Les expériences secrètes de Montréal

Des doses de LSD données en intra-veineuse; des comas induits par médicaments pour une durée de deux mois; des amnésies provoquées par la drogue de torture psychologique. Aucune de ces mesures semble possible dans une ville libérale comme Montréal. Mais il y a une partie sombre de l’histoire du monde que Montréal semble oublier, ou dont elle ne veut tout simplement pas parler, et toutes ces atrocités (et plus) se sont produites dans le coeur de la ville.

Montreal
Montreal

Au cours de la fin des années 50, le Dr Ewan Cameron a été le directeur de la célèbre Allen Memorial Institute, le Département de psychiatrie du Royal Victoria Hospital, qui fait partie du Centre de santé de l’Université McGill.

En apparence, Cameron menait des recherches universitaires estimés sur l’esprit humain pour le bénéfice de ses patients atteints psychologiquement. Ceux qui furent assez malchanceux pour être admis à Allen, au manoir Ravenscrag,  connurent quelque chose de beaucoup plus horrible.

Commandité par la CIA pour créer une technique de lavage de cerveau efficace, avec un financement partiel du gouvernement canadien, le Dr Ewan Cameron a soumis ses patients à une nouvelle forme de torture psychologique, qui continue à servir de base au Kubark Counterintelligence Interrogation Handbook, le manuel de la CIA sur la torture.

Et il l’a fait juste sous le nez des Montréalais.

Alors que les citoyens les plus âgés peuvent se souvenir de la frénésie médiatique qui a eu lieu une fois  que l’histoire de l’œuvre du Dr Ewan Cameron a éclaté,  ce qui est arrivé exactement est largement restée un mystère, et de nombreux Montréalais modernes n’ont de leur côté aucune idée de ce qui se passait à Allen il y a tant d’années.

En utilisant une variété de sources, y compris les fichiers déclassifiés de la CIA, nous avons reconstitué le récit de ce qui est sans doute le moment le plus sombre de la longue histoire de Montréal.

ST-A26-25-62 29 October 1962 Executive Committee of the National Security Council meeting. Clockwise from President Kennedy: President Kennedy; Secretary of Defense Robert S. McNamara; Deputy Secretary of Defense Roswell Gilpatric; Chairman of the Joint Chiefs of Staff Gen. Maxwell Taylor; Assistant Secretary of Defense Paul Nitze; Deputy USIA Director Donald Wilson; Special Counsel Theodore Sorensen; Special Assistant McGeorge Bundy; Secretary of the Treasury Douglas Dillon; Attorney General Robert F. Kennedy; Vice President Lyndon B. Johnson (hidden); Ambassador Llewellyn Thompson; Arms Control and Disarmament Agency Director William C. Foster; CIA Director John McCone (hidden); Under Secretary of State George Ball; Secretary of State Dean Rusk. White House, Cabinet Room. Photograph by Cecil Stoughton, White House, in the John F. Kennedy Presidential Library and Museum for the image.

Le motif: la création d’un super soldat

La paranoïa de la guerre froide régnait sur la mentalité des responsables de la CIA dans les années 1950, des craintes qui était justement renforcées lorsque des prisonniers de guerre américains rentraient de captivité en louant le communisme et en admonestant les États-Unis. Ces soldats avaient été reprogrammés, ou avaient subi un lavage de cerveau, et la CIA craignaient les conséquences d’un ennemi avec de telles techniques d’altération de l’esprit.

Il y avait depuis longtemps des rumeurs sur certaines pratiques de lavage de cerveau pratiquées par la Chine et la Russie, et les cas mentionnés ci-dessus ont amené la CIA à concevoir leur propre marque de guerre mentale. Sachant qu’aucun ennemi des États-Unis n’avait mis au point une méthode scientifique ou technologique pour laver le cerveau des soldats prisonniers – la CIA n’a pas écarté la possibilité- , ils se sont donc donner la tâche de créer une première.

Les aspirations de la CIA ne sont pas axées sur les prisonniers; plutôt, ils crurent que l’esprit pourrait être militarisée pour créer le soldat parfait. Grâce à un lavage de cerveau et à un conditionnement, la CIA a envisagé un agent qui pourrait être « activé » avec certains stimuli, effectuer une tâche spécifique, puis retomber dans l’amnésie.

En termes plus simples, la CIA voulait des agents doubles, ou super-soldats, qui avaient été psychologiquement modifiés pour remplir une fonction, puis qui oubliaient à jamais ce qui était arrivé, rendant ainsi impossible l’interrogatoire.

Le programme serait connu sous le nom de Projet MK-Ultra.

Mais l’élaboration d’une telle méthode exigeait une expérimentation peu orthodoxe, et la CIA craignaient le contrecoup financier qu’ils pouvaient recevoir pour l’utilisation de médicaments expérimentaux et des formes dangereuses de thérapie sur les citoyens.

Ainsi, après certaines expérimentations préliminaires, la CIA a décidé de conduire le projet de lavage de cerveau et de reconditionnement de l’esprit humain hors des frontières des États-Unis.

Et à Montréal la CIA a trouvé l’endroit parfait et la personne parfaite, pour le projet.

L’Homme: le Dr Ewan Cameron

Ewan Cameron
Montréal: Ewan Cameron

L’implication de Montréal dans le projet MKULTRA est enracinée dans le travail et l’histoire du Dr Ewan Cameron. Professeur de psychiatrie à l’Université McGill, président de l’American Psychiatric Association, et directeur de l’alors nouveau Institut Allen Memorial, qui abrite le département de psychiatrie de l’Hôpital Royal Victoria, les éloges de Cameron étaient nombreuses, un portrait plutôt positif du médecin.

Psychiatre d’origine écossaise, les archives de l’Université McGill décrivent Cameron comme une figure de compétence psychiatrique, notant son rôle dans la promotion de la « formation psychiatrique au moyen de programmes de premier cycle et des programmes d’enseignement à l’hôpital. » Beaucoup de ses contemporains aurait dit la même chose, que Cameron était très célèbre , renommé, et vénéré dans les milieux universitaires.

Ann Collins, auteur de « Dans la salle de sommeil, » constate que Cameron était un pilier de la psychiatrie en Amérique du Nord. Une fois devenu le directeur de l’Allen, Cameron avait atteint le «status d’un dieu» dans la communauté psychiatrique, capable de faire ou de défaire la carrière d’une personne, tout en ayant l’autonomie pour effectuer des recherches sans surveillance et sans avoir besoin d’approbation.

Les commissions d’examen institutionnels n’existaient à l’époque, et le travail de Cameron a joué un rôle dans leur création. Vous verrez bientôt pourquoi.

Ce sont les recherches déjà en cours de Cameron à Allen qui ont attiré l’intérêt de la CIA. Intrinsèquement impatient, Cameron cherchait à trouver un remède pour la schizophrénie, un qui serait rapide et efficace. Pour ce faire, Cameron a développé la théorie de «l’amnésie différentielle,« une pratique pour effacer les souvenirs d’une personne dans l’espoir que, lorsque leurs souvenirs reviendraient, le comportement schizophrène ne referait pas surface.

Cameron n’avait presque aucune preuve pour étayer sa théorie, mais elle intéressait néanmoins la CIA. L’agence voulait voir où le travail de Cameron pouvait mener. Ils spéculaient que si le médecin pouvait effectivement effacer l’esprit d’une personne et inculquer de nouveaux comportements (un processus appelé «psychic driving»), comme il  prétendait pouvoir le faire, ils pourraient appliquer la méthode pour créer des agents dormants.

Ainsi, en Cameron, la CIA avait trouvé le leader parfait pour leur projet. Equipé de son propre institut de recherche et menant déjà des expériences  plutôt extrêmes et inhabituelles sur ses patients actuels, on peut soutenir que la CIA n’avait même pas besoin d’encourager Cameron à poursuivre ses recherches.

Néanmoins, la CIA commandita Cameron pour faire progresser ses méthodes et ainsi est né  MKULTRA sous-projet 68.

La méthode: Mkultra sous-projet 68

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Officiellement approuvée le 18 Mars 1957, MKULTRA sous-projet 68 a duré pendant deux années complètes, le Dr Cameron recevant un financement annuel de 20 000 $.

Des documents déclassifiés révèlent le but  et la mécanique du programme, c’est bien loin de la façon dont les expériences ont été effectivement réalisées dans de nombreux cas.

L’objectif principal du sous-projet Mkultra 68, et du Dr Cameron, était de trouver un agent chimique qui briserait les modèles de comportement, ou de la personnalité ou la mémoire d’une personne, tout en insérant de nouveaux comportements et de nouveaux états d’esprit. Cinq médicaments ont été répertoriés pour être utilisés, seul ou en association, dont le LSD, un hallucinogène puissant.

« Après beaucoup d’expérimentation » Dr Cameron a réussi à créer une procédure officielle pour créer «des changements durables dans le comportement d’un patient, » ce qui, dans ce cas est qualifiée de «fructueux», est qu’un patient va agir différemment pendant une période maximum de deux mois. Divisée en quatre parties, la procédure de Cameron était la suivante:

  1. Utilisation intensive d’électrochocs pour briser le comportement d’un patient (« déstructuration »)
  2. Ecoute forcée d’un «signal verbale » répétitif pendant 16 heures par jour, pendant  6-7 jours («répétition intensive »)
  3. Couvrant des yeux et les oreilles afin de le priver de sens au cours de la répétition intensive (« isolement sensoriel»)
  4. Mettre le patient dans un coma artificiel, avec des périodes de sommeil durant 7-10 jours («répression de la période de contrôle»)

Qu’au 23 Avril 1959, plus de 100 personnes aient été soumises à la procédure sous-projet 68, semble déjà assez extrême. Dans la pratique, les expériences pratiquées par le Dr. Cameron sur ses patients inconscients, qui n’avaient pas idée qu’ils étaient des cobayes dans une expérience financée par la CIA, étaient beaucoup plus horribles.

Le Traitement: LSD, Comas, & Thérapie par électrochocs

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A la fin des années 50, la thérapie par électrochocs était tout à fait commune. Généralement, un médecin était chargé d’administrer un choc de 110 volts pendant moins d’une seconde, environ une fois par jour.

Cameron, qui voulait accélérer le processus de déstructuration, a augmenté la tension à 150 volts, choquant les patients deux ou trois fois par jour pendant 30 jours. Lorsque les patients montraient des signes de confusion ou une mauvaise réaction, c’était un signe que vous devriez arrêter la thérapie par électrochocs, Cameron était ravi, voyant les effets négatifs comme le signe positif que le traitement fonctionnait.

Le processus de répétition intensive de Cameron était tout aussi extrême. Premièrement, les patients avaient leurs sens émoussés physiquement, grâce à un bandeau sur les yeux et des oreillers attachés autour des oreilles, et physiologiquement, en injectant aux patients des médicaments. En utilisant du curare, qui provoque la paralysie des fonctions corporelles, Cameron s’assurait que ses patients étaient entièrement soumis et impuissants.

Les « signaux verbaux » que Cameron forçait ses patients drogués à écouter pendant la majeure partie de la journée étaient de nature sadique. Pour se débarrasser des comportements indésirables, Cameron soumettait ses patients sans défense à des enregistrements de déclarations négatives. Un enregistrement récupéré inclus des déclarations comme « vous permettiez à votre mère vous examiner sexuellement après chaque rendez-vous que vous aviez avec un garçon» et «vous ne semblez pas … avoir une bonne relation avec votre mari. »

Après une exposition prolongée à des signaux négatifs, un signal verbal positif suivrait alors, avec des déclarations personnelles là encore. Un cas considéré comme un «échec» par Cameron est une femme placée en « isolement sensoriel prolongé » accompagné de « déstructuration répétée » pendant 35 jours, avec le processus de contrôle positif durant 101 jours. Cameron a déclaré qu’aucun progrès n’avait été fait.

Pour assurer le blocage du reconditionnement, selon le raisonnement de Cameron, les patients étaient placés dans des périodes de sommeil forcé. Beaucoup plus longtemps que décrit à l’origine, les patients étaient maintenus de force dans le sommeil pour de très longues périodes de temps.

Dans un cas, un patient a été contraint à un état de sommeil de 65 jours.

Une grande majorité de ces expériences avait lieu dans ce qui était appelé la «salle de sommeil » par les patients. Bien qu’ils soient maintenus dans un état enfantin par la quantité massive de médicaments qu’ils recevaient, les patients savaient toujours qu’ils devaient craindre la salle du sommeil. Leur terreur collective était si intense, que les patients marchaient le dos au mur lors du passage de la porte de la salle de sommeil, craignant d’y retourner.

Le LSD a également joué un rôle dans le travail de Cameron, avec des injections de la drogue hallucinogène données aux patients en isolement. Un récit dit comment Cameron donnait à une patiente, dénommée Mme Orlikow, une dose de LSD, combinée avec un stimulant ou un dépresseur, puis la laissait seule dans sa chambre avec un enregistrement de sa dernière session avec le médecin.

Au total, Mme Orlikow a reçu 14 injections de LSD. Terrifiée par l’expérience, à chaque fois, Mme Orlikow a demandé à Cameron si le traitement pouvait être arrêté. Cameron a éconduit Mme Orlikow. La patiente commentera plus tard, « Je pensais qu’il était Dieu, » et elle aurait tout fait pour son estimé psychiatre.

Val Orleco a raconté une histoire semblable, racontant comment elle avait reçu du LSD par intraveineuse, et sa peur intense quand elle a eu des hallucinations et des sensations. Personne ne lui avait demandé si elle était consentante.

Commentant sur l’état des patients en général, Orleco  se décrit elle-même et ses pairs comme des bébés pleurants et désorientés.

Un «succès» documenté de ce traitement, comme l’a noté Cameron, décrit un patient qui avait perdu tous ses comportements schizophréniques. Mais, il y avait un prix à payer: le patient a également connu une «amnésie complète de tous les événements de sa vie. »

Beaucoup d’autres patients de Cameron ont partagé un sort semblable.

Les victimes: changées pour toujours

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La façon la plus facile et la plus accessible pour en apprendre plus à propos de l’effet que les procédures de Cameron et du Mkultra sous-projet 68 avaient sur ses nombreux patients est de lire ce témoignage sur Reddit. Fondamentalement, l’auteur raconte l’histoire d’une femme qui cherchait d’autres patients du Dr Cameron, de sa paranoïa apparente, de sa peur, et de son état légèrement délirant, tout à fait évident suite à un appel téléphonique.

La vérification du récit n’est pas vraiment possible. Mais après avoir comparé l’état mental de la femme près de 40 ans après qu’elle a echappé aux traitements de Cameron avec les témoignages d’autres patients, l’histoire sonne juste.

De nombreux patients de Cameron, 60% ont connu une amnésie allant de six mois à dix ans après avoir quitté le Allen. Certains patients n’ont jamais complètement récupéré, ils ont besoin de l’aide de listes de se rappeler d’effectuer même les tâches les plus simples, comme les tâches ménagères.

Gail Kastner, qui a reçu 100 000 $ en réparations d’une action en justice contre la CIA qui a été réglée hors cour, a toujours des cauchemars d’un « grand homme » lui donnant des électrochocs. Initialement  reçue comme patiente à l’âge de 19 pour dépression légère, la vie de Gail fut ensuite criblé de problèmes de toxicomanie, de visites à l’hôpital, et des lésions cérébrales irréversibles.

Esther Schrier, initialement envoyée à l’Allen pour traiter la dépression elle avait faite  après avoir perdu son bébé, a perdu sa capacité à être une mère après avoir quitté les soins de Cameron. Bien qu’elle aie donné naissance à un nouveau bébé, elle fut incapable de prendre soin de l’enfant, et elle n’a pu continué à mener une vie un peu normale que grâce à l’appui de son mari et sa famille.

La mère de Bevan Weldon est mort dans ses bras, et le traumatisme l’a touché si profondément qu’il est allé à l’Allen chercher un traitement psychiatrique. Weldon a connu une dissociation complète de son ancien moi après cela. Il a été maintenu dans le coma pendant 21 jours, Weldon a perdu le souvenir de la mort de sa mère, celui-ci ne revint jamais, même cinquante ans plus tard.

Cameron a essentiellement retiré cette partie de la vie de Weldon , parce que, comme Weldon le dit «la vie est la mémoire. »

Conclusion

Il est important de noter que, à un certain point, que ce soit au début du projet ou après, le gouvernement canadien s’y est impliqué, l’a autorisé et financé le sous-projet 68. Le niveau exact de la participation du gouvernement canadien est en grande partie inconnue, mais on pense ils ont financé une expérimentation similaire, même après la fin officiel du sous-projet 68.

Le gouvernement de la nation s’est senti assez coupable pour offrir 100 000 $, en réparation à 77 anciens patients.

Neuf victimes du travail de Cameron ont également reçu un règlement de 750 000 $ à l’amiable de la CIA quand ils ont poursuivi l’agence gouvernementale dans les années 1980. Beaucoup pensent que le règlement a été conclu pour s’assurer que pas plus de détails du projet Mkultra ne serait révélés dans la salle d’audience

Quant à Cameron lui-même, son histoire se termine peu de temps après celle du sous-projet 68. En Février 1963 lors d’une réunion de l’American Association Psychopathological, Cameron a admis avoir pris une mauvais direction dans ses recherches. Brusquement, Cameron a alors abandonné son travail, et peu de temps après, en 1967, le médecin est mort à l’âge de 65 à Lake Placid, New York.

Mais en dépit de l’impact durable que Cameron et le sous-projet sur 68 ont eu sur de nombreux Canadiens, peu de Montréalais savent aujourd’hui que ce projet de lavage de cerveau financé par la CIA a eu lieu dans la ville. En fait, beaucoup de gens croient que le sous-projet 68 est un mythe.

Le Hanted Mountains Tour de Montréal fait référence au sous-projet 68, mais il se concentre uniquement sur une théorie que les tombes situées derrière le mur entre le Ravenscrag et la propriété Royal Victoria sont anonyme, car ils contiennent les corps des enfants des Premières nations sur lesquels Cameron aurait fait des expériences.

Bien que cette théorie soit effrayante, et les commentaires sur l’abus continu des peuples des Premières nations, ce n’est qu’une théorie, alors que les autres horreurs associés avec le travail de Cameron sont basés dans la réalité.

Pour emprunter la terminologie, Montréal a apparemment déstructurée sa mémoire collective, en choisissant de ne pas se rappeler des événements qui ont eu lieu à Allen à la fin des années 50 et au début des années 60, sous la direction du Dr Ewan Cameron. Et on comprend pourquoi.

Montréal, et le Canada dans son ensemble, préfèrent placer le sous-projets 68 dans le domaine des conspirations, une simple histoire qui semble trop horrible pour être vraie. Toutes les histoires ne sont heureuses, cependant, il est temps que Montréal commence à reconnaître ce qui est arrivé dans les murs de la ville il y a tant d’années.

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