Les origines de l’épée romaine

Le mois dernier, nous avons signalé la découverte surprenante d’une épée de cérémonie romaine au large de Oak Island, situé sur la rive sud de la Nouvelle-Écosse, au Canada, suggérant fortement des marins antiques ont visité l’Amérique du Nord plus de mille ans avant Christophe Colomb. Alors que l’annonce a été largement accueillie avec surprise et enthousiasme, beaucoup ont également remis en question l’authenticité de l’artefact. Ici, nous explorons les origines de l’épée romaine mystérieuse.

les origines de l'épée romaine

Découverte de l’épée romaine

La découverte de l’épée romaine au large de l’île Oak a été annoncé à l’origine par Johnston Press et a été publiée dans Le standard de Boston. Elle a été révélé par des chercheurs impliqués dans la série La malédiction de l’île du Chêne de History Channel , qui détaille les efforts des deux frères du Michigan dans leur tentative pour résoudre le mystère du trésor de Oak Island et découvrir des artefacts historiques  qu’on soupçonne d’être cachés sur l’île.

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J. Hutton Pulitzer, chercheur principal et chercheur historique, ainsi que des universitaires de l’Ancient Artefact Preservation Society, ont compilé un document sur la découverte, dont la publication dans son intégralité est prévu pour début de 2016.

Selon Pulitzer, une épave, qu’on croit être romaine, a été trouvée au large de Oak Island, et à l’intérieur de l’épave une épée de cérémonie romaine bien conservée a été récupérée.

Verifier l’authenticité

Dans son blog «Comment une épée coupe l’ histoire ?», Pulitzer indique que l’épée a  subi diverses analyses, y compris les essais de XRF, et qu’elle a été vérifiée par un expert des antiquités romaines comme une épée de cérémonie votive de gladiateur.

Fait intéressant, on a également découvert que l’épée avait également des qualités magnétiques, l’amenant à pointer le vrai nord, une fonctionnalité de navigation intégrée dans certaines épées de l’époque. Les répliques en fonte d’épées de fer romaines ne possèdent pas ces caractéristiques.

L’histoire montre beaucoup de ces objets étaient donnés par l’Empereur aux commandants de la légion, peut-être « la protection, la force et les indications d’Hercule » avant d’entrer dans la bataille ou au départ sur une mission spéciale », rapporte Pulitzer. « Lorsque ces épées de cérémonie étaient fabriquées, on utilisait de la fonte solide, puis on les fabriquait à la main en utilisant une technique de la cire perdue, et elles étaient dorées enfin avec de l’or comme divers artefacts égyptiens, ce qui les rend très rares et très prisées. »

L’épée romaine découverte au large de l’île de chêne est considéré comme faisant partie d’un ensemble rare d’épées votives. Quatre épées similaires ont été récupérés et authentifiées. Elles sont maintenant dans des collections privées et des musées, dont le Musée de Naples, en Italie, qui a produit répliques en fonde de l’épée.

Une réplique en fonte du Musée de Naple
Une réplique en fonte du Musée de Naple

Symbolisme de l’Epée

Le collectionneur d’arts et d’antiquités  et chercheur David Xavier Kenney, a beaucoup étudié les caractéristiques et les symboles de l’une des épées votives romaines appartenant à la même série, et actuellement détenue par un collectionneur privé des Pays-Bas. Elle est datée d’entre 190 à 192 AD.

Selon Kenney, la poignée de l’épée représente une statuette tenant un morceau de bois, un tronc d’arbre, une branche ou un club au-dessus de la tête, prêt à détruire un sanctuaire qui inclus un type de Irminsul du nord (un pilier qui a joué un rôle important dans le paganisme germanique) associé avec le culte solaire.

Épée votive romaine étudiée par David Xavier Kenney, datée de 190 à 192 AD
Épée votive romaine étudiée par David Xavier Kenney, datée de 190 à 192 AD

Connection avec l’Amérique du Nord

Kenney soutient que le symbolisme de l’épée peut refléter une ancienne croyance qu’il y avait une île sacrée légendaire ou mythique à l’extrême nord vers l’ouest qui était associée à une chute de météore, au champ magnétique, à la boussole de l’eau, à la navigation, et au culte solaire.

Très probablement une grande partie de cette croyance était fondée sur une ancienne tradition maritime à propos de visites en Islande et au Groenland – qui circulaient chez des peuples qui n’avaient pas de la langue écrite connue ou acceptée, », écrit Kenney.

« Une étude plus approfondie de cette épée a été initialement motivée par mes conclusions de 2008 qui suggéraient que le symbolisme de certaines épées semblait été relié à l’Atlantique Nord», ajoute Kenney. «Je faisais des études complémentaires en décembre 2012 sur un artefact métallique votif romain découvert en Virginie-Occidental, puis un peu plus en août 2014 en effectuant des recherches sur un ancien outil de pierre amérindien / romain, un artefact votif trouvé en Pennsylvanie. Le symbolisme de ces deux objets semblent indiquer au moins une connaissance romaine de la météorite de Cape York au Groenland, et éventuellement un vif intérêt. « 

Preuve à l’appui de la présence romaine en Amérique du Nord

Dans une tentative pour écarter les sceptiques, qui pourrait suggérer que l’artefact était tout simplement tombé d’un bateau à une époque plus récente, Pulitzer et son équipe ont déterré de nombreux autres éléments de preuve pour appuyer la théorie que les Romains se sont rendu au Nouveau monde plus de 1000 ans avant Christophe Colomb. Cela comprend l’ADN, la botanique, la linguistique, des symboles de pierre, l’archéoastronomie, les témoignages architecturaux, des objets, dont des pièces de monnaie, des tumulus et une épave romaine – où l’épée Oak Island a été découverte.

Lorsque vous mettez toutes ces éléments ensembles et que vous regardez les anomalies, ce n’est pas une coïncidence, « a dit Pulitzer au Boston Standart. « Les plantes, l’ADN, les artefacts, la langue, les dessins anciens – vous avez quelque chose qui mérite d’être pris au sérieux. »

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