Ogham: l’alphabet celte

Dans les champs isolés, sur les murs des églises, et au-dessous des chantiers de construction, on a découvert des pierres avec des marques complexes qui montent de la zone inférieur gauche jusqu’au centre, puis vers le bas à droite. Ceci est l’ancien alphabet celtique des arbres Arbre connu sous le nom de Ogham (prononcé owam). Les linguistes archéologues ont réussi à traduire les symboles, mais on ne sait pas avec certitude comment ou pourquoi cette langue est née. Des efforts sont faits pour préserver les reliques, cependant, les pierres sont soumise à l’érosion et à l’effritement à un rythme alarmant.

ogham

Les tentatives visant à préserver les inscriptions uniques

Il y a environ 400 pierres connues ayant des marques Ogham, dont 360 sont en Irlande. Les autres ont été découvertes dispersées à travers le Pays de Galles, l’Ecosse et l’île de Man. On considère que la plus ancienne relique remonte au 4ème siècle après JC, mais il faut supposer que les exemples précédents existaient sur des supports périssables, tels que le bois, depuis peut-être aussi loin que le 1er siècle après JC.

Pierre Ogham situé dans une église du 12ème siècle, à Ardmore Co Waterford.
Pierre Ogham situé dans une église du 12ème siècle, à Ardmore Co Waterford.

Pour la plupart, les messages contiennent des noms de personnes et de lieux, peut-être pour délimiter les frontières et les biens. Ces vieux rochers patinés sont couverts de lignes et de barres obliques, taillées directement dans la pierre. Avant la prise de conscience que Ogham était une langue distincte, beaucoup croyaient les entailles étaient simplement décoratives.

L’un des principaux problèmes auxquels sont confrontés les archéologues dans leurs tentatives de préserver les pierres Ogham est le style physique unique des inscriptions. « La plupart des inscriptions sur la pierre sont sur la face de la pierre», a déclaré Nora White, linguiste archéologue étudiant les Ogham. « Mais  l’Ogham s’enroule autour du bord angulaire de la pierre. »

Pierre Ogham, église Aghadoe, Comté de Kerry.
Pierre Ogham, église Aghadoe, Comté de Kerry.

Cette expérience de lecture unique fait partie de l’attrait des écrits Ogham, cependant, il est très difficile de photographier les inscriptions pour la postérité – une photographie ou un dessin ordinaire ne peuvent pas saisir un passage entier. Heureusement, les progrès technologiques récents ont permis aux chercheurs comme White de créer des balayages en trois dimensions des piliers en pierre. des modèles 3-D des pierres connues sont rapidement réalisés et conservés dans le cadre du «projet, Ogham en 3-D « une initiative parrainée par l’Institut de Dublin pour l’école d’études celtiques avancées.

Respect celtique pour les arbres

Les anciens Celtes adoraient les arbres comme des esprits ou comme des objets habités par des esprits. Une grande partie du mysticisme celtique tourne autour des propriétés magiques de différents arbres. Par exemple, le bouleau est souvent considéré comme l’arbre primaire, une puissance féminine,  les druides pense que les propriétés magiques du bouleau inclus la protection des enfants, la créativité et la purification. Un autre arbre important était le puissant chêne,une puissance masculine liée à la sécurité, à la force et la fidélité.

Le bosquet du druide
Le bosquet du druide

Le respect celtique des arbres a affecté de nombreux aspects de leur vie et est considéré comme fondamentale pour l’ écriture Ogham. Le centre des marques le long d’une longue ligne verticale de référence, la «tige», qui est alors traversé par des caractères comprenant des lignes ou des barres obliques appelées «brindilles». La première lettre de cet alphabet représente son «B» et est fait avec une seule ligne droite perpendiculaire à la tige sur le côté droit. Le nom de ce caractère est Beighe ou le bouleau  et devrait ressembler à ceci: I

Les légendes sur Ogham

Sur les 20 caractères qui composent l’alphabet Ogham, cinq sont composées de brindilles en ligne droite sur le côté droit de la tige. En plus de Beighe, il y a Luis (II), Fern (III), Voile (IIII), et Nin (IIIII). Ces caractères représentent respectivement les lettres L, W, S et N; le nom des lettres se traduisent par herbes, aulne, saule, et lettres.

Bien que les chercheurs aient été en mesure de décoder l’ écriture Ogham, il y a encore beaucoup de débat sur la raison derrière son invention, en particulier parce que l’alphabet latin, et dans une mesure moindre l’écriture grecque, étaient d’un usage courant à cette époque.

La légende veut que la langue a été organisé à la suite de la chute de la tour de Babel. Le grand Fenius Farsa, roi des Scythes (Scythie est le nom grec classique pour les dominions d’Asie centrale) a entendu le sort du peuple de Nimrod et s’y est alors rendu. Dans la suite du roi il y avait 72 chercheurs qui espéraient étudier et comprendre les langues confuses.

ogham
L’alphabet ogham

Malheureusement, au moment où ils ont atteint la plaine de Shinar, les peuples maudits étaient tous dispersés. Le roi Fenius envoya donc ses érudits vers les bords éloignés du monde connu pour apprendre la multitude des langues. La recherche dura dix ans et Fenius resta près des ruines de la tour tout le temps, en attendant que ses fidèles serviteurs reviennent avec leurs conclusions. Une fois l’étude terminée, le roi créa un langage spécial appelé Berla tóbaide. Il était composée des meilleurs éléments de chacune des langues confondues. Il a également conçu le Beithe-luis-nuin, un système d’écriture parfait pour accompagner la nouvelle langue. Ce script est communément appelé l’Ogham.

Tower-of-Babel

Ce conte fantastique est pas la seule légende qui existe pour expliquer l’alphabet Ogham. Les chercheurs modernes ont également une pléthore de croyances pour expliquer le but de la langue, et si elles ne sont pas aussi extraordinaires que la légende de Fenuis Farsa, elles sont également contestés.

Certains chercheurs soutiennent que l’écriture Ogham a été créé afin que les Irlandais puissent communiquer sans que les Britanniques sachent ce qui était dit (les Britanniques étaient l’ennemi des Celtes, même dans les premiers siècles de notre ère). Une autre hypothèse soutient que l’alphabet a été composée par les premiers missionnaires chrétiens en Irlande parce qu’ils avaient du mal à saisir les sons de gaélique avec l’alphabet latin. Une autre postule que l’Ogham était à l’origine une langue des signes secretes des anciens druides qui a finalement fait son chemin dans la permanence en étant taillée dans les pierres. Cette idée repose sur la similitude entre les groupes de un à cinq branches pour un son et les cinq doigts de la personne faisant passer des messages dans une langue des signes secretes. Cependant, peu d’universitaires estiment que cette dernière hypothèse soit crédible.

Alphabet ogham
Alphabet Ogham

Les archéologues continuent à travailler pour trouver autant de pierres Ogham que possible et à en réaliser créer des copies numériques. Une fois que la préservation des Ogham sera garantie, l’entreprise de comparaison des messages avec d’autres textes et symboles anciens commencera sérieusement afin de dévoiler les secrets de la mystérieuse langue irlandaise des arbres.

Pierre avec ecriture oghamique
Pierre avec écriture oghamique

 

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