Syndrome de  » l’accent étranger  »

COMTE de SARASOTA  – Judi Roberts essaye de résoudre les mots croisés du « New-York Times »  un dimanche il y a quatre ans quand elle s’aperçoit qu’elle ne peut plus écrire avec sa main droite.

Un coup a temporairement paralysé cette femme de 57 ans du Comté Sarasota et l’a laissée incapable de parler. Après des mois de thérapie, elle a récupéré physiquement et peut émettre des sons gutturaux.

Mais quand elle récupére enfin sa voix, ce n’était plus la sienne !

Au lieu d’une voix profonde et de l’accent du nord qu’elle avait acquis en grandissant à  l’extérieur de Philadelphie, Roberts  parle avec ce qui  ressemble à  un accent  britannique.

Elle n’a aucune idée d’où cette voix etait venue. Les médecins ne pouvaient pas expliquer ce changementl, ses amis n’ont pas compris et ses connaissances l’ont accusée de falsification .

« J’ai pensé que je perdais l’esprit, » a dit Roberts

Mais cet été les experts neuro-linguistiques de l’Université de la Floride Centrale ont diagnostiqué chez Roberts  un désordre extrémement rare appelé « le syndrome d’accent étranger. » La condition, qui résulte d’habitude d’un coup ou d’un traumatisme crànien, fait que des patients changent leur prononciation pour ressembler à  un interlocuteur étranger..

Le cas Robert est un des 20 cas répertoriés dans le monde entier depuis 1919, a dit Jack Ryalls, un professeur de désordres communicatifs à  UCF. Une des premières victimes était une femme norvégienne qui a subi une blessure cérébrale pendant la Deuxième Guerre mondiale et a commencé à  parler avec un fort accent allemand.

Mais dans les années qui ont suivi sa maladie, Roberts est devenu une recluse, évitant le contact avec le monde extérieur parce que les gens mettaient constamment en doute sa condition. Elle a développé l’agoraphobie, une crainte d’espaces libres et a méme envisagé de se déplacer en Angleterre.
Avant sa maladie, Roberts avait enregistré  une interview à  la radio. Elle a dit qu’elle a essayé  d’imiter la bande (c’est a dire son ancienne voix), mais n’a jamais réussit.

Alors au printemps 2003, un ami parle à  Roberts d’un article de presse sur la recherche liguistique qui est menée à  l’Université d’Oxford. L’article mentionne le syndrome d’accent étranger.

« J’ai pensé, ‘ Oh ça alors!, cela semble étre exactement comme moi, ‘ »

Donc elle est entrée en contact avec le docteur Jennifer Gurd, professeur au Département d’Oxford de Neurologie Clinique. Gurd a attribué Roberts à  Ryalls, un professeur à  UCF qui était un expert dans le discours et des troubles du langage et avait étudié d’autres affaires de syndrome d’accent étrangers.

Ryalls a conduit une série d’essais, analysant sa capacité de souligner des syllabes différentes et des mots avec l’accent anglais.

Ryalls a dit qu’il a éliminé d’autres explications possibles – que Roberts avait un désordre hystérique, qu’elle truquait l’accent, ou avait des parents de en Grande-Bretagne. Un autre expert UCF qui se spécialise dans des désordres neurologiques adultes a donné des essais standardisés à  Roberts pour la langue et des fonctions cognitives.

Finalement, Ryalls a diagnostiqué chez Roberts le syndrome d’accent étranger. Il a soumis un rapport de son cas à  un journal professionnel. Roberts a récemment consenti à  permettre à  UCF de rendre public son cas pour que d’autres ne se sentent pas aussi isolés qu’elle.

« Si je pouvais aider une autre personne à  éviter ce voyage solitaire, » a dit Roberts. « Il ne semble pas je sois la seule personne à  qui ce soit arrivé. »

Roberts a dit que le diagnostic l’a aidée à  accepter son état.

Tchargal.

Traduit d’après l’article du Herald Tribune du 19/11/2003

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