Le mystère des travailleurs sociaux fantômes

La Grande Bretagne des années 80 a vu apparaître un phénomène profondément inquiétant. Il tournait autour de ce qui est devenu tristement célèbre sous le de nom  «Travailleurs sociaux fantômes» (PSW) ou «faux travailleur sociaux» (BSW). C’était des personnages étranges et terrifiants qui, à plusieurs reprises, auraient essayé d’enlever des bébés et des enfants. Peter Rogerson a dit du mystère: «Les histoires des travailleurs sociaux fantômes, les étrangers qui savent tout, qui apparaissent de nulle part et disparaissent après avoir agi d’une manière étrange et irrationnelle, font plus que faire écho au schéma des Hommes en noir. Aucun ne sont pris, aucune plaque d’immatriculation de voiture n’est enregistrée.  »

La police du Royaume Uni a rapidement été sur la piste du PSW – malgré leur fugacité écrasante. La raison pour laquelle les autorités ont poussé à une telle vigilance était que la vague de rapports au suet des PSW était dans le sillage d’un scandale de 1987 d’ « abus satanique» qui avait explosé dans certaines parties de l’Angleterre, comme Rochdale, Nottingham et Manchester. Il y avait des histoires farfelues de bébés sacrifiés, et même mangés lors de rituels abominables à Satan et ses serviteurs démoniaques. Des contes de fœtus avortés utilisés dans des rites infernaux semblables, dans des bois sombres et à l’heure des sorcières, abondaient aussi. Des enquêtes majeures furent lancées, mais jamais rien n’indiqua que les rumeurs hystériques ne fussent autre chose que des rumeurs hystériques. Il n’est guère surprenant, cependant, que le public et les agences gouvernementales – et particulièrement la police – aient été en garde.

Patrick Harpur est l’auteur d’un excellent livre, Daimonic Reality. Dans ses pages, il a commenté une vague d’activité PSW qui a éclaté au Royaume-Uni en 1990. De ces personnages impassibles, que Harpur décrit comme des « étrangers vaguement menaçants qui se présentent à proximité d’évènement infâmes, mais qui sont indéfectiblement inefficaces « ,  il dit: » Des rapports ont été envoyés à la police, décrivant des «travailleurs de la santé» ou des «travailleurs sociaux» qui ont appelé pour examiner ou emporter des enfants, mais qui partaient rapidement quand le chef de famille avait des doutes. Les visiteurs étaient pour la plupart une ou deux femmes, mais parfois une femme et un homme. Les femmes avaient généralement une vingtaine ou une trentaine d’années, maquillée, bien habillé et de taille moyenne. Ils portaient des bloc notes et, souvent, des cartes d’identité.

Mike Dash, qui a fait une remarquable contribution au débat sur les travailleurs sociaux fantômes, a étudié un autre rapport de 1990. L’histoire implique une femme nommée Elizabeth Coupland, de Sheffield, en Angleterre. C’était un jour d’hiver, deux femmes ont frappé à la porte de Coupland. Habillées d’une manière qui suggèrait l’autorité, elles se sont identifiée comme venant de la Société nationale pour la prévention de la cruauté envers les enfants (NSPCC). Telle était leur habileté de manipulation, Coupland leur permit, et même les laissa examiner ses enfants – l’un de deux ans et l’autre de pas encore six mois.

Selon Mike Dash: «Les visiteurs sont partis bientôt, et Coupland a supposé qu’elle n’entendrait plus rien sur le sujet.» Coupland avait tort. Dash note que quelques jours plus tard, l’une des femmes est revenue, mais cette fois avec un homme. Coupland fut choqué d’apprendre que ses enfants allaient lui être enlevés et placés sous garde. La mère terrifiée, maintenant très méfiante, a dit très fort qu’elle allait appeler la police, à ce moment-là, dit Dash, « … les travailleurs sociaux ont battu en une retraite diplomatique. » Il n’est guère surprenant – mais troublant – que le vrai NSPCC ne savait rien de cette situation extrêmement inquiétante.

Paul Meehan, qui a également étudié le phénomène PSW britannique, dit: «Un cas typique s’est produit le matin du 10 octobre 1995, Mark Dunn était seul dans sa maison de Manchester, sa femme et ses enfants étaient sortis, Un visiteur vint à la porte. C’était une femme bien soignée et officielle d’environ 35 ans, qui prétendait être un travailleur social du Manchester City Council enquêtant sur les mauvais traitements présumés de son plus jeune enfant. Quand M. Dunn a demandé à voir son identification, la femme lui a dit qu’elle devait la récupérer dans sa voiture. Dunn observa sa retraite dans une voiture garée où deux hommes l’attendaient. La femme est entrée et la voiture est partie.

 

En 2001, dans un article intitulé «Bogus Social Workers Hunt», le journal Scottish Daily Record rapportait ce qui suit: «La police a procédé hier à la chasse à deux faux travailleurs sociaux  qui ont fait un appel suspect à une maison. L’homme et la femme se sont précipités quand on a contestés leur identité à la propriété dans Southside Road, Inverness, vendredi. Les patrons des services sociaux ont dit qu’ils n’avaient pas de personnel dans la région à l’époque. L’homme a été décrit comme ayant 40 à 45 an, 1m80, bâclé [sic], au poils courts gingembres, barbe de chèvre, vêtu d’une veste de sport verte de tweed, chemise, cravate rouge vif, pantalon vert bouteille et . La femme avait de 30 à 40, 1m70, avec des cheveux bruns à la longueur des épaules, portant un manteau vert et des chaussures brunes et portant une serviette.

Treize ans plus tard en 2014, le Daily Mail d’U.K suivait soigneusement l’affaire PSW apparemment interminable. Le 25 avril, Damien Gayle du journal a noté que: « on a dit aux parents d’être vigilants après qu’une fausse assistante sociale a appelé une maison et examiné un bébé. La femme, qui a prétendu être de services sociaux de Gloucestershire, a dupé pour rentrer dans la maison à Quedgeley avec une fausse pièce d’identité et a écouté le battement de coeur de l’enfant avec un stéthoscope. Elle a dit à la mère qu’il y avait des préoccupations pour le bien-être de son fils de quatre mois. »

L’Inspecteur de police principal Andy Dangerfield, a assuré à la presse de Gloucestershire que la femme n’était à aucun moment entrée en contact physique avec le bébé, mais il avait ajouté : « nous ne connaissons pas la motivation de ceci, ce n’était pas trop claire c’est très préoccupant. Nos enquêtes sont en cours. Nous avons visité des maisons dans la zone pour avertir la population locale et recommandons vivement à tout le monde d’être vigilants. Souvenez-vous, n’acceptez pas de gens dans votre maison à moins que vous ne soyez à 100 % sûrs que vous savez qui ils sont. Vous pouvez toujours leur dire de rester à l’extérieur jusqu’à ce que vous ayez fait vos propres recherches et si vous êtes méfiant, appelez ensuite la police. Nous nous sommes concertés avec nos partenaires des services de soin sociaux Gloucestershire et ils ont alerté leur personnel sur cet incident. »

De tels cas continuent à se produire de temps en temps. Cependant, les réponses définitives sont très insuffisantes. Les théories avancées par la police – à partir des années 1980 et jusqu’en 2014 – incluaient des cambrioleurs potentiels qui déterminaient les propriétés; des gangs de pédophiles; des détectives privés (éventuellement impliqués dans des litiges maritaux et des cas de garde d’enfants); des autodéfenseurs de violence envers les enfants; Des femmes dont les enfants étaient morts et qui, dans les profondeurs de la maladie mentale, essayaient de créer de nouvelles familles; de vrais travailleurs sociaux qui ont outrepassé la marque en termes d’approche; Et même – bizarrement -des gangs de Mormons en visite. Bien sûr, et comme l’a noté Peter Rogerson, il existe certains parallèles distincts entre le PSW et les Hommes en noir. Le PSW ressemble également aux étranges soi-disant recenseur sur lesquels John Keel a enquêté dans les années 60. Le mystère reste un mystère

Nick Redfern.

 

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