De la matière organique sur Céres

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Ce sujet a 0 réponse, 1 participant et a été mis à jour par  Pei-Pei, il y a 5 mois et 4 semaines.

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    Dans ce qui pourrait être le plus grand développement dans la recherche de la vie en dehors de notre planète, la NASA a annoncé que sa mission Dawn a découvert des matières organiques sur la planète naine Ceres. L’engin spatial Dawn a été lancé en 2007 pour étudier plusieurs objets de la ceinture d’astéroïdes qui s’étend entre Mars et Jupiter qui comprend Ceres et Vesta. Alors que la matière organique avait déjà été détectée sur de plus petites météorites et des astéroïdes, c’est la première fois que des composés organiques sont trouvés sur un corps qui pourrait générer sa propre chaleur.

    Ceres a un diamètre d’environ 1000 km et appartient au groupe diversifié d’objets connus sous le nom d’objets cis-Neptuniens qui incluent des planètes naines et d’autres corps trop petits pour être des planètes mais trop grands pour être des astéroïdes ou des météores. Le satellite Dawn de la NASA a récolté des données sur la spectrographie infrarouge d’un cratère massif appelé Ernutet dans l’hémisphère nord de Ceres et a détecté plusieurs composés à base de carbone qui sont considérés comme des indicateurs possibles de la vie.

    Selon leur publication dans Science, les chercheurs croient que la preuve pointe vers une théorie que Cérès a une quantité substantielle d’activité hydrothermale interne qui pourrait créer des environnements chauds près du noyau de la planète naine:

    […] nous nous attendons à ce que Ceres soit un monde parfait pour développer des matières organiques indigènes substantielles formées par altération hydrothermale, étant donné la présence répandue d’autres produits hydrothermales.

    La combinaison de chaleur, de carbonates et d’eau pourrait être le ragoût parfait pour créer la vie extraterrestre. Ou cela pourrait être simplement des volcans de boue. Les chercheurs ont rapidement remarqué que la matière organique pourrait avoir une autre origine extra-planétaire  comme un impact cométaire ou une petite chute  d’astéroïdes. Cependant, la concentration de méthyle, de méthylène et d’autres carbonates organiques est beaucoup trop élevée pour ces scénarios; La chaleur d’un impact aurait probablement brûlé un volume beaucoup plus important de tous ces composés organiques. Puisque Ceres est déjà le site de mystérieuses taches lumineuses qui clignotent et l’obscurcissent régulièrement, l’hypothèse du volcan semble probable.

    Cela pourrait-il être l’un des premiers signes de la vie possible dans notre système solaire? Esperons-le. Le vaisseau spatial Dawn restera en orbite autour de Ceres pendant un certain temps, s’élevant à de nouvelles altitudes afin d’avoir une meilleure image des conditions générales sur la planète naine. Le temps nous dira ce que Ceres a en réserve pour la recherche de la vie dans cet univers mystérieux.

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