La forêt amazonienne terra-morphée?

Est-ce que la forêt amazonienne a été faite par homme? Au moins 8 millions d’hommes pourraient y avoir vécu et pourraient avoir cultivé le bassin à son apogée, affirme une étude.

  • Les scientifiques estiment qu’entre 8 million et50 millions de personnes vivaient dans bassin de l’Amazone à son apogée.
  • Ils disent que 83 espèces de plantes ont été domestiquées et cultivées dans la région.
  • L’agriculture et les déchets humains ont également produit la terre noire fertile dans de nombreuses régions.
  • Les scientifiques disent que les riches sols noirs ont modifié la croissance de la forêt.

Elle est souvent présentée par les groupes de défense de l’environnement comme un exemple de l’une des dernières régions restantes de l’habitat sauvage au monde.
Mais au lieu d’être une forêt vierge tropicale non touchée par des mains humaines, l’Amazone semble avoir été profondément façonnée par l’humanité.
Une équipe internationale de chercheurs a publié des preuves qui suggèrent que l’Amazonie était autrefois le foyer de millions de personnes qui vivaient et cultivaient dans la région maintenant couverte par les arbres.

Les Incas qui ont construit Machu Picchu au Pérou,  sont l'une des dernières grandes civilisations à avoir habité le bassin de l'Amazone, mais la nouvelle recherche suggère que la région pourrait avoir abritée entre huit millions et  50 millions de personnes qui y vivaient et y cultivaient .
Les Incas qui ont construit Machu Picchu au Pérou, sont l’une des dernières grandes civilisations à avoir habité le bassin de l’Amazone, mais la nouvelle étude suggère que la région pourrait avoir abrité entre huit millions et 50 millions de personnes qui y vivaient et y cultivaient .

Ils disent que des parties de la forêt tropicale, synonyme de la région, se sont seulement développées il y a quelques centaines d’années après que les civilisations ont été anéanties par la conquête et les maladies européennes.

Les scientifiques affirment que le bassin de l’Amazone était un centre important de domestication des cultures qui a vu au moins 83 espèces indigènes être cultivées jusqu’à un certain point. Ils pointent les zones de terre noire fertile qui sont le résultat des techniques agricoles et des déchets comme une preuve supplémentaire de l’ampleur de la colonie. Ils  pensent que le peuples se seraient répandus dans toute la région autour de 3000 av JC. Ils estiment qu’en 1492 de huit millions à 50 millions de personnes vivaient sur les terres autour de l’Amazone.

Leurs travaux concordent avec les récentes découvertes de travaux de terrassement anciens sur des terres qui ont été déboisés et  avec les récits historiques des premiers Européens à être arrivés en Amérique du Sud. Ils parlaient de villes tentaculaires qui étendaient sur des kilomètres, mais ces récits ont souvent été rejetés comme inexacts.

Le Dr Charles Clément, historien de l’écologie au National Institute of Amazonian Research à Manaus, Brésil, qui a dirigé les travaux, a déclaré: « la domestication des plantes se produit dans les paysages domestiqués, y compris les terres sombres amazoniennes hautement modifiés sont associés à de grandes populations sédentaires et elles peuvent couvrir  plus  0,1 pour cent de la région. Les populations et la production alimentaire se sont développées rapidement au sein des systèmes de gestion des terres au milieu de l’Holocène, et des sociétés complexes se sont développées dans les zones riches en ressources créant des paysages domestiqués avec de profondes répercussions sur l’écologie locale et régionale.

Les chercheurs souligne la preuve d'unee l'agriculture extensive ancienne et la domestication des cultures à travers le bassin de l'Amazone qu'ils disent avoir étét en cours depuis depuis environ 3000 av JC. La carte ci-dessus montre les sites où des preuves d'une agriculture antique ont été trouvées dans des zones désormais couvertes par la célèbre forêt tropicale.
Les chercheurs souligne la preuve d’une l’agriculture extensive antique et la domestication des cultures à travers le bassin de l’Amazone qu’ils disent avoir été pratiquées depuis environ 3000 av JC. La carte ci-dessus montre les sites où des preuves d’une agriculture antique ont été trouvées dans des zones désormais couvertes par la célèbre forêt tropicale.
La forêt amazonienne, illustré ci-dessus, est souvent considérée comme étant un environnement vierge et préservée dans le besoin de protection contre l'empiètement des humains. Cependant, les nouveaux résultats suggèrent humains ont façonné le paysage il ya des milliers d'années et même altérer le sol sur une grande partie de la terre
La forêt amazonienne, illustrée ci-dessus, est souvent considérée comme étant un environnement vierge et préservée ayant besoin de protection contre l’empiètement des humains. Cependant, de nouveaux résultats suggèrent que les humains ont façonné le paysage il y a des milliers d’années et qu’ils ont même altéré le sol sur une grande partie de la région.

La production alimentaire projetée permettait de nourrir une population d’au moins huit millions de personnes en 1492. A cette époque, des systèmes régionaux très divers se sont développés à travers l’Amazonie où les ressources de subsistance ont été créés avec des plantes et la domestication des paysages, dont des travaux de terrassement.

Leurs résultats, qui sont publiés dans la revue Proceedings of the Royal Society B, suggèrent que les humains ont modifié le paysage de l’Amazonie depuis des milliers d’années. Et bien qu’une grande partie de la zone soit maintenant retourné à l’état sauvage, la forêt résultante a été façonnée par les activités humaines. La riche terre noire, la terra preta, qui est une grande partie la source de la fertilité et qui permet une telle croissance des plantes en Amazonie semble avoir été créée par l’activité humaine. On pense qu’elle couvre plus de 154 000 kilomètres carrés, soit environ trois pour cent des 5,5 millions de kilomètres carrés couverts par la forêt tropicale.

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Les vestiges de la ville pré-inca de Kuelap (ci-dessus)ont été découverts en 1843 et depuis lors, de nombreux autres sites associés à la culture Chachapoyas ont été découverts dans l’Amazonie péruvienne. Les scientifiques disent que de telles colonies  auraient pu se propager sur de grandes surfaces et avoir été entourées par des kilomètres de terres agricoles

Les archéologues ont également découvert les restes de centres urbains denses qui auraient abrité jusqu’à 10.000 personnes, chacun, le long des berges.  On suppose que d’anciens vergers de noix du Brésil, de palmiers et d’arbres fruitiers se sont étendus sur plusieurs kilomètres autour d’eux.  On pense que les agriculteurs ont également cultivé des plantes comme le maïs et la courge. On a également découvert les restes de canaux anciens, des cimetières et des chaussées.

Des centaines de sites archéologiques ont été découverts le long des rivières et des affluents du bassin de l'Amazone, comme le montre la carte ci-dessus. travaux de terrassement anciens et riches terres noires fournissent aussi des preuves de la façon dont ces civilisations anciennes cultivaient la terre et ont par la suite influencé la façon dont la forêt a augmenté
Des centaines de sites archéologiques ont été découverts le long des rivières et des affluents du bassin de l’Amazone, comme le montre la carte ci-dessus. D’antiques travaux de terrassement et les riches terres noires fournissent aussi des preuves sur la façon dont ces civilisations antiques cultivaient la terre et ont par conséquence influencé le développement de la  forêt.

Des explorateurs européens comme Gaspar de Carvajal, qui a visité l’Amazonie en 1542, a écrit: «Il y avait une ville qui s’étendait sur 25 kilomètres sans aucun espace entre les maisons. » Le Dr Clément et ses collègues disent que le tableau qui se dégage d’une Amazonie domestiquée contraste fortement avec les forêts vides qui captivent les médias populaires et les scientifiques.
Ils ajoutent: «Leurs descendants ont des droits intrinsèques à cette histoire et aux lieux qu’ils occupaient, non pas simplement comme des groupes privés de leurs droits, mais en tant que partenaires actifs.

ravaux de terrassement anciens, comme ceux indiqués ci-dessus, ont également vu le jour dans certaines parties de la forêt où les arbres ont été effacés. Ils trahissent l'influence des humains avait une fois dans la région et sont tout ce qui reste des civilisations jadis florissante à travers l'Amazone avant la conquête et la maladie européenne leur anéantis
D’antiquesravaux de terrassement, comme ceux montrés ci-dessus, ont également été mis à jour dans certaines parties de la forêt où les arbres ont disparus. Ils trahissent l’influence que les  humains avait autrefois dans la région et ils sont tout ce qui reste des civilisations jadis florissant à travers l’Amazone avant leur anéantissement par la conquête européene et les maladies imortées.

«Ils donnent une perspective sur la façon dont les populations humaines se sont adaptées à des changements dans le passé et comment cela a affecté la composition et la distributions de la forêt. les systèmes passées fournissent des indices sur la façon dont les gens ont répondu aux opportunités et aux défis posés par le changement climatique, et ils offrent des idées pour les efforts actuels dans la lutte contre le réchauffement climatique.
« Les technologies autochtones étaient non seulement des adaptations à l’évolution des conditions de la forêt, mais aussi des actions intentionnelles pour gérer ces changements.»

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