Metissage homo sapiens néandertalien

Un des premiers européens avait un ancêtre néandertalien proche.

Machoire

L’ ADN prélevé sur la mâchoire d’un homme moderne de 40 000 ans révèle que cet homme avait un ancêtre néandertalien remontant à quatre ou six générations.
Credit: MPI f. L’anthropologie évolutionnaire / Paabo

Les Néandertaliens ont disparu il y a environ 40.000 ans, mais ils ont contribué en moyenne de un à trois pour cent du génome des Eurasiens actuels. Les chercheurs ont maintenant analysé l’ADN d’une  mandibule humaine vieille de 37 000 à 42 000 ans en provenance de Oase Cave en Roumanie et ils ont découvert que six à neuf pour cent du génome de cette personne venait de Néandertaliens, plus que tout autre humain séquencé à ce jour. Puisque  de larges segments de chromosomes de cet individu sont d’origine neandertalienne, un homme de Neandertal était parmi ses ancêtres aussi récemment que quatre à six générations en arrière dans son arbre généalogique. Cela montre que certains des premiers humains modernes arrivés en Europe se sont métissés avec les Néandertaliens locaux.

Tous les êtres humains d’aujourd’hui qui ont leurs racines hors de l’ Afrique subsaharienne possèdent de un à trois pour cent d’ ADN néandertalien dans leur génome. Jusqu’à présent, les chercheurs pensaient qu’il était fort probable que les premiers humains venus d’Afrique se soient métissés avec les Néandertaliens au Moyen-Orient, il y a environ de 50.000 à 60.000 ans, avant de se répandre en Asie, en Europe et dans le reste du monde. Cependant, la datation au radiocarbone des restes provenant de sites à travers l’Europe suggère que les humains modernes et les Néandertaliens ont vécu ensemble en Europe pendant au  maximum  5000 ans et qu’ils se  sont peut-être croisés là aussi.

En 2002, une mâchoire vieille de 40.000 ans, a été découverte par des spéléologues dans la grotte de Oase, dans le sud-ouest de la Roumanie et le site a ensuite été étudié par une équipe internationale menée par des chercheurs de l’Institut de Spéléologie Emil Racovita ( Roumanie). Des chercheurs de l’Institut Max Planck pour l’anthropologie évolutionnaire (Allemagne), de Harvard Medical School (USA), et du Laboratory of Vertebrate Evolution and Human Origins à Beijing (Chine) ont analysé l’ADN de ce fossile, qui est les restes de l’un des plus anciens hommes moderne trouvés en Europe. Ils estiment que de cinq à 11 % du génome conservé dans l’os dérive d’un ancêtre de Neandertal, dont  exceptionnellement longs segments de certains chromosomes. En estimant le raccourcissement de la  longueur de l’ADN hérité d’un ancêtre à chaque génération, les chercheurs ont estimé que l’homme avait un ancêtre de Neandertal dans les quatre à six générations précédentes.

« Les données de la mâchoire impliquent que les humains se sont métissés avec les Néandertaliens pas seulement au Moyen-Orient, mais aussi en Europe», dit Qiaomei Fu, l’un des principaux chercheurs de l’étude. «Fait intéressant, l’individu de Oase ne semble pas avoir de descendants directs dans l’Europe d’aujourd’hui», explique David Reich de la Harvard Medical School, qui a coordonné les analyses génétiques de la population lors de l’étude. « Il se peut qu’il faisait partie d’une migration précoce d’humains modernes en Europe qui interagissaient étroitement avec les Néandertaliens mais qui finalement ont disparu. »

C’est une chance exceptionnelle d’avoir l’ADN d’une personne qui a été si étroitement liée à un homme de Neandertal », commente Svante Pääbo de l’Institut Max Planck pour l’anthropologie évolutionnaire qui a dirigé l’étude. » Je pouvais à peine le croire quand on a vu les résultats. Nous espérons que l’ADN d’autres fossiles humains qui sont antérieurs à l’extinction des Néandertaliens aidera à reconstruire les interactions entre Néandertaliens et hommes modernes avec encore plus de détails », dit Mateja Hajdinjak, un autre chercheur clé impliqué dans l’étude.

Page1Lg

Quand nous avons commencé à travailler sur le site de Oase, tout pointait déjà vers une découverte exceptionnelle », se souvient Oana Moldovan, le chercheur roumain qui a initié la fouille systématique de la grotte en 2003. » Mais ces découvertes nécessitent une recherche minutieuse pour être confirmée « , ajoute Silviu Constantin, son collègue qui a travaillé sur la datation du site. « Nous avons précédemment montré que l’homme de Oase est en effet le plus ancien homme moderne connu en Europe  jusqu’ici, et maintenant cette recherche confirme que l’individu avait un ancêtre de Neandertal. Que pourrions-nous souhaiter de plus?  »

Source

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *