Répondre à : Alliance d’animaux: coopération ou domestication?

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Voici un autre exemple de « coopération » entre espèces:

Les prédateurs sont la plus grande menace pour les oiseaux nicheurs. Certains oiseaux échassiers braves et intelligents des Everglades en Floride ont mis au point une solution intelligente à ce problème: construire des nids au-dessus des habitats des alligators. Croyez-le ou non, c’est une solution gagnant-gagnant pour les deux espèces. Une étude récente, menée par l’Université de Floride a démontré que cette relation est mutuellement bénéfique.

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Des hérons, des spatules, des ibis, des cigognes et des aigrettes ont perdu des nids, des œufs et des oisillons à cause des ratons laveurs et des opossums et autres prédateurs. En nichant dans les branches d’arbre au-dessus des alligators, les prédateurs en maraude sont dissuadés. Les alligators chassent et mangent les prédateurs. Les œufs peuvent éclore et les oisillons survivent. Tous ne survivent pas cependant, car les alligators festoyent des œufs abandonnés, des bébés et les oisillons délogées du nid. Les Alligators sont également connus pour attaquer les oiseaux et les nids. C’est un marécage où survit le plus fort.

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Lucas Neill, un étudiant de troisième cycle à l’Université de Floride, qui a aidé à mener la recherche, a écrit:

Notre étude est la première à démontrer une relation mutuellement bénéfique entre les oiseaux nicheurs et les crocodiliens: les échassiers nicheurs fournissent la nourriture aux alligators qui, par leur seule présence, créent un espace sans prédateurs pour les oiseaux. Les crocodiliens et les oiseaux nicheurs co-existent dans les tropiques, alors ce pourait être des associations écologiques importantes à l’échelle mondiale.

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L’étude a comparé l’état du corps de 40 alligators femelles vivant avec  et sans imbrication des colonies d’oiseaux nicheurs dans un habitat similaire. Ils les ont attrapés avec un noeud coulant et mesuré leur masse et leur longueur, ils ont prélevé des échantillons de sang. Les alligators qui vivaient avec les nicheurs pesaient en moyenne six livres plus que ceux qui ne le faisaient pas. Ainsi, les deux espèces coexistent avec succès. Cela ressemble à une bien meilleure affaire pour les alligators que de travailler comme gardes du corps pour les trafiquants de drogue.

D’autres études sont nécessaires pour analyser une grande variété d’alligators vivant dans des habitats différents.

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