Mike Brown et Planète X: une preuve

Les fans de Pluton qui sont encore en colère contre Mike Brown l’astronome de Caltech qui a rétrogradé leur membre préféré du système solaire au statut de planète naine n’aimeront probablement pas non plus cette info. Brown et un collègue affirment maintenant qu’ils ont des preuves qu’une autre planète existe bien au-delà de Pluton – une planète que beaucoup appellent la Planète X, mais que Brown appelle Planète 9 juste pour embêter les gens aussi.

Planète X : Mike Brown et Konstantin Batygin
Mike Brown et Konstantin Batygin

Dans un article publié aujourd’hui (20 Janvier) dans The Astronomical Journal, Brown et son collègue de Caltech Konstantin Batygin décrivent comment ils ont utilisé des modèles mathématiques pour déterminer l’existence d’une planète gazeuse un peu plus petite que Neptune et à des milliards de miles à l’extérieur de son orbite.

Mike Brown schéma
Planète Neuf et les objets de la ceinture de Kuiper qu’elle peut affecter

Les modèles montrent que les mouvements orbitaux bizarres de six grands objets de la Ceinture de Kuiper (dont la planète naine Sedna qui a également été découverte par Mike Brown), ne peuvent se produire que si il y a une autre grande planète dont la force gravitationnelle les affectent. Cette planète mystère oblige l’axe de ces objets à pointer dans la même direction de l’espace physique, même si elles se déplacent sur des orbites différentes à des vitesses différentes.

Mike Brown dit que Planète Neuf orbite autour du Soleil une fois tous les 10.000 à 20.000 ans. Pour ces gens pour qui voir est croire, il pense que la Planète 9 pourrait être visible en utilisant le nouveau Large Synoptic Survey Telescope au Chili quand il sera opérationnel dans cinq ans.

Le système solaire avec le ceinture de Kuiper et le Nuage d'Oort, mais pas (encore) Planète X ou 9
Le système solaire avec le ceinture de Kuiper et le Nuage d’Oort, mais pas (encore) Planète X ou 9

Dans l’intervalle, Brown et ses collègues sont à la recherche d’autres gros objets dans la Ceinture de Kuiper avec des particularités semblables à Sedna et d’autres qui renforceraient leur preuve de l’existence de la Planète Neuf.

Est-ce que la Planète Neuf est la planète Nibiru dont beaucoup craignent la collision avec la Terre ou une presque collision dans un très proche avenir? Probablement pas, car au plus proche du Soleil, elle est toujours bien en dehors de l’orbite de Pluton. Il est plus probable que la planète Neuf soit la cinquième du noyau des planètes gazeuses  (rejoignant Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) du système solaire primitif qui ont été trop près les uns des autres et ce qui l’ a jeté dans son orbite étrange.

La découverte d’une planète 9 – avec soit visuellement soit une autre preuve concrète – sera un très gros truc. Est-ce que cela fera que les fans de Pluton pardonneront au tueur de planète Mike Brown? Probablement pas.

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