Nazino: île russe aux cannibales

Avec toute notre civilisation, notre intellect et notre culture, il est facile pour nous,humains, de penser que nous sommes, en quelque sorte, supérieurs à tous autour de nous. Nous aimons à penser que ce sont ces qualités, ainsi que l’ensemble de notre technologie et de notre sophistication qui nous distingue des bêtes, et toute cette auto assurance de notre très haute place dans le monde, il est facile d’oublier que nous sommes nous-mêmes les animaux .

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Dans notre société civilisée confortable, il est facile de perdre de vue le fait que, sous tout notre apprentissage et notre intelligence supérieure, se cache l’instinct primal, bestial de survivre par tous les moyens, et la base des instincts n’est pas différente de celle des animaux les plus féroces qui partagent ce monde avec nous.

Comment ou combien peu faudrait-il pour nous dépouiller de nos règles sociales et enlever masque de la civilisation, pour révéler la nature animale vicieuse qui réside quelque part au fond de nous tous? Quel est le point de rupture qui fait que l’homme redevient bête? Pour des milliers de prisonniers sans espoir dans les déserts glacés de la Russie, les réponses à ces questions sont devenues trop claires alors qu’ils filaient sur la route de notre vile nature, s’éloignant de ce que nous pensons nous rendre humain pour aboutir à un endroit où la survie est la seule règle et où l’esprit devient sauvage, prêt à bondir dans les ombres. Ce sont ces prisonniers qui sont connus ceux de l’Îles des Cannibale, et ils savent les horreurs d’avoir leur humanité déchirée, et de se régaler de la chair des leurs.

C’était en 1933 dans l’ex-Union soviétique et le régime brutal de Staline était au milieu d’un plan diabolique pensé à l’origine par Genrikh Yagoda, le chef de la Guépéou, la police secrète soviétique. Le grand plan  envisageait l’envoi de jusqu’à 2.000.000 d’indésirables de la société dans les terres désolées de la Sibérie et au Kazakhstan afin de mettre en place ce qu’on a appelé les «colonies spéciales», et que la plupart d’entre nous connaissent aujourd’hui comme des goulags notoires. On pensait qu’en deux ans, ces colonies remplies de leurs «colons du travail» seraient en mesure de dompter ces terres vierges et sauvages et de gérer un état d’autosuffisance, en les sortant des villes et en peuplant avec succès la plus éloignée des régions inhospitalières, même si ces régions étaient en proie à la famine à l’époque. L’idée était que ces personnes pourraient habiter ces régions et de vivre en autarcie, purifiant et nettoyant ainsi les villes soviétiques de leurs éléments les plus douteux qui étaient essentiellement considérés comme des parasites se nourrissant de la société civilisée.

Prisonniers du Goulag dans un train
Prisonniers du Goulag dans un train

Les «indésirables» qui devaient y être envoyés étaient pour la plupart des sans-abri, des mendiants, des petits délinquants, des gitans, des handicapés mentaux et des fous, plus ou moins tous ceux qui ne rentraient pas dans les idéaux de la société communiste, mais il semble que tout simplement ne pas avoir un passeport interne était suffisant pour être placé sur la liste. En avril 1933, 25.000 personnes avaient été raflés et chargés dans des trains exigus puants pour être expulsés dans les coins les plus reculés du désert glacial, et ils passaient par un camp de transit de la région sibérienne de Tomsk en chemin.

Le voyage était une pénible. il avait très peu de nourriture et d’eau pour tout le monde, ce qui provoqua la montée des gangs qui battaient ou tuaient d’autres prisonniers pour voler leur nourriture et leurs biens. Une fois arrivés à Tomsk, les choses ne s’amélioraient pas. Ils étaient arrivés quelques jours avant la date prévue, et les autorités de Tomsk avaient reçu un préavis très court, en premier lieu, ce qui signifie qu’ils étaient mal équipés pour faire face au déluge de prisonniers. Il n’y avait pas assez de nourriture, d’eau et de médicaments pour tout le monde, et en outre les autorités de Tomsk considéraient les prisonniers urbains comme misérables, malades, et dangereux. Sans surprise, la plupart des prisonniers ont péri durant l’épreuve, mais compte tenu de ce qui allait se passer ensuite, ils étaient probablement parmi les chanceux.

Dans un effort pour réduire la pression sur les ressources disponibles limitées et pour soulager le camp surpeuplé, environ 6.000 des prisonniers débraillés ont été choisis pour être déplacés vers un autre camp temporaire jusqu’à ce qu’on aie compris exactement ce qu’il fallait faire d’eux. Quatre barges fluviales typiquement utilisées pour le transport de bois ont été hâtivement transformées en vaisseaux prison. La masse de prisonniers, gelés affamés fut entassés à bord pour être emmenés dans l’île de Nazino un morceau de terre isolée entourée par les rivières, d’environ 3 km de long et 600 mètres de large et situé à 800 km de Tomsk.

Les conditions à bord des barges étaient encore pires que ce qu’elles avaient été à bord des trains. Les prisonniers étaient entassés sous le pont et se vautraient dans la fange, on ne leur donnait qu’un maigre 200 grammes de pain pourris par personne et par jour pour subsister. Il n’y avait aucune autre nourriture à bord des barges, pas d’ustensiles de cuisine, ni de vêtements de rechange, et très peu d’eau. Même les gardes accompagnant les prisonniers étaient de nouvelles recrues qui ne disposent pas d’uniformes ni même dans certains cas des chaussures. Au moment où les barges ont atteint l’île Nazino, 27 des prisonniers était déjà mort à cause des conditions horribles et environ un tiers du reste eut à peine la force de se lever.

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Les choses sont allées rapidement de mal en pis quand on a constaté que leur nouveau domicile était un désert glacial d’arbustes épineux, dépourvu de toutes ressources alimentaires naturelles, et 300 autres prisonniers moururent dans une tempête de neige  la première nuit alors qu’ils dormaient à l’air libre sans abri. Néanmoins, les prisonniers y ont été abandonnés et livrés à eux-mêmes sans fournitures, ni outils ou des ustensiles de cuisine. Il n’y avait que seulement quelques gardes qui étaient pratiquement aussi hagard qu’eux pour maintenir l’ordre.

La seule chose qui leut fut laissée était environ 20 tonnes de farine moisie qui avait été jetée sur le rivage de l’île pour être distribués de manière égale, mais les choses ont assez rapidement dégénéré en chaos lorsque les prisonniers affamés, ont convergé vers la farine dans une bousculade désordonnée qui s’est rapidement tranformée en bagarres et en émeutes. Les gardes paniqués ont fini par tirer sur cette foule de gens qui courrait pour avoir de la nourriture, en tuant et en blessant beaucoup. Pour ceux qui étaient en mesure d’obtenir de la farine, les problèmes ne faisaient que commencer. Comme il n’y avait pas de fours ou de d’équipement pour pouvoir réellement faire du pain, peu d’eau, et même pas de récipient pour le mettre dedans, la plupart des gens recourut à mélanger la farine avec l’eau sale et infectée de la rivière et le mangea cru, ce qui provoque la dysenterie et la typhoïde endémique.

Réalisant qu’ils étaient condamnés s’ils restaient sur l’île, beaucoup de prisonniers ont essayé de s’échapper à bord de radeaux de fortune. Certains de ces évadés ont été abattus par le groupe hétéroclite de gardes stationnés sur l’île tandis que d’autres se sont noyés lorsque leurs radeaux se sont désintégrées sous leurs pieds dans les eaux agitées de la rivière. Ceux qui ont effectivement réussi leur évasion, ont vite compris que leurs plans étaient insensés, puisque la seule chose que l’on trouve en aval était de vastes étendues congelées  de taïga sibérienne et il n’y avait pas de routes menant à la civilisation sur des centaines de miles à la ronde. En fait, la localité la plus proche était Tomsk a des centaines de miles en amont, d’où ils étaient venus. La poignée de personnes qui réussit l’évasion  a rapidement condamné à mourir dans les badlands de Sibérie.

L'île de Nazino
L’île de Nazino

Quelques jours après l’arrivée sur l’île Nazino, des dizaines d’autres étaient morts, la plupart des corps se trouvaient simplement à l’air libre, et il ne fallut pas longtemps avant que les masses de personnes affamées  ne commencent à se nourrit de la chair des morts. C’était devenu un spectacle commun de voir des cadavres découpés comme s’ils l’avaient été par un boucher, dépouillés des meilleurs morceaux de chair et manquant des organes nourrissants tels que le foie. Il ne fallut pas attendre longtemps pour que les prisonniers ne commencent à commettre des meurtres cannibales, se chassent les uns les autres pour se nourrir comme s’ils étaient des animaux. Des gangs errants de gens affolés par la faim terrorisaient les malades ou les faibles, les frappaient brutalement et consommaient leur chair crue.

Dans un récit particulièrement terrifiant, une jeune femme aurait été capturée et attachée à un arbre, où les cannibales sanguinaires la dépouillèrent de sa chair alors qu’elle était encore en vie se tordant de douleur. Une pratique courante chez les détenus était appelée « saigner la vache »: un groupe attirait un autre prisonnier à les  rejoindre pour une tentative d’évasion, pour ensuite brutalement le tuer et le dépecer de leur chair. Les quelques gardes stationnés sur l’île officiellement qui avaient pour mission de garder les prisonniers n’étaient aucune utilité pour protéger les victimes de ce bain de sang. Non seulement les gardes étaient indisciplinés et corrompus, mais beaucoup d’entre eux extorquaient les prisonniers régulièrement. Ils étaient également la plupart du temps aussi affamés et démunis que les prisonniers. Un fonctionnaire proclama une fois que les gardes de Nazino n’étaient « en aucune façon à distinguer des éléments déclassés qu’ils étaient censés surveiller « Plusieurs années plus tard, une survivante de l’épreuve, alors dans ses 80 ans, qui était une jeune fille de 13 ans  à son arrivée sur l’île Nazino  dirait:

Les choses que nous avons vu! Les gens mouraient partout; ils se tuaient les uns les autres. Quand vous marchiez dans l’île que vous voyiez de la chair humaine enveloppée dans des chiffons, de la chair humaine qui avait été découpée et accrochée dans les arbres. Les champs étaient pleins de cadavres.

De manière incroyable, soit le gouvernement soviétique ne savait pas soit il ne se souciait pas de prendre en main la situation. Et il a même continué à expédier plus de prisonniers sur l’île. 1200 autres arrivèrent le 27 mai pour affronter les difficultés de cette terre sauvage et les hordes cannibales en maraude. Il est dit que certains de ces nouveaux arrivants ont été sauvagement attaqués et dépouiller de leur viande à peine débarquer du bateau.

Comme l’effusion de sang sauvage devenait de pire en pire et que plus gens mourraient, le gouvernement a commencé à réaliser la gravité de la situation et à se préoccuper que les prisonniers sur l’île, affamés de sang pourraient effectivement se rendre dans les villages reculés de la région et se déchaîner, devenant un fléau cannibal apocalyptique dans les zones environnantes. Des renforts ont été envoyés à Nazino pour aider les gardes sous équipés et en infériorité numérique qui étaient déjà là et des dizaines de prisonniers ont été arrêtés pour cannibalisme, mais il était déjà un peu trop tard. Au moment où le camp a été totalement fermé, juste un mois après son ouverture, on estime que 4000 des 6000 premieres personnes amenées ici étaient mortes, beaucoup d’entre elles violemment, bien que le vrai nombre de décès restera probablement à jamais inconnu puisque les prisonniers n’avaient aucune sorte de documents appropriés.

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À l’époque, le Comité régional du Parti communiste de Sibérie occidentale a créé une commission chargée d’examiner ce qui était arrivé sur l’île Nazino, mais le rapport a rapidement été enterré et gardé secrète, tout comme cela avait été fait avec d’autres récits similaires sur la sinistre la vie et les plus horribles atrocités des goulags de Sibérie.  C’était pratique courante à cette époque de supprimer ce genre d’information, et ceux qui écrivaient sur les goulags ou même répandaient des rumeurs à leur sujet risquaient d’y être envoyé ou même carrément d’être tué.

Pendant des décennies, le gouvernement a nié et a caché ce qui avait transpiré de Nazino, jusqu’à ce que la vérité commence à se faire connaître en 1988, grâce aux efforts d’une société russe des droits historiques et civiles appelée Memorial, qui a recherché partout ces documents top secret et les a fait connaître au monde extérieur, mais même alors, la plupart du temps des nombreuses publications occidentales ont fermé les yeux sur le problème.

Le filet de l’information a également été très lent, et le rapport de la commission sur l’île réelle Nazino réalisé par le gouvernement soviétique en 1933 n’a été publié dans son intégralité qu’en 2002, également grâce aux efforts de Memorial. Ces dernières années, l’horrible vérité sur ce qui est arrivé sur l’île Nazino a en outre été révélé lentement par le travail réalisé par des organisations telles que Memorial, ainsi que par les travaux d’auteurs tels que l’historien français Nicolas Werth, qui a passé des années à creuser méticuleusement les archives perdues et les documents d’information, cela aboutira à son livre extrêmement bien documenté sur l’affaire, « L’Île au Cannibales, publié en 2006.

L’histoire de l’île de Nazino est loin d’être le seul récit sur la brutalité barbare et les atrocités qui se sont produites dans les goulags soviétiques, mais c’est certainement peut-être celui qui résonne le plus à un certain niveau primaire, avec son imagerie inquiétante de hordes de zombies affamés sombrant dans la soif pour le sang et chassant d’autres humains pour se nourrir dans ce désert gelé isolé, loin de la société.

C’est un rappel puissant de ce qui se cache sous notre vernis policé et que derrière l’ensemble de nos formalités, de nos règles et de nos plaisanteries il y a un côté de nous qui n’est pas loin d’un animal vicieux qui veut juste de survivre à tout prix. Que faut-il pour reléguer un être humain normalement rationnel à l’état de bête féroce entièrement prête à massacrer impitoyablement et à consommer un autre être humain? Que faut-il endurer avant que la façade civilisée ne fonde pour révéler l’animal sauvage, qui dort sous la surface de chacun de nous? Il semble que les habitants de l’île sibérienne de Nazino aient trouvé la réponse à ces questions, possédant par notre sauvagerie sous-jacente, regardant profondément dans le cœur noir de l’obscurité potentiel de la nature humaine qui les a fixés à son tour.

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