Pisciculture: les problèmes

La pisciculture est le domaine de la production alimentaire ayant la plus forte croissance au monde. Souvent suggérée comme l’avenir de l’industrie de la pêche, dans son état actuel, elle est pas une solution à la surpêche.

Aquaculture

Alors que dans certains endroits certaines formes d’aquaculture peuvent fournir une importante source de nourriture, elles doivent être élaborées de manière responsable. La croissance rapide de la pisciculture intensive des espèces à haute valeur commerciale et destinées à l’exportation, comme le saumon et la crevette, a déjà provoqué des dommages terribles à l’environnement et le déplacement de nombreux agriculteurs et de pêcheurs dont les moyens de subsistance ont été détruits.

Certains des principaux problèmes de la pisciculture:

Destruction de l’écosystème

La pisciculture intensive libère d’énormes quantités de déchets organiques (matières fécales) et d’eau contaminée dans l’environnement naturel autour des sites d’élevage. Chaque jour, tous les élevages de saumon en Ecosse réunis produisent autant d’excréments que les 600.000 habitants d’Edimbourg. En conséquence, les eaux environnantes voient la croissance accélérée et chaotique des algues, qui peuvent se révéler mortelles pour certains animaux marins et indirectement constituer un danger pour les humains, qui finissent par consommer de coquillages contaminés. Quand un écosystème est devenu trop compromis, la ferme est simplement déplacée ailleurs. Souvent, les écosystèmes côtiers sont complètement détruites pour faire place à l’aquaculture intensive.

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Tel est le cas avec les étangs artificiels créés pour cultiver la crevette tropicale. Les mangroves sont abattues, ce qui conduit à la disparition de toutes les espèces qui étaient à l’abri au milieu des arbres, y compris des poissons de valeur commerciale, les huîtres, les oiseaux, et en plus, cela enlève la protection naturelle contre les tempêtes et les tsunamis. Les sources d’eau douce sont drainées pour abaisser le niveau en sel des fermes et les communautés côtières sont obligés de se déplacer pour survivre. On estime qu’environ 35% des mangroves ont disparu et que certains pays ont perdu 80% de leurs mangroves. Les activités humaines qui causent la destruction de cette végétation tropicale sont la pisciculture (52%, dont 28% de crevettes et 14% de poissons), la déforestation (26%) et le détournement des flux d’eau douce (11%).

Pression sur les espèces sauvages

Contrairement à ce qu’on pourrait imaginer, l’aquaculture ne réduit pas la pression sur les espèces de poissons sauvages. Telle qu’elle est pratiquée aujourd’hui, dans de nombreux cas, elle l’accroît.

  • En aquaculture intensive la forte concentration d’animaux signifie que les parasites et les maladies se propagent facilement. Les espèces d’élevage, sélectionnées pour leur résistance, survivent souvent grâce à l’utilisation massive d’antibiotiques et de vaccins. Mais dans le milieu naturel adjacent, les poissons sauvages locaux souffrent beaucoup. Par exemple, des recherches récentes ont montré que la zone autour d’une seule salmoniculture typique de la Colombie-Britannique (Canada) génère de mortels poux de mer à une vitesse de 33.000 fois aux niveaux ambiants, produisant l’infection mortelle de jeunes saumons sauvages jusqu’à 70 km.
Jeune saumon rose et poux de mer
Jeune saumon rose et poux de mer
  • Dans de nombreuses exploitations piscicoles, d’énormes quantités de poissons pélagiques, sous forme de farine de poisson et d’huile de poisson sont utilisés pour nourrir les poissons d’élevage. L’aquaculture implique souvent d’engraisser les poissons carnivores tels que de nombreuses espèces de saumon et de thon. Il est clair que l’opération fait sens d’un point de vue commercial, car les poissons d’élevage se vendent à des prix beaucoup plus élevés que le poisson utilisés pour les nourrir, même lorsque ces poissons (sardines, maquereau et hareng, par exemple) peuvent également être consommés par les humains. Mais à la fin de la quantité de poissons destinée à l’alimentation est supérieure à la quantité produite, et la pression sur les stocks de poissons sauvages reste élevée.

Compte tenu de ces problèmes, la pisciculture ne peut pas être considérée comme une alternative à la pêche, en particulier dans les pays en développement, où très peu de gens peuvent se permettre des produits tels que le saumon fumé.

  • Les poissons d’élevage sont sélectionnés pour des caractéristiques qui les rendent inaptes à la vie à l’état sauvage. Un certain nombre de poissons s’échappent des étangs et mettent ensuite la pression sur le milieu naturel. Dans certaines régions, les poissons échappés sont maintenant plus nombreux que leurs cousins sauvages. Ils aident à appauvrir le patrimoine génétique et exacerbent la lutte pour la survie des espèces indigènes.
  • Certaines entreprises aquacoles utilisent des techniques de génie génétique sur les espèces d’élevage (poissons génétiquement modifiés), le plus souvent sans aucun contrôle externes. Le thon, le saumon et le tilapia, génétiquement modifié sont actuellement cultivés. La recherche dans ce secteur se développe rapidement dans de nombreux pays à travers le monde et elle est principalement axée sur la stérilisation, l’accélération du taux de croissance et l’amélioration de la résistance au froid et aux maladies. Il concerne les poissons, les crustacés et d’autres organismes marins tels que les algues.
pisciculture
Saumon génétiquement modifié

À ce jour, nous ne savons pas quels seront les effets de ces pratiques sur la santé humaine. L’impact sur le milieu aquatique a, cependant, été étudié. Diverses organisations qui travaillent à protéger les écosystèmes marins soulignent qu’il est impossible de garantir que ces poissons n’échapperont pas et ils disent que leur présence soudaine dans les milieux naturels représente un désastre potentiel.

Un autre problème est l’introduction d’espèces exotiques, qui sont une menace pour l’écosystème local et provoquent une série de problèmes inattendus pour ceux qui ont décidé de les introduire.

Sélectionnés pour leur capacité de reproduction, leur croissance rapide et leur tolérance à l’eau de mauvaise qualité, les poissons génétiquement modifiés et les espèces exotiques ont des avantages significatifs par rapport aux poissons sauvages. Ces évadés des fermes menacent les espèces locales en mangeant leurs jeunes, entre directement en concurrence pour la nourriture et un abri et propagent des maladies et des parasites.

Violation des droits de l’Homme

L’industrialisation de l’aquaculture entraîne aussi des problèmes avec les droits de l’homme …

Depuis quelques années, de graves préoccupations ont été soulevées à propos de l’impact social des élevages de crevettes, qui ont connu un boom énorme suite à une augmentation massive de la demande mondiale.

Selon l’Environmental Justice Foundation, l’industrie de la crevette est souvent coupable de graves abus, tels que:

  • l’accaparement des terres
  • le déplacement des populations locales, l’intimidation violente des utilisateurs traditionnels des ressources locales
  • l’utilisation du travail des enfants
  • la corruption de fonctionnaires.

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