La lune: pôle instable

Si la Lune était un homme politique, la nouvelle qu’elle est mouvante, peu équilibrée et une vagabonde sans but aurait fait les chous gras des show politiques télévisées et les unes des tabloïds, propulsant la Lune vers le haut de certains sondages et le fond des autres. Au lieu de cela c’est paru dans la revue Nature sous le titre  » Le pôle de la lune est errant d’après l »hydrogène polaire », cela n’a généré  aucune excitation dans les communautés scientifiques et d’astronomie. Dommage parce que c’est de grandes nouvelles.

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Les chercheurs qui étudient des photographies de la Lune prises par la mission de la NASA Lunar Prospector lancée en 1998 ont trouvé la preuve de l’existence de glace d’eau sur les sols à l’ombre de cratères près de ses pôles comme prévu. Cependant, elle a également été trouvée dans les zones inattendues loin des pôles dans des endroits qui ont été touchés par la lumière du soleil. Puisque c’est différent de la plupart des autres corps planétaires, la cause était déroutante et méritait une enquête plus approfondie.

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Comment la lune a changé son orientation par rapport à la Terre

Le planètologue Matt Siegler de Southern Methodist University au Texas et une équipe d’astronomes qui étudient la glace qui n’est pas au bon endroit, ont découvert qu’elle était située exactement à la même distance à partir du nord de la Lune et du pôle sud, mais dans des directions opposées. Les taches de glace étaient à 125 miles ou 6 degrés de chaque pôle. Qu’est-ce que ça veut dire?

Des cartes montrant l'emplacement des pôles de la Lune et la glace "hors-lieu"
Des cartes montrant l’emplacement des pôles de la Lune et la glace « hors-lieu »

Siegler spécule que l’axe de la Lune s’est déplacé et, d’après l’âge de la glace, le changement a eu lieu il y a plus de un milliard d’années.

il y a des milliards d’années, la chaleur à l’intérieur de la Lune a fait que la face que nous voyons s’est déplacée vers le haut quand le pôle a changé de position physiquement « , at-il dit. «C’est comme si l’axe de la Terre a déménagé de l’Antarctique vers l’Australie.

Cela signifie que la Lune est un «vrai errant polaire» et un membre d’un groupe exclusif composé de la Terre, Mars, de la lune de Jupiter Europe et de la lune de Saturne Encelade. La Lune remporte le prix du « Best of Shifts » parce que sa glace hors zone polaire montre exactement dans quelle mesure elle a basculé. Le changement a été provoqué par l’activité magmatique massive dans la plaine Procellarum qui a causé un renflement assez lourd et assez grand pour faire basculer la Lune.

Une coupe transversale montrant comment le magma interne en poussant la surface dans un grand renflement peut avoir fait basculer les pôles de la Lune
Une coupe transversale montrant comment le magma interne en poussant la surface dans un grand renflement peut avoir fait basculer les pôles de la Lune

L’âge de la glace rend cette découverte encore plus grande, dit Siegler.

Nous ne savons pas d’où est venue l’eau de la Terre. Elle semble provenir de l’extérieur système solaire bien après que la Terre et la lune ne se sont formée. La glace sur d’autres corps, comme la lune ou Mercure, pourrait nous donner un indice sur son origine.

Un indice sur l’origine de l’eau de la Terre venant d’une errante louche et déséquilibrée. Si elle était candidate, pourriez-vous ignorer ces défauts et voter pour la Lune?

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