Ruisseaux et cascade en Antarctique

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Ce sujet a 0 réponse, 1 participant et a été mis à jour par  Pei-Pei, il y a 5 mois et 1 semaine.

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    Ce n’est pas que les scientifiques ne savaient pas qu’il y avait des ruisseaux et des cascades en Antarctique. Au cours des décennies de recherche sur le continent gelé, les chercheurs ont documenté le courant occasionnel de l’eau de fonde qui coule à travers la surface glacée. Mais personne n’a jamais fait une enquête systématique sur les systèmes d’eau de fonte de l’Antarctique.

     Quand un groupe de scientifiques basés à l’Université de Columbia a regardé  des photos militaires datant de 1947 et des images satellites datant de 1973, ils ont constaté que notre compréhension antérieure de l’eau de fonte de l’Antarctique ne comprenait qu’une fraction des ruisseaux, des étangs et des canaux qui couvrent le continent.

     L’Antarctique, il s’avère, est recouvert d’eau de fonde qui regroupe, goutte après  goutte, fait couler des ruisseaux et grimpe à travers la glace. L’étude, la première à cartographier largement les eaux de fonte, a trouvé 700 systèmes saisonniers d’étangs, de canaux, de cours d’eau.

     Même si ces caractéristiques de l’Antarctique existent depuis longtemps, les scientifiques craignent que, comme le climat change, ces systèmes d’eau de fonte puissent contribuer de plus en plus à la dissolution des couches de glace de l’Antarctique. L’eau de fonte provenant de parties plus stables de la couche de glace pourrait s’écouler vers les plateaux de glace fondants sur les bords du continent et les ammener à se séparer.

     D’autre part, dans certains endroits, le drainage peut être crucial pour garder les plaques de glace intactes. Sur la plate-forme de glace de Nansen, par exemple, un groupe de scientifiques rapporte dans Nature,qu’ une cascade élimine l’eau de fonte de la surface de la glace, l’empêchant de stagner et d’endommager la plate-forme de glace.

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