Spirit débarque sur Mars

Un Robot de la NASA a débarqué sur Mars et des images de la zone d’atterrissage du cratère de Gusev sont arrivées sur Terre.
Spirit a envoyé avec succès un signal radio après que le vaisseau spatial ait rebondi et ait roulé pendant plusieurs minutes le 3 janvier 2004…

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« c’est une grande nuit pour la NASA » a dit l’administrateur Sean O’Keefe de la NASA. « nous sommes de retour. Je suis très, très fier de cette équipe, et nous sommes sur Mars. »

Les membres de l’équipe du vol de la mission du laboratoire de propulsion du gicleur de la NASA, à  Pasadena en Californie, ont encouragé et ont applaudi quand ils ont appris qu’ils avaient reçu un signal de l’atterrissage de Spirit. Il a transmis ses premières images à  la terre, les transmettant par relais par la navette spatiale d’odyssée de Mars.

« Nous avons encore beaucoup d’étapes devant nous avant que cette mission soit réussie, mais nous avons passé la plus dangereuse : l’atterrissage, » a dit Peter Theisinger, chef du projet de JPL pour le projet de Spirit et de Vagabond.

Dr. Charles Elachi, directeur de JPL a dit « Pour réaliser cette mission, nous ont avons rassemblé la meilleure équipe de jeunes femmes et d’hommes que ce pays pouvais avoir. Le travail essentiel a été effectué par d’autres centres de la NASA et par nos associés industriels et d’études.
Spirit a cessé de rouler avec son « pétale », bien que cette position favorable pourrait changer pendant que les sacs à  air se dégonflent.
La NASA a choisi l’emplacement de l’atterrissage de Spirit, dans le cratère de Gusev, avec l’évidence que ce cratère ait pu avoir eu un lac il y a bien longtemps. Une longue profonde vallée, apparemment découpée par des écoulements antiques de l’eau, mène dans Gusev. Le cratère lui-méme est un bassin grande comme le Connecticut a été créé par un impact d’asteroïde ou de comète très tôt dans l’histoire de Mars. La tàche de Spirit est de passer les trois mois suivants explorant les roches pour trouver des indices dans le sol des traces d’eau qui aurait pu dévelloper la vie.

Spirit a voyagé pendant 487 millions de kilomètres après son lancement de la station de Cap Canaveral, le 10 juin 2003. Son jumeleau, le Vagabond pour d’exploration de Mars, avait été lancé le 7 juillet 2003, et est sur le point d’atterrir sur le côté opposé de Spirit sur attendu pour le 25 janv. 2004.

L’équipe de vol compte prendre plus d’une semaine pour diriger spirit pour une série d’étapes dans le déploiement, se tenant en hautes préparations avant que le vagabond descende de sa plateforme de lancement. En attendant, les appareils-photo de Spirit et un instrument infrarouge de minerai d’identification commenceront à  examiner le terrain environnant.
JPL, une division de la California Institute of Technology, contrôle le projet de vagabond d’exploration de Mars pour le bureau de la NASA de la Science de l’espace, Washington. Les informations additionnelles sur le projet sont fournies par JPL à : http://marsrovers.jpl.nasa.gov et d’université de Cornell, Ithaca, N.y., à : http://athena.cornell.edu .
Info Traduite de la Nasa

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