Les Exoplanètes

Epicure, au IIIème siècle, semble avoir été le premier à  suggérer l’existence possible de planètes hors du système solaire.

En 1933, l’astrophysicien britannique Eddington écrivait qu’ « il serait imprudent d’affirmer que nulle part dans l’Univers la Nature n’a répété cette étrange expérience qu’elle a réalisée sur Terre. »
La théorie actuelle proposée pour expliquer la formation des planètes laissait effectivement supposer que le système solaire n’était pas une exception : des objets qui se forment par accrétion de matière à  partir d’un disque de gaz et de poussières, il est envisageable d’en trouver ailleurs, d’autant que de tels disques ont été observés autour de plusieurs étoiles proches.

Un système planétaire qui pourrait étre identique au nôtre. La planète, similaire à  Jupiter, a été découverte autour de l’étoile 55 Cancri. Vue d’artiste de Lynette Cook, crédits ESA….

En 1995, pour la première fois, une planète gravitant autour d’une autre étoile que le Soleil est découverte par 2 astronomes suisses, Michel Mayor et Didier Queloz. Depuis 51 Pegase b – c’est son nom – plus d’une centaine de planètes a été détectée, pour l’essentiel depuis des observatoires terrestres. En moyenne, la liste s’enrichit de 15 nouvelles planètes par an. Ainsi en avril 2004, on en comptait 120 au sein de plus de 100 systèmes planétaires.

L’enjeu que constitue l’exploration de ces nouveaux mondes est de taille : il s’agit de détecter d’éventuelles formes de vie dans l’Univers. En observant d’autres systèmes, les scientifiques espèrent mieux comprendre la formation de notre système solaire et ainsi avancer dans cette quéte universelle qui est celle de nos origines.

La numérotation des exoplanètes

Les planètes extrasolaires sont répertoriées comme tous les objets de l’Univers. Elles portent le nom de l’étoile autour de laquelle elles gravitent suivi d’une lettre en fonction de leur ordre de découverte (b pour la 1ère, c pour la 2nde etc.). La première exoplanète découverte autour de l’étoile 51-Pégase porte ainsi le nom de 51-Pégase b.

Voici des planètes extra-solaires découvertes à  ce jour :

Host Star

Planets
Dist. from Earth
Mag.
Planet Mass
(light-years)

(Jupiter=1)
*

14 Herculis

14 Herculis b
55.42

6.67

3.3

16 Cygni

16 Cygni b

70

6.2

1.5

47 Ursae Majoris

47 Ursae Majoris b

43

5.1

2.41

47 Ursae Majoris c

0.76

51 Pegasi

51 Pegasi b

48

5.5

0.47

55 Cancri

55 Cancri b

44

5.95

0.84

55 Cancri c

0.21

55 Cancri d

4

70 Virginis

70 Virginis b

59

5

6.6

BD -10 3166

BD -10 3166 b

10

0.48

Epsilon Eridani

Epsilon Eridani b

10.4

3.73

0.86

Epsilon Eridani c

0.1

gamma Cephei

gamma Cephei b

38.5

3.225

1.76

GJ 3021

GJ 3021 b

57

6.59

3.31

Gliese 777A

Gliese 777A b

51.8

5.71

1.15

Gliese 86

Gliese 86 b

36

6.17

4

Gliese 876

Gliese 876 b

15

10.17

>
1.89

Gliese 876 c

0.56

HD 104985

HD 104985 b

332.5

5.8

6.3

HD 106252

HD 106252 b

122

7.36

6.81

HD 10647

HD 10647 b

56.4

5.52

1.17

HD 10697

HD 10697 b

97.8

6.292

6.59

HD 108147

HD 108147 b

126

6.99

0.34

HD 108874

HD 108874 b

223.31

8.76

1.65

HD 111232

HD 111232 b

94.5

7.61

7.8

HD 114386

HD 114386 b

91.28

8.8

0.99

HD 114729

HD 114729 b

114

6.69

0.9

HD 114762

HD 114762 b

91

7.3

11

HD 114783

HD 114783 b

72

7.57

0.99

HD 121504

HD 121504 b

145

7.54

0.89

HD 12661

HD 12661 b

121

7.44

2.83

HD 12661 c

1.66

HD 128311

HD 128311 b

54

7.51

2.63

HD 130322

HD 130322 b

98

8.05

1.08

HD 134987

HD 134987 b

81

6.45

1.58

HD 136118

HD 136118 b

170

6.9

11.9

HD 141937

HD 141937 b

109

7.25

9.7

HD 142

HD 142 b

67

5.7

1.36

HD 142415

HD 142415 b

111.5

7.34

1.62

HD 147513

HD 147513 b

42

5.376

1

HD 150706

HD 150706 b

88.7

7.029

1

HD 160691

HD 160691 b

49

5.15

1.97

HD 160691 c

1

HD 16141

HD 16141 b

117

6.78

0.215

HD 162020

HD 162020 b

101.9

9.18

13.75

HD 168443

HD 168443 b

107

6.92

7.2

HD 168443 c

17.1

HD 168746

HD 168746 b

141

7.95

0.24

HD 169830

HD 169830 b

118

5.9

2.96

HD 169830 c

4.04

HD 177830

HD 177830 b

192

7.175

1.28

HD 178911

HD 178911 b

152

7.98

6.292

HD 179949

HD 179949 b

88

6.254

0.84

HD 187123

HD 187123 b

153

7.79

0.52

HD 190228

HD 190228 b

215

7.3

4.99

HD 192263

HD 192263 b

65

8.1

0.72

HD 195019

HD 195019

65

6.91

sources : http://www.cnes.fr
http://www.nasa.gov/externalflash/m2k4/index1.html

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