Recherche sur le Père Crespi et sa collection

L’histoire du Père Crespi est un récit mystérieux et controversé au sujet d’un prêtre en Equateur concernant des allégations de civilisations inconnues, d’objets d’or étranges, d’un système de grottes souterraines contenant une bibliothèque métallique, des représentations de figures étranges reliant l’Amérique à Sumer, de symboles représentant une langue inconnue, de preuve d’un contact extra-terrestre, et d’un complot du Vatican impliquant la disparition de milliers d’artefacts. Mais quel est le degré de vérité de l’histoire? Ancient Origins a décidé de trouver les réponses et s’est vu accordé un accès exclusif par la Banque centrale d’Equateur à la collection d’artefacts privés du Père Crespi, nichée dans des coffres et des lieux cachés, comme les plaques métalliques sculptées controversées, qui n’avaiet pas été vues ou photographiées depuis des décennies.

Le Père Crespi

Faites une recherche dans Google sur le nom «Père Crespi » aujourd’hui et vous trouverez des dizaines de sites qui racontent l’histoire bizarre d’un humble prêtre et sa connexion avec une collection d’artefacts mystérieux. Certes, Ancient Origins est parmi ceux qui ont mis en avant l’étrange histoire de Crespi et de ses artefacts manquants. Toutefois, lorsque moi-même et le Dr Ioannis Syrigos de Ancient Origins avons déménagé à Cuenca, en Equateur et  que nous avons reçu la visite des chercheurs Hugh Newman, fondateur de Megalithomania.co.uk, et de Jim Vieira, qui est intervenu dans plusieurs émission de History Channel, nous avons vu qu’il y avait là une occasion pour explorer le récit de manière plus approfondie et découvrir ce qui se cachait vraiment derrière l’histoire du Père Crespi.

De gauche à droite: Hugh Newman, Jim Vieira, et le Dr Ioannis Syrigos au Musée Crespi dans la Universidad Politécnica Salesiana, Cuenca, en Equateur. -
De gauche à droite: Hugh Newman, Jim Vieira, et le Dr Ioannis Syrigos au Musée Crespi dans la Universidad Politécnica Salesiana, Cuenca, en Equateur.

Le Père Crespi: l’homme derrière le mystère

Le Père Carlos Crespi Croci était un moine salésien, né en Italie en 1891. Il a étudié l’anthropologie à l’Université de Milan, avant de devenir prêtre. En 1923, il a été affecté à la petite ville andine de Cuenca en Equateur pour travailler parmi les populations autochtones. C’est là qu’il a consacré 59 ans de sa vie à des activités de bienfaisance jusqu’à sa mort en 1982.

Le Père Crespi est connu pour sa multitude de talents: c’était un éducateur, un anthropologue, un botaniste, un artiste, un explorateur, un cinéaste et un musicien, ainsi que pour ses efforts humanitaires intenses en Equateur. Il mis en place un orphelinat et des établissements d’enseignement, assisté les pauvres, il distribuait de la nourriture et de l’argent, et il a vraiment pris soin  du peuple. En se promenant dans la ville de Cuenca, il est clair que Crespi a gagné le cœur du peuple – aujourd’hui une statue de lui aidant un jeune enfant est érigée sur la place en face de l’église de Maria Auxiliadora. La population locale assez âgée pour l’avoir connu raconte des histoires au sujet de ses efforts de bienfaisance intenses. La ville de Cuenca travaille avec le Vatican depuis des années pour que le Père Crespi soit reconnu comme Saint.

Photographie du Père Crespi avec quelques enfants de la région. Musée Crespi à l' Universidad Politécnica Salesiana. Crédit: Ancient-Origins.net
Photographie du Père Crespi avec quelques enfants de la région. Musée Crespi à l’ Universidad Politécnica Salesiana. Crédit: Ancient-Origins.net

Cependant, ce n’est seulement les habitants de Cuenca qu’il a aidé. Le Père Crespi avait aussi un intérêt personnel profond pour les nombreuses tribus de peuples autochtones de l’Equateur et il a cherché à en apprendre davantage sur leur culture et leurs traditions, ainsi que de leur offrir une assistance chaque fois que possible. Les gens parlent de son dévouement à une vie de pauvreté volontaire, dormant parfois sur le sol de petites huttes appartenant à des populations autochtones, avec une seule couverture.

Le film ci-dessous a été réalisé par le Père Crespi en 1927 et c’est le premier film sur la vie et la culture de la communauté Shuar jamais fait.

La collection du Père Crespi

C’est à cause du dévouement du Père Crespi que les gens ont commencé à lui apporter des objets comme cadeaux de remerciement. Ces artefacts sont venus de tous les coins du pays et d’au-delà. Ils étaient représentatifs des travaux de presque toutes les cultures indigènes de l’Equateur. D’autres objets, y compris de nombreuses plaques métalliques sculptées, qu’on pense être des sculptures modernes ou des répliques d’objets anciens. Le Père Crespi a toujours montré une grande reconnaissance, peu importe la valeur du don. Ne voulant pas faire honte aux familles pauvres en leur donnant de l’argent pour rien, Crespi a commencé à payer une partie de la population pour les objets qu’ils lui apportaient. Philip Coppens explique:

Quand les pauvres lui apportaient ces plaques, ainsi que d’autres objets, les habitants savaient qu’il les collectionnait, il les récompensait pour leurs efforts. Il connaissait plusieurs familles pauvres de la région, que la fierté empêchait de demander de l’argent – si ce n’est à titre de paiement pour quelque chose. Et par conséquent, de plus en plus de plaques de métal ont trouvé leur chemin vers le prêtre. Certains, Crespi en était sûr, était des faux – et ils étaient souvent des plus grossiers.

Au fil du temps, le père Crespi a acquis plus de 50.000 objets, dont beaucoup ont été conservés dans la cour de l’église Maria Auxiliadora jusqu’à ce que le Vatican lui donne la permission de créer un musée pour abriter la collection. Malheureusement, la plupart des objets ont été détruits dans un incendie en 1962. Après la mort du Père Crespi, les artefacts restants ont été enlevés et peu de traces d’eux sont restés. Diverses allégations ont émergé quant à ce qui est arrivé aux artefacts qui survécurent au feu – certains disent qu’ils ont été stockés dans les archives de la cave de Maria Auxiliadora, d’autres disent qu’ils ont été vendus à des collectionneurs privés, ou qu’ils ont été expédiés au Vatican. Pendant des décennies, on a su ou vu que peu des objets précieux de Crespi.

Père Crespi avec un artéfact métallique à l'église de Maria Auxiliadora
Père Crespi avec un artéfact métallique à l’église de Maria Auxiliadora

« L’or des dieux »

Alors que des milliers d’artefacts Crespi ne sont pas remarquables en ce qu’ils peuvent être clairement classés en fonction de leur âge et de la culture indigène à laquelle ils appartiennent, il reste un petit sous-ensemble d’éléments qui a suscité une vive controverse.

Certains des objets sont de style babylonien, d’autres semblent avoir été sculpté en or avec des motifs et des symboles étranges qui ne ressemblent à aucun objet de culture sud-américaine. Certaines des plaques d’or semblent montrer un type d’écriture ancienne, bien que pour autant que nous sachions, aucun d’entre elles n’ont été identifiées et traduites.

Un sous-ensemble des artefacts les plus controversés de la collection Crespi, photographiés par J Golden Barton, qui a visité le père Crespi dans les années 1970.
Un sous-ensemble des artefacts les plus controversés de la collection Crespi, photographiés par J Golden Barton, qui a visité le père Crespi dans les années 1970.

Richard Wingate, un explorateur et écrivain de Floride a rendu visite au Père Crespi au milieu et à la fin des années 70. Il a photographié la vaste collection d’artefacts. Il a dit: «Dans un poussiéreux, hangar à l’étroit sur le côté du porche de l’église de Maria Auxiliadora à Cuenca, en Equateur, se trouve le trésor archéologique le plus précieux sur terre. La valeur de l’or éblouissant est de plus d’un million de dollars, et il y a beaucoup d’argent, mais ce n’est pas sa valeur principale de ce  trésor oublié. Il y a des objets anciens identifiés comme assyriens, égyptiens, chinois et africains si parfaits dans leur fabrication et leur beauté que tout directeur du musée les considéreraient comme des acquisitions de première classe. Puisque ce trésor est la plus étrange collection d’anciens objets archéologiques existant, sa valeur réside dans les questions historiques qu’elle pose, et exige des réponses. Pourtant, il est inconnu des historiens et délibérément négligé par les revues de l’archéologie orthodoxe ». [Compilé par Glen W Chapman, 1998].

Une vidéo montrant le père Crespi avec les artefacts les plus controversés peuvent être vue ci-dessous. Crespi dit lui-même que ces objets ne venaient pas de l’Equateur, mais de Babylone:

En 1973, L’auteur suisse, théoricien des anciens astronautes, Eric von Däniken a lancé son livre sensationnel « L’Or des Dieux », dans lequel il affirme que Juan Moricz, un entrepreneur argentin-hongrois, a découvert une série de tunnels dans les Grottes de Tayos en Équateur qui contenait un » Bibliothèque Metalllique « et de nombreux objets d’or et que c’est ces objets qui avaient été donnés à Crespi, formant la partie controversée de sa collection. En outre, selon Däniken les artefacts avaient été créés par une civilisation perdue avec l’aide d’êtres extraterrestres. Le Père Crespi et l’histoire de ses artefacts atteignaient la renommée.

Selon Moricz et Däniken, le soi-disant Bibliothèque métallique est composée de milliers de livres faits avec des pages métalliques, chaque page gravée sur un côté de symboles, de dessins géométriques et d’inscriptions. Alors, que sont devenus ces livres et pages métalliques mystérieux et étaient-ils authentiques? C’est ce que nous avons prévu de découvrir.

Intérieur de la grotte Tayos
Intérieur de la grotte Tayos

A la recherche de la vérité

Afin de démêler les faits derrière l’histoire du père Crespi et de ses artefacts manquants, notre première étape a été l’église Maria Auxiliadora, où Crespi a passé une grande partie de sa vie dédiée à la religion et à la charité. Nous avons été accueillis par le prêtre, Padre Javier Herrán, également recteur de l’Universidad Politécnica Salesiana à Cuenca. Padre Javier a connu le père Crespi personnellement et il a été en mesure de nous parler de sa vie et de son dévouement pour la population de l’Equateur. Il a insisté sur le fait que rien de collection Crespi n’était resté à Maria Auxiliadora après l’incendie, mais que tout avait été acheté par la Banque centrale de l’Équateur. Il nous a organisé une réunion avec le Dr Luis Alvarez, rédacteur en chef général de l’Universidad Politécnica Salesiana, qui pourrait nous en dire plus.

Padre Javier Herrán (à gauche) et le Dr Luis Alvarez (à droite) nous ont accueillis à l'Universidad Politécnica Salesiana pour nous raconter l'histoire du Père Crespi et ses artefacts
Padre Javier Herrán (à gauche) et le Dr Luis Alvarez (à droite) nous ont accueillis à l’Universidad Politécnica Salesiana pour nous raconter l’histoire du Père Crespi et ses artefacts

Le Dr Alvarez est un expert du Père Crespi, il nous a emmenés à un petit musée dans l’enceinte de l’Université qui contient certains biens personnels de Crespi . Il nous a parlé de la collection que Crespi avait accumulée suite à son travail généreux pour le peuple de l’Equateur et que le récit de Däniken était entièrement faux. Selon le Dr Alvarez, Crespi lui-même avait été choqué quand il avait entendu les affirmations sur les grottes de Tayos, les histoires de civilisations perdues et d’extraterrestres. Le Dr Alvarez est très désireux de séparer le père Crespi de ce qu’il a dit être des histoires sensationnelles et des faits erronés. Il nous a dit qu’il pouvait nous emmener lui-même pour voir la collection – nous avons été ravis! La collection n’a été ni vue ni photographiée depuis des décennies et maintenant nous allions avoir la chance de la voir par nous-mêmes.

Le Dr. Alvarez a pris des dispositions pour que la Banque centrale de l’Equateur nous ouvre sa collection dans le musée privé. Il a rassemblé une équipe d’experts, dont des archéologues, des anthropologues, et même une escorte de police pour nous emmener à travers les chambres de stockage contenant la précieuse collection de Crespi. Des rangées contenant des milliers d’artefacts nous attendaient. Ils avaient été soigneusement catalogués en fonction de leur âge et de la culture à laquelle ils avaient appartenu – des figurines, des sièges cérémoniels, des armes, des sculptures en pierre, des céramiques, des bijoux, des systèmes de calcul anciens, des icônes religieuses, et même des crânes allongés et des têtes humaines réduites faisaient partie de l’impressionnante collection de Crespi, mais pas de plaques métalliques.

Des milliers d'artefacts de la collection Père Crespi dans les chambres fortes de stockage de la Banque centrale de l'Équateur ( Crédit photo: Ancient Origins)
Des milliers d’artefacts de la collection Père Crespi dans les chambres fortes de stockage de la Banque centrale de l’Équateur ( Crédit photo: Ancient Origins.net)
Des centaines de figurines de la collection du Père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Des centaines de figurines de la collection du Père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Une sculpture ancienne utilisée pour les calculs et les enregistrements de nombre, la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Une sculpture ancienne utilisée pour les calculs et les enregistrements de nombre, la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Un crâne allongé de la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Un crâne allongé de la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net

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Têtes humaines réduites de la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net
Têtes humaines réduites de la collection du père Crespi. Crédit: Ancient-Origins.net

Localiser la libraire métallique

Lorsque nous avons posé des questions sur les plaques métalliques on nous a dit qu’elles étaient simplement considérées comme indésirables. La Banque centrale avait refusé de les acheter parce qu’elles s’étaient révélés être des faux. Nous voulions voir pour nous-mêmes. Le Dr Alvarez a organisé une escorte policière pour nous emmener vers les plaques métalliques. Elles étaient situées à l’extrémité opposée du complexe dans la zone de stockage verrouillée d’un vieux bâtiment délabré. Nous avons été choqués – les plaques et les objets métalliques étaient éparpillés sur le sol, jetés dans des boîtes en carton, et réunis en tas divers. Il était clair qu’aucune valeur n’était attribuée à ces plaques.

Plaques métalliques sculptées de la collection Père Crespi éparpillées sur le sol dans un vieux bâtiment délabré.
Plaques métalliques sculptées de la collection Père Crespi éparpillées sur le sol dans un vieux bâtiment délabré.

Les plaques métalliques n’étaient clairement pas en or, mais en un métal mou et malléable qui ressemble plus beaucoup à l’aluminium. Les sculptures étaient rudimentaires et dans certains cas infantiles. Il est vrai que beaucoup d’entre elles contenaient des figurines inhabituelles et des scènes bizarres, mais ils ne ressemblent à rien  d’autre qu’à des sculptures modernes sur des feuilles de métal bon marché. Etait-ce vraiment la Bibliothèque métallique que Däniken avait décrit  dans ‘L’Or des Dieux »?

Certaines des sculptures sont grossières et simplistes, presque infantiles. Crédit: Ancient-Origins.net
Certaines des sculptures sont grossières et simplistes, presque infantiles. Crédit: Ancient-Origins.net
Jim Vieira examinant l'une des plaques métalliques qui ont été jetéEs dans un coin dans une ancienne salle de stockage. Crédit: Ancient-Origisn.net
Jim Vieira examinant l’une des plaques métalliques qui ont été jetéEs dans un coin dans une ancienne salle de stockage. Crédit: Ancient-Origisn.net
Certaines des sculptures métalliques étaient plus complexes, représentant des figures étranges, des pyramides, des soleils et des dessins géométriques, comme Däniken avait signalé, mais ils regardaient toujours comme un peu plus de sculptures modernes sur le métal pas cher. Crédit: Ancient-Origins.net
Certaines des gravures métalliques étaient plus complexes, représentant des figures étranges, des pyramides, des soleils et des dessins géométriques, comme Däniken l’avait signalé, mais elles ressemblaient toujours un peu plus à de gravures modernes sur du métal bon marché. Crédit: Ancient-Origins.net

Vérité révélée et questions non résolues

Notre enquête nous a permis de vérifier les faits suivants:

  • La collection du Père Crespi n’a pas disparu, mais a été acquise par la Banque centrale de l’Équateur et elle est actuellement stocké dans les chambres fortes du musée.
  • La majorité de la collection Crespi se compose d’objets authentiques et précieux venant de tout l’Equateur.
  • La soi-disant Bibliothèque Métallique mentionnée par Däniken n’est rien de plus que des gravures modernes sur du métal bon marché.

Mais … il reste encore un certain nombre de questions sans réponse: où sont les objets qui ont été photographiés et filmés dans les années 1970, comprenant des hiéroglyphes gravés sur or et des personnages sumériens? Pourquoi ne peuvent-ils être vu nulle part dans les salles de stockages de la Banque centrale de l’Équateur? Étaient-ils authentiques? Et si oui, quelle est leur signification? Personne à l’Universidad Politécnica Salesiana, à l’église de Maria Auxiliadora ou au Musée de la Banque centrale n’a été en mesure de répondre à ces questions.

Bien que l’histoire du Père Crespi a été clairement exagérée, dramatisée et falsifiée au fil des décennies, il ne reste de véritable mystère qu’autour d’un petit nombre de ses artefacts et jusqu’ici, nous ne sommes pas plus proche de trouver les réponses.

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