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Comme les hirondelles des falaises reviennent à Mission San Juan Capistrano en Californie chaque printemps, les martinets violets reviennent à Tulsa, Oklahoma, chaque été depuis des décennies. Cela peut changer quand passe par les lignes téléphoniques que des centaines d’hirondelles sont mystérieusement tombées à terre mortes cette semaine. Les fanatiques des hirondelles sont déprimés par la mort des martinets pourpre, mais les moustiques à Tulsa sont heureux. Que s’est-il passé?

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Tulsa est une étape essentielle principal pour les martinets (Progne Subis) dans leur migration annuelle du nord du Canada vers le sud jusqu’à l’Equateur. L’escale à Oklahoma dure généralement de Juillet à Septembre pour les plus grandes hirondelles nord-américaines. Leurs effectifs ont connu une baisse en raison de la concurrence pour la nidification des espaces avec les étourneaux sansonnets et les moineaux domestiques. Voilà pourquoi les Oklahomans chérissent leur apparition chaque été dans le centre-ville de Tulsa, où jusqu’à 200.000 des oiseaux ont pour habitudes pour se percher autour du Doubletree Hotel Downtown.

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Cette année, les oiseaux ont mystérieusement évité le Doubletree et se sont tous les déplacés au Sun Building. Les Locataires étaient heureux de voir les hirondelles … jusqu’au 19 Juillet quand ils ont trouvé des centaines d’oiseaux morts ou mourants à terre. L’expert local du martinent violet, Dick Sherry, a été appelé, il pense que une forte pluie du matin a mouillé les oiseaux au point qu’ils étaient trop lourds pour se percher sur les branches ou voler et sont tombés ce qui a entraîné leur mort. Les ornithologues des universités locales examinent certaines carcasses pour voir s’il pourrait y avoir une autre cause, comme l’empoisonnement.

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Le vrai mystère est pourquoi les oiseaux ont soudainement changé de perchoirs. L’urbanisation a supprimé les nids dans les forêts, la saleté faite par les excréments incites les gestionnaires d’immeubles à éliminer les nids en ville, et les étourneaux et les moineaux prennent aux hirondelles les nids nichoirs à moins que les propriétaires ne les chassent. Les hirondelles ont cessé de revenir à Capistrano pendant de nombreuses années après que les travailleurs ont réparé des fissures dans les anciens bâtiments de la mission et qu’ils ont enlevé les nids de boue construits à l’intérieur. Serait-ce la raison pour laquelle les martinets de Tulsa se sont éloignés de leurs anciens dortoirs sûrs … un déménagement qui en a envoyé un grand nombre à la mort?
Le mystère ne pourra pas être résolu avant l’année prochaine lorsque les hirondelles reviendront, espérons-le à Tulsa.

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