Emissions de carbone et viande

Si vous essayez de réduire votre empreinte carbone, vous réfléchirez peut-être à deux fois la prochaine fois que vous aurez envie d’un hamburger. Selon une nouvelle étude, les personnes ayant une alimentation riche en viande contribuent plus de deux fois plus aux émissions de gaz à effet de serre liées à l’alimentation qu’un végétalien, et un peu moins de deux fois plus que les émissions d’un végétarien.

Régime alimentaire et émission de carbone
Cette photo prise le 5 octobre 2013 montre des radis, des carottes, des navets et des betteraves, dans un marché d’agriculteur près de Langley, Wash. Des légumes de saison frais comme ceux-ci tolérent un gel léger et peuvent être plantés lorsque le sol se réchauffe à 35 ou 40 degrés. Ils peuvent être plantés à nouveau du milieu à la fin de l’été pour une récolte d’automne. (AP Photo / Dean Fosdick)

L’étude, publiée dans la revue Climatic Change, a examiné le régime de 55,504 personnes au Royaume-Uni. Celles-ci ont participé à un sondage qui leur demandait la fréquence annuelle de consommation de 130 aliments différents. Les chercheurs ont ensuite classe les gens en groupes: les gros, moyens, faibles mangeurs de viande, les mangeurs de poissons,les végétariens et les végétaliens, en fonction de leurs réponses à l’enquête. Ils ont constaté que, en moyenne, les mangeurs de viande contribuaient de 46 à 51 pour cent en plus d’émissions de gaz à effet de serre liées à l’alimentation que les mangeurs de poissons, de 50 à 54 pour cent de plus que les végétariens et de 99 à 102 pour cent de plus que les végétaliens. La différence entre les gros mangeurs de viande et les végétariens et les végétaliens est encore plus nette. Les gros mangeurs de viande contribuent en moyenne pour 7,19 kg d’équivalent carbone chaque jour, tandis que les végétariens contribuent pour 3,81 kg de carbone et les végétaliens ont pour 2,89 kg de carbone.

L’étude a également noté que les bénéfices pour la santé  qui vont souvent de paire avec le choix de manger moins de viande: des « tendances significatives »,une plus grande consommation de fibres avec les fruits et  les légumes et un faible consommation de graisses saturées venant des aliments d’origine animale. L’étude, écrivent les chercheurs, montre que manger moins de viande, même au plan individuel, peut aider à réduire les émissions de carbone.

« Ce travail démontre que la réduction de la consommation de viande et d’autres produits à base d’animaux peut apporter une contribution précieuse pour atténuer le changement climatique», écrivent les chercheurs. « D’autres travaux ont démontré les autres avantages environnementaux et sanitaires d’une alimentation réduite de la viande. Les gouvernements nationaux qui envisagent une mise à jour des recommandations diététiques afin de définir une «alimentation saine et durable» doivent intégrer la recommandation visant à réduire la consommation de produits d’origine animale « .

L’étude est la première, selon les chercheurs, à quantifier les différences de régimes chez les mangeurs de viande, les mangeurs de poissons, les végétariens et les végétaliens. Mais elle n’est pas la première à démontrer la haute intensité des émissions carbone de la viande, des oeufs et des produits laitiers. Selon l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture des Nations Unies, l’élevage est responsable de 14,5 pour cent des émissions mondiales, dont la majorité – 45 pour cent – vient du processus d’élevage et de l’expédition du maïs et du soja utilisés pour nourrir la plupart des bovins, des porcs et de la volaille. Le processus digestifs de la vache – à savoir, leurs rots et pets – constituent près de 39 pour cent de la part de l’élevage au changement climatique, selon la FAO, et le fumier en décomposition atteint jusqu’à 10 pour cent.

Et l’idée que, puisque la contribution de la viande au changement climatique est importante, en manger moins peut aider à combattre le changement climatique est dans l’air depuis un certain temps. En 2007, Gidon Eshel, un compagnon de Bard Centre au Bard College de New York, a déclaré que selon ses études, le régime alimentaire d’un Américain moyen entraîne la production d’une tonne et demie supplémentaire d’équivalent carbone par rapport à un régime végétarien.

« Il vous suffit de passer de deux hamburgers par semaine à un,  et vous avez déjà fait une différence substantielle », a déclaré Eshel au New York Times.

Mais comme les pays en développement deviennent plus riches, la demande de viande dans certaines parties du monde est à la hausse. En Chine, la consommation de porc a grimpé en flèche depuis le milieu des années 1970, en raison de revenus plus élevés et des normes des citoyens du pays. Voilà pourquoi les scientifiques de l’ONU ont exhorté les gens des pays riches à réduire leur consommation de viande, dans l’espoir d’amortir le choc que cette hausse de la consommation de viande dans les pays en développement aura.

« Manger de la viande, mais moins souvent – la rend spécial, » a déclaré Mark Sutton, auteur principal d’une étude du Programme des Nations Unies pour l’environnement de 2013 sur la consommation de viande. « La taille des portions est la clé. Beaucoup de portions sont trop grosses, plus que vous voulez manger. Pensez à un changement de culture qui dit, « j’aime le goût, mais je n’en ai pas besoin de tant. »

Les scientifiques se penchent également sur d’autres moyens pour réduire l’empreinte carbone de l’agriculture, par exemple une meilleure gestion des sols et des aliments plus facilement digestibles. Mais à une époque où la sécheresse fait grimper les prix des bovins (et la hausse des températures menacent l’approvisionnement mondial en volaille), manger moins de viande comme moyen d’aider le climat est logique d’un point de vue personnel de coût. Une étude de 2011 sur les possibilités de la réduction d’émission de carbone par les ménages américains a constaté des changements dans les habitudes alimentaires – manger moins de viande et gaspiller moins de nourriture – aide les ménages à réaliser certaines des plus grandes économies en argent et en émissions de carbone.

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