L’univers : une simulation?

Que faire si vos pensées et tout ce que vous percevez ne sont que des bits dans une simulation informatique conçu pour satisfaire la curiosité de scientifiques ayant des capacités bien au-delà de ce qui est connu des êtres humains?

Vous pensez peut-être, « j’ai déjà vu ce film.» Ou encore: «Quelle importance de spéculer sur une théorie philosophique abstraite que nous ne pourrons jamais tester de toute façon? » Ou peut-être vous pensez juste tout cela semble assez farfelue.

L'univers est une simulation informatique?
L’univers est-il une simulation informatique?

Mais certains philosophes prennent cette idée, appelée l ‘ »argument de simulation, » très au sérieux. Des physiciens sont mêmes allé plus loin, suggérant que nous pourrions même être en mesure de détecter des preuves qui confirment, si nous savons où les chercher.

En 2003, le philosophe Nick Bostrom de l’Université d’Oxford a fait la première étude rigoureuse de l’argument de simulation. Les simulations qu’il a considérées sont différentes de celles des films comme « Matrix », dans lequel le monde est simulé mais les esprits ne sont pas conscients qu’il est, et où les êtres humains biologiques ont leurs cerveaux humains interfacés avec le monde simulé. Dans les simulations de Bostrom, la conscience humaine est juste un autre fruit de la simulation.

Bostrom suppose que l’esprit humain est un substrat indépendant: que la conscience humaine ne dépend pas strictement du cerveau biologique lui-même, et que si nous pouvions physiquement répliquer que le cerveau suffisamment en détail sous une autre forme (par exemple dans un ordinateur), Il aurait également  l’expérience subjective de la conscience. La réplication n’a pas à être parfait. Il est suffisant que l’être répliqué possède une expérience subjective comme un humain (un «esprit»). Une civilisation avancée avec une puissance de calcul suffisante pour réaliser ceci serait classée comme « post-humaine. »

Quelle est la probabilité, alors que nous soyons esprits stimulés?

Pour calculer la probabilité qu’un esprit similaire à l’humain choisis au hasard, appelons-le «vous», soit une simulation, vous divisez le nombre d’esprits simulées par le nombre total de tous les esprits similaires à l’humain  (simulés et non simulés ou « réel »).

Probabilité que vous soyez un esprit simulé =Esprits simulés /Esprits simulés + Esprits réels

Il peut sembler qu’il n’y a aucun moyen de donner un sens à ces quantités, mais gardez à l’esprit que les « esprits » simulés dans ce cas proviennent d’une civilisation post-humaine exécutant des simulations détaillées de son propre passé. Le nombre total de « esprits simulés » sera un multiple des « vraie » esprits des humains qui existaient avant d’avoir atteint le statut post-humain. Ce multiple sera le nombre moyen de simulations effectuées par la société (bien que cet argument ne se prononce pas sur le nombres de sociétés pareilles à la société humaine  si vous êtes un fan de l’équation de Drake). Donc, si vous divisez le numérateur et le dénominateur par le nombre de «vrais esprits» (même si nous n’avons aucune idée de ce que ce nombre est), vous atteignez ce qui suit:

Probabilité que vous soyez un esprit simulé = Nombre de simulations / Nombre de simulations + 1

Maintenant nous allons jouer avec les chiffres pour voir ce qui se passe. Si le nombre total de simulations est très faible, le rapport est très faible. Mais si le nombre total de simulations est très grand, le rapport sera proche de un. Arguant de certaines des hypothèses raisonnables sur ce qui motive le nombre de simulations, Bostrom explique que nous pouvons nous attendre à au moins un des trois scénarios:

  1. La proportion des civilisations qui survivent au niveau post-humain est très faible.
  2. La proportion des civilisations posthumaines intéressé par l’exécution de simulations est très faible.
  3. La probabilité que vous êtes un esprit stimulé est une simulation est très élevée .

Si les options 1 et 2 sont correctes, nous pouvons nous détendre: nous sommes probablement vrais. Mais si vous pensez que de nombreuses civilisations survivent, deviennent «post-humaines», et que beaucoup de ces civilisations posthumaines sont vraiment intéressées par l’exécution de simulations, l’option 3, alors, que vous soyez une simple simulation par ordinateur devient une probabilité sérieuse. Il est difficile de le dire, bien sûr. Nous n’avons aucune expérience directe ni des civilisations posthumaines ni de leurs préférences. Il y a un certain nombre d’objections philosophiques dignes de débat:

  • Pourquoi toute civilisation post-humain voudrait faire cela?
  • Les hypothèses de Bostrom sont effectivement raisonnable, ou ratent-elles quelque chose de vital?
  • Est-ce que l’indépendance du substrat est vrai, ou est-il impossible de reproduire un esprit humain?

La physique pourrait-elle nous offrir une indication? Le cosmologue anglais John D. Barrow a abordé cette question dans un essai publié en 2007 dans son livre « Univers ou Multiverse ?, » dans lequel il fait valoir que les simulations pourraient avoir des limites. Même si les simulateurs posthumains « ont une connaissance très avancé des lois de la nature, il est probable qu’ils en auraient encore une connaissance incomplète , » écrit Barrow. Tous les défauts et les lacunes dans ces connaissances « seraient bien sûr subtiles et loin d’être évidentes, sinon notre civilisation« avancée »ne serait pas si avancée. »

Si ces lacunes existent, comme l’envisage Barrow, le résultat serait soit des défauts dans le fonctionnement de la réalité, ou des patchs de mise à jour pour fixer un bug avant qu’il ne cause un problème. (Rappelons que dans  » Matrice », des modifications locales de la matrice provoque le déjà vu.) Ces correctifs pourraient entraîner des changements, au fil du temps, des lois de la nature. Barrow conclut:

[…] Si nous vivons dans une réalité simulée nous devrions nous attendre de brusques glitchs occasionnels, à de petites dérives dans les constantes et les lois de la nature au fil du temps, et une prise de conscience naissante que les défauts de la nature sont aussi importants que les lois de la nature pour notre compréhension de la vraie réalité.

Une tentative d’analyse physique plus rigoureuse de la situation, non-évaluées par les pairs  de 2,012,  » Constraints on the Universe as a Numerical Simulation » par les physiciens Silas R. Beane, Zohreh Davoudi, et Martin J. Savage, est parvenue à la conclusion que «dans principe, il reste toujours la possibilité pour les simulés de découvrir les simulateurs. « Leur prévision spécifique est qu’il pourrait y avoir des limites dans les niveaux d’énergie de rayons cosmiques si nous vivions dans une simulation. Cependant, la déclaration ci-dessus pourrait être exagérée: plutôt que de découvrir les simulateurs, si nous trouvions que les rayons cosmiques violent ces limitations, nous aurions plutôt réfuter que nous sommes dans une simulation!

Ce document prévoit également la raison pour laquelle nos descendants posthumains pourraient vouloir simuler notre univers: pour tester la théorie des cordes. Actuellement, la théorie des cordes est vaincue par un vaste paysage de différentes versions possibles. Les scientifiques n’ont encore trouvé laquelle pourrait décrire notre univers. Des simulations détaillées permettraient aux races posthumaines de tester des hypothèses au sujet de ces univers, excluant les versions possibles de la théorie des cordes pour découvrir celle qui décrit leur univers réel.

Si tel est le cas, Barrow doit avoir raison. Même les simulateurs travaillent à partir des connaissances incomplètes. Une civilisation qui simule l’univers pour explorer le paysage de la théorie des cordes ne doit pas tout savoir sur les lois de la physique, et donc nous pouvons raisonnablement nous attendre à les lacunes et à des failles dans la simulation.

De fait, ces idées semblent indiquer que l’ensemble de notre univers connu n’est lui-même qu’une petite partie d’une grande expérience pour comprendre les mystères les plus fondamentaux de l’univers. Et à cause de l’esprit scientifique en nous, beaucoup peuvent trouver que c’est un but digne de notre création simulée.

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