Migration mystèrieuse

Une étude génétique lie les Amérindiens de l’Amazonie aux autochtones australiens.

Un Surui d'Amazonie
Un Surui d’Amazonie

Une nouvelle étude a constaté que les Amérindiens de l’Amazonie portaient une connexion génétique inattendue avec les peuples autochtones de l’Australasie. Les résultats suggèrent une vague de migration vers les Amériques, il y a des milliers d’années, jusque-là inconnue:

« C’est incroyablement surprenant », a déclaré David Reich, professeur de génétique à Harvard Medical School et auteur principal de l’étude. « Il y a un modèle de travail solide en archéologie et en génétique, dont je vous ai été un promoteur: la plupart des Amérindiens d’aujourd’hui se sont développés à partir d’une seule vague d’expansion vers sud de la zone glaciaire et cela est faux. Nous avons raté quelque chose de très important dans les données d’origine « .

Des recherches antérieures avaient montré que les Amérindiens de l’Arctique à la pointe sud de l’Amérique du Sud pouvaient faire remonter leur ascendance à une seule «population fondatrice » appelé les premiers Américains, qui ont traversé le détroit de Béring il y a environ 15.000 ans. En 2012, Reich et ses collègues ont enrichi cette histoire en montrant que certains groupes autochtones du nord du Canada ont hérité leur ADN d’au moins deux vagues successives de migration.

La nouvelle étude, publiée le 21 Juillet dans la revue Nature, indique que l’histoire est plus compliquée.

Le chercheur Pontus Skoglund a étudié les données génétiques recueillies dans le cadre d’une étude précédente quand il a remarqué le lien entre deux groupes amérindiens du Brésil et les groupes autochtones d’Australasie. Reich a admis que c’était « un résultat inattendu et quelque peu déroutant … nous avons passé un très long temps à essayer d’écarter ce résultat et il devient encore plus fort. »

Après avoir examiné ce lien plus avant, ils ont constaté que les Surui et Karitiana, locuteurs du Tupí, et les Xavante, locuteur du Ge, en Amazonie partageaient un ancêtre commun – qui n’existe plus – plus étroitement liée aux autochtones d’Australasie que toute autre population actuelle , mais aucune trace de la lignée génétique de cet ancêtre n’a été trouvée chez d’autres groupes amérindiens d’Amérique du Nord, d’Amérique Centrale ou d’Amérique du Sud.

Bien que le parcours de la migration de ce groupe ancestral  reste un mystère, l’étude propose que «la population Y ‘est descendue des calottes glaciaires avec les premiers Américains, formant les deux populations fondatrices des populations des Amériques.

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