujours intrigué les scientifiques. En particulier, l’asymétrie entre la face cachée qui a une bosse – et le côté qui peut être vu depuis la Terre. Une nouvelle étude montre que le mystère de l’asymétrie du satellite peut être expliqué par une collision de la Lune, il y a 4,4 milliards d’années, avec une autre petite lune à basse vitesse (5.000 miles par heure), dans lequel le plus grand satellite aurait incorporé le plus petit.

Tout cela se serait censément produit il y a environ 4,4 milliards d’années, bien avant il y ait de la vie sur Terre pour admirer et voir l’étrange spectacle des lunes double. Les lunes elles-mêmes étaient jeunes, formées environ 100 millions années plus tôt quand une planète géante a percuté la Terre.

Basés sur des simulations informatiques, les résultats de l’étude ont été publiés mercredi (3e) dans la revue scientifique Nature par les auteurs surprise, Martin Jutzi de l’Université de Berne, en Suisse, et Erik Asphaug de l’Université de Californie à Santa Cruz, États-Unis.

La NASA présente une image plus complète de la Lune, « Nous avons été un peu surpris par le fait que nos simulations ont montré qu’une collision à faible vitesse conduisait à une accrétion [ajout de la petite lune à la lune] et non la formation d’un cratère », a indiqué M. Jutzi à l’IG.

La simulation explique aussi la différence de composition entre les hémisphères lunaires, montrant encore que le magma aurait un impact sur la Lune dans la direction opposée, une région qui a une forte concentration de potassium, phosphore et de terres rares près de la croûte.

L’hypothèse que la bosse peut avoir été formée par une collision a été soulevée par des chercheurs lors de l’étude de cartes de topographie et de l’épaisseur de la croûte lunaire. « A partir de ces données, nous avons réalisé que l’autre côté ressemble à quelque chose de semblable à une autre lune qui aurait pu être relutive », a expliqué M. Jutzi.

La théorie des lunes double est que la plus petite que la Lune a été créée en même temps que la Lune et qu’elle a partagé son orbite des millions d’années avant la collision. La prochaine étape dans la recherche, a-t-il dit, permettra de comparer le modèle avec de nouvelles données provenant de futures missions spatiales pour vérifier si la théorie est vraiment valable. « Une autre possibilité est de réaliser une étude plus détaillée de la dynamique d’un système de deux lunes tournant autour de la Terre », a ajouté M. Jutzi.

Traduit de la version portugaise par:

Lisa Karpova, Pravda.Ru

Source : http://english.pravda.ru/science/earth/05-08-2011/118657-Earth_may_have_had_two_moons-0/

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