La grand barrière de corail meurt

La Grande Barrière de corail est en train de mourir, il est temps d’un réveil!

Le blanchiment en masse des coraux frappe la Grande Barrière de Corail pour la deuxième année consécutive. La grande barrière de corail, le plus grand système corallien au nord-est de l’Australie, a subi un autre blanchiment massif de coraux pour la deuxième année consécutive, ont confirmé des sources officielles.

Selon les scientifiques, les enquêtes aériennes ont offert des experts suffisamment de données pour confirmer qu’un nouveau blanchiment de coraux de masse, après le taux de mortalité dramatique de l’année dernière. La situation est inquiétante et nous ne faisons rien.

L’Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail a récemment effectué un relevé au large des côtes de Cairns et de Townsville dans le nord du pays, obtenant des résultats choquants.

David Wachenfeld, directeur de l’agence, a déclaré que l’analyse confirme «malheureusement»  qu’il y a un autre épisode de blanchiment massif dans la Grande Barrière, un écosystème de 2 300 km de long déclaré Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco.

Le scientifique a déclaré qu’il est trop tôt pour savoir si ses effets dévastateurs seront comparables à celui de l’an dernier, considéré comme le pire enregistré dans l’histoire de la Grande Barrière, où des épisodes similaires se sont produits en 1998 et 2002.

Malheureusement, le blanchiment a tué 22% des récifs coralliens l’année dernière, mais les dommages ont été les plus importants dans la bande de 700 kilomètres qui s’étend au nord de Port Douglas, où les deux tiers des coraux ont été anéantis.

Selon le Guardian, les photos et les séquences prises par le biologiste marin Brett Monroe Garner dans un récif entre Port Douglas et Cairns indiquent un blanchiment sévère des coraux qu’il dit avoir été « plein de couleur et de vie » il y a peu plus d’un mois.

Le blanchiment des coraux, la perte d’organismes endosymbiotiques qui vivent dans les tissus coralliens, n’a pas été observé jusqu’à la fin du XXe siècle, ce qui conduit beaucoup à inférer que le processus résulte de causes humaines. Un chercheur de l’Australian Institute of Marine Science a déclaré à ABC News que les signatures de blanchiment n’ont été observées qu’après des événements graves à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Et l’effet de la hausse des températures sur les océans liée à l’activité humaine a également un impact sur le corail.

«Je photographie cette zone du récif depuis plusieurs années maintenant et ce que nous voyons est sans précédent.

« Dans ces photos près de 100% des coraux sont en train de blanchir et qui sait combien vont se remettre? Les algues commencent déjà à proliférer beaucoup de coraux. Il  y a quelques mois, ces coraux étaient pleins de couleur et de vie. Maintenant, partout où vous regardez c’est blanc. Les coraux n’ont pas la chance de rebondir après l’événement de blanchiment de l’an dernier. Si c’est la nouvelle norme, nous sommes en difficulté.  »

Photos prises par le biologiste marin Brett Monroe Garner sur la Grande Barrière de Corail entre Port Douglas et Cairns montrent le blanchiment des coraux qu’il a dit qi’ils étaient «pleins de couleur» il y a quelques mois. Photographie: Brett Monroe Garner / Greenpeace

Les épisodes rapprochés de blanchiment généralisé des coraux en été signifient probablement que la température de l’eau n’a pas été suffisamment basse pour permettre au corral de se rétablir adéquatement, a déclaré Neal Cantin de l’Institut australien des sciences de la mer dans un communiqué.

«Nous constatons une diminution de la tolérance au stress de ces coraux», a déclaré M. Cantin. « C’est la première fois que la Grande Barrière de corail n’a pas eu quelques années entre les épisodes de blanchiment pour récupérer. »

Les coraux maintiennent une relation symbiotique spéciale avec des organismes microscopiques semblables à des algues appelés zooxanthelle, qui fournit à leurs hôtes de l’oxygène et une partie des composés organiques qu’ils produisent par photosynthèse. Le blanchiment des coraux est un phénomène qui provoque la perte de coraux de zooxanthelle protozoaires essentiels qui habitent les récifs. Les zooxanthelles photosynthétiques, semblables aux algues, vivent dans les tissus de corail et donnent aux récifs leur coloration vibrante.

Lorsqu’ils sont soumis à un stress environnemental, de nombreux coraux massivement éjectent les zooxanthelles, et les polypes de corail sont laissés sans pigmentation apparaissant presque transparent sur le squelette blanc – un phénomène communément connu comme le blanchiment.

En raison de ces événements tragiques, le monde a déjà perdu près de la moitié de ses récifs coralliens au cours des 30 dernières années. Les scientifiques s’efforcent maintenant de s’assurer qu’au moins une fraction de ces écosystèmes uniques survit dans les décennies à venir.

La santé de la planète – et de l’humanité – en dépend.

Les colonies coralliennes conservent un quart de toutes les espèces marines, produisent une partie de l’oxygène que nous respirons  de plus ce sont des barrières naturelles sur les côtes contre la force déchaînée par les tempêtes.

«Toute personne sur l’eau peut aider à protéger le récif en suivant les règles de zonage et les pratiques récifales responsables et en laissant des poissons qui mangent des plantes pour aider à contrôler les algues et permettre aux larves de corail de s’installer et de créer de nouvelles colonies».

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