Les coûts cachés de l’agriculture industrielle

L’agriculture industrielle est actuellement le système de production alimentaire dominant aux États-Unis. Elle se caractérise par la monoculture à grande échelle, l’utilisation intensive d’engrais chimiques et de pesticides et la production de viande dans les CAFO (opérations d’alimentation animale confinée). L’approche industrielle de l’agriculture est également définie par la forte importance accordée à quelques cultures qui servent massivement à l’alimentation animale, aux biocarburants et aux ingrédients de la malbouffe transformée.

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Depuis ses débuts au milieu du XXe siècle, l’agriculture industrielle a été vendue au public comme un miracle technologique. Son efficacité, nous a-t-on dit, permettrait à la production alimentaire de suivre la croissance d’une population mondiale en croissance rapide, tandis que ses économies d’échelle permettraient à l’agriculture de demeurer une entreprise rentable.

Mais trop souvent, quelque chose de crucial a été laissé de côté dans cette histoire: le prix.

En fait, notre système alimentaire et agricole industrialisé a des coûts élevés, dont beaucoup sont pris en charge par les contribuables, les collectivités rurales, les agriculteurs eux-mêmes, les autres secteurs d’activité et les générations futures. Lorsque nous incluons ces «externalités» dans notre calcul, nous pouvons voir que ce système n’est pas un moyen rentable, sain ou durable de produire les aliments dont nous avons besoin.

Et la bonne nouvelle est que ce n’est pas la seule manière de le faire. Les scientifiques et les agriculteurs développent des systèmes agricoles intelligents et modernes qui pourraient réduire ou éliminer bon nombre des coûts de l’agriculture industrielle et permettre aux agriculteurs d’exploiter une entreprise rentable. Il est temps que la politique agricole s’oriente vers le 21e siècle et donne la priorité à ces méthodes novatrices.

Les coûts pour la santé humaine et la sécurité

L’agriculture industrielle est mauvaise pour la santé des travailleurs, des consommateurs et des voisins en aval. Voici quelques-unes de ses répercussions sur la santé:

  • Toxicité des pesticides. Les herbicides et les insecticides couramment utilisés en agriculture ont été associés à la fois à des intoxications aiguës et à des maladies chroniques à long terme.
  • La pollution de l’eau, due au ruissellement des engrais qui contaminent les approvisionnements en eau potable en aval, nécessitant des mesures de nettoyage coûteuses avec un prix annuel de près de 2 milliards de dollars
  • Mal bouffe. L’agriculture industrielle, surtout dans le centre des États-Unis, produit principalement des cultures de base telles que le maïs et le soja. Ces cultures sont utilisées pour fabriquer les aliments transformés qui dominent le régime alimentaire américain, avec des répercussions graves et extrêmement coûteuses pour la santé.
  • Résistance aux antibiotiques. La surutilisation des antibiotiques dans l’élevage industriel a accéléré le développement de bactéries résistantes aux antibiotiques, un coût à la fois en vies et en dollar pour les soins de santé.

Dommages aux terres agricoles et à l’environnement rural

Les sols de la ceinture  américaine du maïs furent autrefois célébrés pour leur fertilité. Mais l’agriculture industrielle considère cette fertilité comme une ressource à exploiter, non à entretenir. Cela conduit à plusieurs types de coûts, dont:

  • Épuisement des sols. La monoculture épuise la fertilité du sol et entraîne des applications coûteuses d’engrais chimiques.
  • Irrigation. Les sols utilisés pour cultiver des récoltes annuelles en rangées, puis laissés à nu pendant une grande partie de l’année, ont une mauvaise résistance à la sécheresse, ce qui augmente les coûts d’irrigation.
  • Érosion. La monoculture dégrade la structure du sol et la rend plus vulnérable à l’érosion, entraînant des coûts pour le remplacement du sol, le nettoyage et la perte de valeur des terres agricoles.
  • Perte de biodiversité. Les fermes industrielles ne prennent pas en compte la richesse de la vie des exploitations plus diversifiées. En conséquence, la terre souffre d’une pénurie ds services écosystémiques, tels que la pollinisation, qu’un paysage plus diversifié offre.

Impacts sociaux et économiques

La pression pour «grandir ou disparaître» est fondamentale dans l’agriculture industrielle – et cela nuit aux collectivités.

  • Disparition de fermes de taille moyenne. Autrfoisl’épine dorsale de l’agriculture américaine, les fermes moyennes sont une race en voie de disparition, ce qui signifie que de moins en moins d’Américains gagnent leur vie en tant qu’agriculteurs – une tendance qui est mauvaise pour les économies des communautés rurales et des États agricoles.
  • Dommages aux économies voisines et en aval. L’agriculture industrielle peut mettre en péril une économie à des centaines de kilomètres de son origine – il suffit de demander aux autorités locales et aux gestionnaires de services publics d’installer des équipements coûteux pour éliminer les sous-produits d’engrais des sources publiques d’eau potable. Ou demander aux gens qui vivent de la pêche ou du tourisme dans le Golfe du Mexique et ailleurs, où les «zones mortes» et les proliférations d’algues toxiques causées par le ruissellement agricole endommagent tout avec un prix annuel de milliards de dollars. Les élevages industriels créent aussi des problèmes de pollution qui réduisent l’habitabilité et diminuent la valeur des propriétés dans les collectivités environnantes.

Source

Cela ne concerne pas uniquement les USA. L’Europe est également victime de cette manière de faire ainsi que la plupart des pays émergeant. Il faut réellement que nous commencions à nous demander dans quel monde nous voulons vivre.

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