Un diamant géant dans l’espace ! pour la St-Valentin !

2a4b9cf605_diamant_naine_blanche_Travis_Metcalfe__Ruth_Bazinet__Harvard-Smithsonian_Center_for_Astrophysics_03Le diamant cosmique qui vient d’étre découvert est un gros morceau de carbone cristallisé situé à  50 Années-lumières de la Terre dans la constellation du Centaure. Il mesure 2500 milles de long et pèse 5 millions de trillions de trillions de livres, ce qui se traduit par environ 10 milliards de trillions de trillions de carats, soit 1 suivi de 34 zéros.

« C’est la mère de tous les diamants! » Dit Metcalfe. « Quelques personnes s’y réfèrent comme ‘Lucie’ dans un hommage à  la chanson de Beatles ‘ Lucy In The Sky With Diamonds.' »

Cette star des diamants surclasse complètement le plus grand diamant connu sur Terre: le Star of Africa de 530 carats qui fait fait partie des Joyaux de la couronne d’Angleterre. Le Star of Africa a été taillé dans plus grand diamant jamais trouvé sur la Terre, une gemme de 3,100 carats.
La gemme cosmique énorme (techniquement connu comme BPM 37093) est en réalité une naine blanche cristallisée. Une naine blanche est le coeur chaud d’une étoile qui vient de mourir.
Après que l’étoile ait utilisé son combustible nucléaire et meurt. Il est fait surtout de carbone et est couvert par une couche mince de gaz d’hélium et d’hydrogène.
Pendant plus de quatre décennies, des astronomes ont pensé que l’intérieur des naines blanches ont cristallisé, mais en obtenir la preuve directe est devenu possible seulement récemment.
« La chasse pour le coeur de cristal de cette naine blanche a ressemblé à  une recherche sans espoir. son existance est prévue depuis des décennies, mais nous en avons la preuve seulement maintenant , « dit le coauteur Michel Montgomery (l’Université de Cambridge).
La naine blanche étudiée par Metcalfe, Montgomery et Antonio Kanaan (UFSC, Brésil), est non seulement radiant, mais aussi harmonieux. Il vibre comme un gigantesque gong, emettant des pulsations constantes.
« En mesurant ces pulsations, nous étions capables d’étudier l’intérieur caché de la naine blanche, comme les mesures au sismographe des tremblements de terre permettent aux géologues d’étudier l’intérieur de la Terre. Nous l’avons calculé que l’intérieur carbonique de cette naine blanche s’est solidifié pour former le plus grand diamant de la galaxie, « dit Metcalfe.
Notre Soleil deviendra une naine blanche quand il mourra dans 5 milliards d’années .
Environ deux milliards d’années après cela, le coeur de charbon ardent du Soleil cristallisera aussi, laissant un diamant géant dans le centre de notre système solaire.
« Notre Soleil deviendra un diamant pour toujours, » dit Metcalfe.
Un papier annonçant cette découverte a été soumis à  l’ Astrophysical Journal Letters pour publication.

Source Originale : CfA News Release Traduction www.veritas-europe.com

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