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la plus grande lune de Pluton est Charon et, d’aprèsune photo renvoyée par la sonde New Horizons, elle devient encore plus grosse. La photo montre ce qui semble être des vergetures indiquant que Charon pourrait avoir mangé trop de météores et être pleine à craquer. Ou est-ce qu’elle serait enceinte et prête donné naissance à un grand bébé lune? Qu’est-ce que les scientifiques pensent?

Les marques apparaissent sur une image prise par le Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) le 14 Juillet 2015, quand New Horizon était à environ 78.700 km de Charon. Les crêtes et les vallées de la photo ressemblent à ce qu’on pourrait s’attendre à voir si une planète ou une lune se dilatait et se contractait soudainement. La plus grande de ces marques est un gouffre mesurant plus de 1.800 km de long et 7,5 km de profondeur. Ce gouffre, presque quatre fois la longueur et la profondeur du Grand Canyon de la Terre, est l’un des plus importants de tout le corps du système solaire.
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Un gouffre aussi grand mérite un nom et celui-ci a été baptisé Serenity Chasma par les scientifiques de la NASA qui pensent qu’ils ont une explication pour cela. Alors que nous savons que Charon est maintenant recouverte de glace d’eau, les fissures indiquent que, autrefois,  la glace était de l’eau liquide, très probablement sous la surface dans les grandes mares océaniques où la chaleur était produite par la désintégration radioactive ou une autre source de chaleur interne.

La glace fonctionne de la même manière partout dans le système solaire, donc quand l’océan souterrain gèle, il se dilate vers le haut, formant des protubérances sur la surface ce qui crée des fissures, des canyons, des lignes et d’autres vergetures planétaires.

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Alors que « les vergetures » semblent (ou devrions-nous dire les «coutures») comme la meilleure façon de décrire l’état de Charon, les scientifiques possèdent leur mythologie grecque et savent que Charon est le passeur d’Hadès qui porte les âmes à travers les rivières Styx et Acheron et ils décrivent les marques en termes plus macho:

… Comme Bruce Banner déchire sa chemise quand il devient l’incroyable Hulk – la surface de Charon se fracture quand il s’étend.

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