Empreintes de dinosaure et arborigènes

En 2008, une société australienne de gaz naturel liquéfié a tenté d’ouvrir à l’exploration la région de Kimberley, dans l’ouest de l’Australie, près de la ville de Broome. Les gardiens traditionnels de la région, les Autochtones Goolarabooloo, ont protesté contre la construction parce que les terres sont considérées comme sacrées dans l’histoire de la création de leur peuple. Pour plaider leur cas auprès du gouvernement australien, les gardiens Goolarabooloo ont invité le chercheur de dinosaures et paléontologue David Salisbury de l’Université de Queensland à confirmer leurs légendes.

Les tribus aborigènes ont habité la région pendant des millénaires.

Selon Salisbury, les traces géante de dinosaures de la région font partie intégrante de la légende de la création locale depuis des milliers d’années:

Elles font partie d’un cycle de chansons – qui se rapportent au mythe de la création, et spécifiquement les traces montrent le voyage d’une créature appelée Marala – l’homme émeu. Partout où il allait, il laissait derrière lui des traces à trois doigts que nous reconnaissons maintenant comme les traces de dinosaures carnassiers.

Après 400 heures de catalogage des traces de dinosaures dans la région, Salisbury a fini par découvrir les collections les plus diverses et les plus concentrées de fossiles de dinosaures connus au monde. Plus de cent cinquante pistes ont été identifiées comme appartenant à vingt et un types différents d’espèces de dinosaures réparties parmi les quatre principaux groupes de dinosaures: sauropodes herbivores à quatre pattes, théropodes prédateurs à deux pattes, herbivores bipèdes appelés ornithopodes et le thyreophores, ou dinosaures cuirassés.

Les pistes s’étendent sur 80 kilomètres le long de la côte ouest de l’Australie près de la ville de Broome.

Un ensemble de traces a été confirmé comme la première preuve connue de stégosaures sur le continent australien. Parmi les séries d’empreintes, on trouve également un ensemble d’empreintes de sauropodes mesurant 1,7 mètres, ce qui en fait peut-être quelques-unes des plus grandes empreintes de dinosaures connu au monde.

Empreinte de sauropode avec un miniscule humain pour l’échelle

Steve Salisbury, de l’Université de Queensland, auteur principal de cette étude dit que la péninsule sur laquelle les fossiles ont été trouvés possède une telle richesse de preuves de la vie de dinosaures différents que l’on pourrait appeler le continent « Jurassic Park :. »

C’est un endroit si magique, le Jurassic Park de l’Australie, dans un cadre sauvage spectaculaire. Il est extrêmement important, il constitue l’enregistrement principal des dinosaures non aviaires dans la moitié occidentale du continent et fournit le seul aperçu de la faune des dinosaures d’Australie au cours de la première moitié de la période du Crétacé inférieur.

Les pistes remontent au début de la période du Crétacé inférieur, il y a environ 140 à 120 millions d’années. Aucun autre fossile de dinosaure de cette période n’a été trouvé en Australie.

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