Glace verte en Antarctique

Il s’avère que l’Islande est plus verte que glacée tandis que le Groenland est plus glacé que vert, mais nous pouvions toujours compter sur l’Antarctique pour être d’un blanc glacé … jusqu’à présent. Une mystérieuse et massive zone de glace verte est apparue sur les images satellites et les chercheurs se battent pour l’expliquer avant d’attirer les bateaux de fêtards de la Saint-Patrick.

L’immense morceau de glace verte de l’Antarctique a été repéré le 5 mars 2017 par la caméra de l’Operational Land Imager (OLI) sur le satellite Landsat 8 et est situé dans le port de Granite, près de la baie de la mer de Ross, dans l’océan Austral de l’Antarctique. Plusieurs images indiquent que la glace verte lumineuse couvre au moins 1000 km2 (650 km2) et semble croître rapidement. Il semble aussi être plus fondue que solide. La cause de la couleur verte n’est pas un mystère pour les experts de l’Antarctique, mais l’endroit où se trouve la glace et la raison pour laquelle elle est là à cette époque de l’année l’est.

La zone de glace verte

La couleur verte est probablement causée par le phytoplancton, du moins selon le glaciologue marin Jan Lieser de la recherche sur le climat antarctique australien et les écosystèmes coopératifs. Les microalgues ont déjà été observées dans la glace de l’Antarctique avant que la glace verdoyante la plus connue soit photographiée à la fin de février et au début de mars 2012 lorsqu’une masse verte a été mesurée : 200 km sur 100 km (20 000 km2.,beaucoup plus grande que l’actuelle. La glace verte a également été observée près de Granite Harbour en 2015.

Toutefois, cette glace verte se produite à la fin de l’été lorsque le phytoplancton se produit normalement et est en déclin. La floraison actuelle des algues glaciales est en début d’automne et augmente, même si les eaux se refroidissent à l’approche de l’hiver.
Un autre mystère est dans l’endroit où dans la glace d’algues est situé. Tandis que la glace semble verte d’en haut, il est difficile de déterminer si les algues poussent sur une surface gelée, piégées sous elle ou mélangées avec une de la glace d’automne plus ou moins fondante. Une expédition en avril espère répondre à cette question.

Pourquoi la glace verte se produit si tard dans l’année est un autre mystère et une cause possible de préoccupation chez les experts du changement climatique. Ce n’est peut-être pas la continuation d’une floraison estivale, mais une nouvelle deuxième saison de phytoplancton. Alors que la première saison fournit de la nourriture pour le zooplancton et le poisson, le deuxième lot est-il la semence pour la récolte de l’an prochain? Ou est-ce le résultat de ce qui provoque la fonte de la glace antarctique et des océans du monde?

La glace verte de l’Antarctique est-elle un canari dans une mine froide qui nous envoie un avertissement? Nous pourrons bientôt le découvrir.

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