Gènes néanderthal

Nos proches cousins les Néanderthaliens et les hommes de Denisova se sont croisés avec l’Homo sapiens et nous ont donné des gènes qui nous aident à combattre les infections, selon deux nouvelles études qui sortent ce mois-ci. Malheureusement, ces mêmes gènes qui ont dopé notre réponse immunitaire de première ligne pourraient également nous avoir rendu plus sensibles aux allergies.

gènes néanderthal

Un article publié dans The American Journal of Human Genetics dit que d’autres études ont montré que l’immunité de l’homme moderne a été stimulée par le croisement avec ce que les auteurs appellent des «hommes primitifs. » Les gènes étudiés par les auteurs, les récepteurs type de Toll, auraient été transmis aux humains modernes par les Néandertaliens quand ils se croisèrent, il y a environ 50.000 ans.

En outre, le Dr Michael Dannemann a écrit que les trois gènes de récepteurs humains de type toll chez les personnes modernes, qui nous aident à lutter contre les maladies sont parmi le top des 1 pour cent de gènes ayant la plus haute introgression Neanderthal. L’introgression est le mouvement de gènes d’une espèce à une autre.

Reconstruction de légiste d'un crâne d'Homo neanderthalensis par Cicéron Moraes
Reconstruction de légiste d’un crâne d’Homo neanderthalensis par Cicéron Moraes

Les chercheurs ont estimé que de 1 à 6 pour cent des gènes des Eurasiens modernes proviennent d’hominidés, aujourd’hui disparus, dont les Denisovans et les Néandertaliens. La nouvelle étude indique que d’autres chercheurs ont découvert que les gènes néandertaliens ont stimulé le système immunitaire adaptatif, mais ces gènes, des récepteurs TLR nous ont donné une meilleure capacité à combattre les infections grâce à une réponse immunitaire innée. Le système immunitaire inné est une première ligne de défense contre les agents pathogènes, il détecte également les germes et aide à activer le système immunitaire adaptatif de réponse.

Les scientifiques décrivent ce qui a du être un moment dramatique de l’histoire humaine:

Les humains modernes en se dispersant hors d’Afrique ont été confrontés à de nouveaux défis environnementaux, comme de nouveaux aliments, des agents pathogènes, et un climat différent « , écrivent les auteurs, tous trois appartenant au Département de l’Institut Max Planck pour l’anthropologie évolutionnaire de génétique évolutive. « Ils ont également rencontré d’autres formes humaines, et il y a accumulation de preuves indiquant que le croisement avec les Néandertaliens et les Denisovans a contribué aux allèles du génome des humains modernes.

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La carte du dessus montre les fréquences des haplotypes de type Neandertal. La carte du bas montre la prévalence des trois gènes des TLR chez les humains. La taille de chaque pie est proportionnelle au nombre d’individus dans une population. les haplotypes de base sont colorés (III, orange; IV, vert; noyau non archaïque haplotypes V, VI, VIII, IX, bleu)

Les néandertaliens vivaient en Europe et en Asie occidentale depuis plus de 200.000 ans et ils étaient probablement bien adaptés à l’environnement et aux agents pathogènes locaux. Il est donc concevable que le métissage avec les Néandertaliens a fourni des allèles qui conféraient un avantage immunitaire substantiel aux humains modernes lors de leur expansion en Europe et en Asie occidentale … Au moins deux de ces haplotypes intéressés semblent avoir été avantageux chez certaines populations humaines modernes.

Mais les gènes archaïques sont associés une sensibilité accrue aux allergies chez les personnes modernes, écrivent les auteurs.

Ils concluent: «Pris ensemble, cela suggère que les allèles d’introgression pourraient renforcer la surveillance immunitaire inné et la réactivité contre certains agents pathogènes, mais que cela pourrait également avoir augmenté l’hypersensibilité aux allergènes non pathogènes, entraînant des maladies allergiques chez les gens d’aujourd’hui. »

L’autre papier, lui aussi dans l’American Journal of Human Genetics, est rédigé par des chercheurs dirigés par Matthieu Deschamps de l’Institut Pasteur. Ils écrivent: «Le fardeau des maladies infectieuses a été lourd tout au long de l’histoire humaine, en particulier avant l’avènement de l’hygiène, des vaccins, des antiseptiques et des antibiotiques. Lorsque les populations humaines étaient ravagées par des maladies qui entraînaient une mortalité infantile élevé et une courte espérance de vie, les gènes néandertaliens adaptatifs étaient essentiels pour les Européens, expliquent-ils.

Notamment, parmi les gènes présentant l’ascendance de Neandertal la plus élevée, nous trouvons le cluster TLR 6-TLR1-TLR10, qui contient également la variation adaptative fonctionnelle chez les Européens. Cette étude identifie les gènes contraints qui remplissent des fonctions essentielles, non redondants pour la survie de l’hôte et révèle d’autres qui sont plus permissifs aux variation qui contiennent des variations acquises des hominidés archaïques ou des variantes d’adaptation spécifiques chez des populations.

l'ascendance neanderthal des gènes de l'immunité innée. (A) Comparaison des scores moyens d'introgression des gènes de l'immunité innée ( IIGS) par rapport au reste des gènes codant des protéines (non-IIGS) en Europe (EUR) et Asie de l'Est (ASN) . (B et C) Les haplotypes d'ascendance Neandertal, ombres rouges mettent en valeur les régions génomiques contenant des gènes de l'immunité innée.
l’ascendance neanderthal des gènes de l’immunité innée. (A) Comparaison des scores moyens d’introgression des gènes de l’immunité innée ( IIGS) par rapport au reste des gènes codant des protéines (non-IIGS) en Europe (EUR) et Asie de l’Est (ASN) . (B et C) Les haplotypes d’ascendance Neandertal, ombres rouges mettent en valeur les régions génomiques contenant des gènes de l’immunité innée.

Ainsi, ces chercheurs ont examiné  exactement les mêmes trois gènes que Dannemann . Ils ont étudié et trouvé le même résultat: un système immunitaire plus puissant grâce aux gènes des humains archaïques.

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