Jupiter: un impact en vidéo

Trois semaines seulement après l’opposition et comme Jupiter est toujours grande et lumineuse dans le ciel de début de soirée, Jupiter est naturellement en tête de liste des observations des  astronomes amateurs et professionnels du monde entier. Pour augmenter leurs chances d’enregistrer des détails fins des systèmes météorologiques agités de la planète, de nombreux amateurs utilisent des techniques vidéo pour surmonter la mauvaise visibilité afin de saisir les fugitives vues les plus nettes.

Impact jupiter
Li’mpact sur Jupiter

C’est donc ce que deux vidéastes amateurs européens ont vu lorsqu’ils ont commencé l’examen de leurs images numériques des premières heures du 17 Mars – un flash de lumière d’une durée inférieure à une seconde sur le bord de Jupiter, peut-être l’impact d’une comète ou un astéroïde .

Gerrit Kernbaur observe Jupiter de Mödling, en Autriche, avec un télescope Newton 8 pouces f / 5. Étant donné que la visibilité était faible au moment de l’enregistrement de sa vidéo le 17 Mars, Kernbauer n’était pas pressé de la traiter. Cependant, lors de l’examen des données dix jours plus tard, il a remarqué une tache éphémère qui apparaît sur le bord de Jupiter en ligne avec lunes galiléennes Europa et Io près du côté ouest de leur planète mère. D’après les calculs Kernbauer, l’événement a eu lieu à 00:18:33 UTC. Est-ce qu’un autre témoin peut le confirmer?

Heureux hasard, 1045 miles plus à l’ouest à Swords, juste au nord de Dublin, l’amateur irlandais John McKeon a également enregistre Jupiter avec son télescope Celestron 11 pouces Schmidt-Cassegrain. McKeon utilisait une caméra ASI120mm équipé d’un filtre infrarouge pour un timelapse vidéo de 3,5 heures de la planète et de ses lunes galiléennes. Il a enregistré l’événement dans l’avant dernière prise de la nuit, le calcul de l’heure donne 00:18:45 UTC.

Bien qu’il y ait une légère différence entre les heures  de Kernbauer et de McKeon, il est pratiquement certain qu’ils ont enregistré le même phénomène. Alors, était-ce l’impact d’une comète ou d’un astéroïde? Quoi qu’il en soit, l’événement ne semble pas avoir laissé sa marque dans les nuages agités de Jupiter, à la différence des impacts similaires récents qui ont eu lieu le 19 Juillet 2009, 3 Juin 2010, 10 Août 2010 et le 10 Septembre de 2012.

Avez-vous été témoin du phénomène ou l’avez vous filmé? Si oui, s’il vous plaît, faites nous part votre expérience.

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