Preuves des voyages transoceaniques

Les théories parfois aux marges de la science font lentement leur chemin vers son cœur en même temps que les preuves s’accumulent.

Un exemple classique est la théorie de la dérive des continents, dit le géographe culturel Stephen C. Jett, professeur émérite à l’Université de Californie-Davis. « En 1955, si vous aviez cru en la dérive des continents, on se serait moqué de vous. En 1965, si vous ne croyiez en la dérive des continents, on se moquait de vous.

Preuves

Jett était un étudiant en géographie lorsque ce changement radical dans l’opinion a eu lieu, et il a pris l’exemple à cœur. Encouragé par un de ses professeurs de l’Université Johns Hopkins, Jett a commencé une enquête depuis des décennies sur une autre théorie controversée.

Le diffusionisme

Le courant de l’anthropologie et de l’archéologie soutient que les expéditions nordiques environ 1000 apr. J.-C. ont été les seules à atteindre le Nouveau Monde avant le débarquement de Christophe Colomb au 15ème siècle. Mais sur les bords il y a de multiples théories sur d’autres expéditions précolombiennes réussies. Ces théories sont placées dans le cadre du « diffusionnisme. »

Au début, je supposais qu’accumuler des preuves et les présenter…  allait changer le point de vue, au moins progressivement », a déclaré Jett. « Mais ça n’a pas été le cas. Il y a beaucoup d’inertie, une bonne part de résistance à l’ensemble du concept « .

Selon Jett, l’une des raisons pour lesquelles il est difficile pour le concept de voyages transocéaniques anciens de pénétrer dans l’histoire dominante est qu’il nécessite une perspective pluridisciplinaire.

« Si vous vous bornez à un seul domaine, vous ne le verrez pas « , a-t-il dit.

Jett a une perspective multidisciplinaire. «La géographie est une discipline très large, » explique t’il. Par exemple, la géographie physique donne un aperçu du climat, des océans, des reliefs, et des autres éléments significatifs du voyage à long cour. La géographie culturelle, la spécialité de Jett, lui a permis de voir de nombreuses similitudes  entre les cultures anciennesde l’Ancien et du Nouveau Monde. Mais, dit-il , des preuves plus biologique sont en train de compléter la preuve culturelle.

Comme un étudiant diplômé, il a découvert des similitudes précises dans la construction de la sarbacane dans diverses cultures. Les similitudes ne pouvaient pas, à son avis, être apparues de façon indépendante; elles indiquent clairement un contact et une influence transocéanique. Mais des preuves plus biologique sont en train de compléter la preuve culturelle. La recherche sur la propagation des maladies et des espèces végétales, par exemple, suggère d’antiques contacts transocéaniques.

jett décrit ce qu’il appelle les «six révolutions par les preuves » dans plusieurs domaines qui ont grandement stimulé les théories de diffusionnistes. «Nous approchons de ce qui pourrait être un point tournant».

C’est au-delà de la portée de cet article que d’explorer tout cela en profondeur, mais nous allons brièvement examiner chacune.

Révolution par les preuves n° 1: archéologie marine et traditions de navigation:

Une objection majeure soulevée contre les théories diffusionnistes est que le voyage transocéanique n’aurait pas été possible avec les techniques de navigation les embarcations dont disposaient les peuples anciens qui auraient censément atteint le Nouveau Monde.

Mais de nombreuses répliques de bateaux ont fait le voyage dans les temps modernes, avec succès en utilisant uniquement la technologie disponible dans l’antiquité. Un exemple célèbre est celui du Dr Thor Heyerdahl, qui a construit un bateau semblable à ceux utilisés par les anciens Egyptiens, en papyrus, et qui a navigué du Maroc à la Barbade en 1970.

Hokule’a
Hokule’a

Quelque 20 ou plus voyages similaires réussis ont été faits. Il cite comme autre exemple le voyage du Hokule’a en 1985, reproduction de l’ancienne pirogue double, entre Hawai’i et la Nouvelle-Zélande en utilisant des méthodes traditionnelles de navigation.

Révolution par les preuves n° 2: parasites et agents pathogènes

Des échanges de parasites et de maladies entre l’Ancien et le Nouveau Monde ont pu avoir lieu avant Christophe Colomb. Par exemple, des chercheurs de l’École nationale de la santé publique (Escola Nacional de Saúde Pública-Fiocruz) à Rio de Janeiro, au Brésil, ont effectué un examen en 2003 des parasites documentés trouvés sur les sites archéologiques.

L’étude «Parasites Humains Intestinaux dans le passé, » indique: des ankylostomes ont été trouvés sur des sites archéologiques de l’ancien et du nouveau monde. … L’infection humaine était présenté chez les Amérindiens bien avant Christophe Colomb. Cela suggère fortement un certain type de contact transocéanique avant 7230 ±  80 ans. … Les ancylostomidés … ont besoin de conditions chaudes et humides pour compléter leur cycle de vie en dehors de leur hôte, [et] ne pourraient pas avoir survécu pendant la migration humaine par voie terrestre à travers le détroit de Béring au cours de la dernière période glaciaire. »

Ankylostomes
Ankylostomes

Jett mentionne que la tuberculose et la syphilis sont parmi les maladies apparemment présentes dans l’Ancien et le Nouveau Monde dans l’antiquité. La théorie selon laquelle elles auraient été transmises par un contact humain pré-colombien reste controversée.

On dit que la propagation de la tuberculose aurait faite par l’intermédiaire des phoques. Quant à la syphilis, on a longtemps pensé qu’elle avait été apportée dans l’Ancien Monde par les membres d’équipage de Colomb, qui l’avaient contracté dans le Nouveau Monde. Quelques éléments de preuve dans les reste d’un squelette du Vieux Monde ont suggéré, cependant, qu’elle était présente dans l’Ancien Monde avant Christophe Colomb.

Des chercheurs de l’Université de Vienne, par exemple, ont publié un article intitulé « Un cas probable de syphilis congénitale dans l’Autriche  pré-colombienne, » en 2015, après avoir étudié les restes d’un enfant. Le papier indique: « Nos résultats contribuent à la théorie pré-colombienne, offrant une contre preuve  à l’hypothèse que la syphilis a été apportée par l’équipage de Colomb du Nouveau à l’Ancien Monde. »

Mais de nombreux experts disent que les preuves de syphilis précolombienne dans le Vieux Monde ne sont pas concluantes, que les symptômes évidents dans ces restes squelettiques peuvent avoir été laissés par des maladies autres que la syphilis.

Révolution par les preuves n° 3: les domestiqués

Nous avons maintenant des vestiges archéologiques de plantes cultivées, probablement autour de 20, qui ont été trouvés dans le mauvais hémisphère c’est à-dire,  des plantes du Nouveau Monde trouvées dans des sites archéologiques en Asie du Sud et ici et là. »

Beaucoup de cela a été publié dans des revues d’outre-mer que la plupart des Américains ne lisent pas.

Par exemple, des graines de pomme cannelle (Annona squamosa) ont été trouvées sur un site archéologique dans le nord de l’Inde. Elles ont été analysés par Anil Kumar Pokharia à Birbal Sahni Institute of Palaeobotany et d’autres chercheurs indiens en 2009. On pensait que la pomme cannelle, originaire d’Amérique et des Antilles Sud,  avait été apportée en Inde par les Portugais au 16ème siècle.

Pokharia écrit, cependant, dans son étude publiée dans la revue Radiocarbone: « Les dates des échantillons repoussent l’antiquité de l’anone sur le sol indien au 2e millénaire avant JC, ce qui favorise un groupe de spécialistes qui proposent divers arguments en faveur de contacts transocéaniques Asie-Amérique avant la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb en 1492 après JC.

Pomme canelle
Pomme canelle

Carl Johannessen, de l’Université de l’Oregon professeur de géographie à la retraite, et John Sorenson, professeur émérite d’anthropologie à l’Université Brigham Young, ont également recueilli de nombreuses références biologiques.

Le poulet est l’un des domestiqués qui a reçu beaucoup d’attention, même dans les médias américains.

En 2007, l’anthropologue Alice A. Storey à l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande, a mené une étude intitulée « Preuves par le radiocarbone et l’ADN pour une introduction pré-colombienne de poulets polynésiens au Chili. »

Des os de poulet trouvés au Chili semblaient prouver que les Polynésiens avaient introduit les poules aux Amériques avant Christophe Colomb. En 2014, une étude menée par Alan Cooper, directeur du Centre australien pour l’ADN ancien, a pris une approche différente de l’analyse de l’ADN des os de poulet et a suggéré qu’ils étaient génétiquement distincts des poulets polynésiens.

Mais Storey se tient à son analyse et critique l’étude de Cooper pour l’utilisation de l’ADN provenant de poulets d’Amérique du Sud modernes dans sa comparaison.

Elle a dit à National Geographic: «La majeure partie de leurs travaux de recherche se concentre sur l’ADN moderne. Utiliser l’ADN moderne pour comprendre ce que les gens faisaient dans le passé est prélever des échantillons sur un groupe de banlieusards dans une station de métro de Londres à l’heure de pointe. L’ADN que vous obtenez est peu susceptible de fournir beaucoup d’informations utiles sur la population pré-romaine de Londres « .

Les recherches sur d’autres domestiqués trouvés sur les sites archéologiques en Amérique du Sud et ailleurs continue à émoustiller les experts.

David Burley, un archéologue à l’Université Simon Fraser au Canada, n’a aucun doute sur le fait que les Polynésiens ont atteint le Nouveau Monde. Il dit au National Geographic: « Les éléments de preuve pour un contact polynésien avec le Nouveau Monde avant Colomb sont substantiels. Nous avons la patate douce [1], la callebasse, tous ces trucs du Nouveau Monde qui ont été fermement documentée comme ailleurs qu’ici avant Colomb. Si les Polynésiens pouvaient trouver l’île de Pâques, qui est juste ce petit point, ne pensez-vous pas qu’ils auraient pu trouver tout un continent?  »

Révolution par les preuves n° 4: la génétique humaine

Les preuves d’un contact transocéanique par la génétique humaine, trouvées dans les populations autochtones du Nouveau Monde, sont souvent rejetées comme étant le résultat de contamination par du matériel génétique colonial européen venu après Colomb.

Mais les motifs, en particulier ceux caractéristiques du Sud ou de l’Asie orientale, ne correspondent pas étroitement à ceux des sources des colonisateurs », parce qu’il n’y avait pas de colonisation importante à partir de ces zones à l’époque coloniale.

Il souligne également que les marqueurs génétiques se trouvent dans les mêmes régions où il y a des manifestations culturelles qui suggèrent un contact transocéanique précoce.

Le Dr. Donald Panther Yates a analysé l’ADN et la culture Cherokee et il a trouvé des liens avec le Vieux Monde qu’il dit doit avoir été forgés bien avant l’arrivée de Colomb.

Dans un article intitulé « anomalies dans l’ADN mitochondrial chez les Cherokees, » Yates a discuté de deux groupes génétiques, appelés haplogroupes T et X, chez les Cherokees.

Il écrit: «Le niveau de l’haplogroupe T chez les Cherokee (26,9 pour cent) se rapproche du pourcentage de l’Egypte (25 pour cent), l’un des seuls pays où T atteint une position importante parmi les différentes lignées mitochondriales. »

De haplogroupe X, il écrit: «Le seul autre endroit sur Terre où X se trouve à un niveau élevé en dehors des autres groupes amérindiens comme les Ojibwes est chez les Druzes dans les collines de Galilée dans le nord d’Israël et au Liban.[2] »

Yates a également observé des parallèles entre la langue Cherokee et des langues anciennes de l’Ancien Monde. Par exemple, le mot Cherokee, Karioi-signifiant«loisirs» ou «facilité», est littéralement le même mot en grec pour «amusements».[3]

Révolution par les preuves n° 5 et 6: linguistique et calendriers

Jett référence le travail du linguiste Brian Stubbs de l’Utah State University Est, Campus-Blanding qui suggére un lien entre l’Ancien et le Nouveau Monde. Stubbs a récemment publié un volume montrant un chevauchement entre les langues uto-aztèques du Nouveau Monde et des langues afro-asiatiques, tels que les langues anciennes égyptiennes et sémitiques.

Beaucoup d’autres connexions ont été faites, mais n’ont pas encore reçu beaucoup d’attention professionnelle. Il espère que les linguistes suivront certaines de ces pistes prometteuses.

Jett édite une revue intitulée Pre-Columbiana. Dans le prochain numéro, il publiera un article écrit il y a 30 ans (mais qui est resté inédit jusqu’à présent) par feu l’archéologue éminent et épigraphiste David H. Kelley qui montre des similitudes entre les systèmes de calendrier maya et eurasiens. Kelley fait valoir que ces similitudes ne sont apparues de façon indépendante. Kelley a gagné la célébrité dans les années 1960 pour une contribution majeure dans le déchiffrement de l’écriture maya.

Les obstacles

Bien que certaines des objections aux théories diffusionnistes soient les preuves, la remise en question la validité de la preuve, Jett a vu d’autres types d’obstacles pour que ces théories se frayent un chemin dans le courant dominant.

Certaines personnes pensent que les diffusionnistes rabaissent les populations autochtones américaines en suggérant que ces cultures ne seraient pas formées indépendamment, mais qu’elles avaient eu besoin d’une impulsion du Vieux Monde. Certaines études diffusionnistes ne sont également pas suffisamment rigoureuses, entachant la réputation du diffusionnisme en général.

En outre, diffusionnisme remet en question les efforts des scientifiques pour faire des généralisations sur la façon dont les cultures se développent. Si toutes les civilisations sont historiquement liées, alors il n’y a pas d’exemples indépendants à comparer les uns aux autres afin de formuler des généralisations. Cela agit comme un obstacle psychologique dans l’esprit des anthropologues. Ca mine la plupart des progrès apparents réalisés dans ce domaine d’étude.

Comme les preuves continuent de s’accumuler, et qu’un afflux continuel de jeunes scientifiques remplaçe les anciens, Jett estime que nous sommes à l’aube d’une percée globale pour la perspective diffusionniste. Le livre de Jett, « Ancient Ocean Crossings » est à l’impression à l’Université de l’Alabama Press et devrait paraître l’année prochaine.

Source

Notes:

[1] Wikipédia écrit:

L’origine de la patate est souvent située en Inde, parce qu’elle y est cultivée depuis longtemps, probablement avant le xvie siècle. Mais, bien que cette plante soit inconnue à l’état sauvage, elle est plus vraisemblablement d’origine sud-américaine. Elle se serait diversifiée à partir de deux zones, un centre principal entre le Yucatan et l’embouchure de l’Orénoque au Venezuela et un secondaire entre le Pérou et l’Équateur. Des études archéologiques au Pérou indiquent qu’elle y était connue, mais peut-être pas encore cultivée, vers 8000 avant notre ère.

Depuis la Polynésie, elle s’est répandue en Asie du Sud-Est. Elle était connue en Chine vers le xive siècle de notre ère, où elle était arrivée par les Philippines.

Après la conquête des Amériques, sa diffusion fut accélérée dans le monde entier par les Espagnols et les Portugais.

[2] Voir: Phénicien: les plus anciens navigateurs

[3] Les mercenaires grecs de Carthage ou les marchands crètois ?

 

 

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