Un vrai mammouth congelé

mamouth190305L’Exposition universelle Aichi 2005, qui s’ouvrira la semaine prochaine dans le centre du Japon, a dévoilé vendredi à la presse son attraction vedette: un vrai mammouth congelé originaire de la toundra sibérienne.

L’animal, vieux de 18.000 ans, est exposé dans une grande pièce frigorifiée, le « Labo Mammouth ». C’est une équipe scientifique russo-nippone qui avait réussi à exhumer le crâne intact du mammouth et sa patte avant droit en 2002 dans la région de Youkaguir, aux confins septentrionaux de la Sibérie, et qui a ramené les morceaux de la dépouille, dont les défenses, des os et des bouts de toison, au Japon.

Les ossements -la colonne vertébrale et presque toute la cage thoracique- étaient à demi enterrés sur une berge. Il est probable que le reste de l’éléphant géant aura été emporté par la rivière. Ce n’est pas la première fois qu’un mammouth est déterré avec succès, mais selon les organisateurs de l’Expo 2005, la reconstitution presque entière de la bête est sans précédent.
L’équipe russo-japonaise espère pouvoir cloner des mammouths grâce aux restes de l’animal. Ce projet a pour objectif d’aider à comprendre la raison pour laquelle les mammouths se sont éteints pendant l’ère glaciaire.

Première exposition universelle du 21ème siècle, Aichi 2005 aura lieu du 25 mars au 25 septembre 2005 près de Nagoya, fief du géant automobile Toyota, à quelque 250 km à l’ouest de Tokyo, sur une surface de 173 hectares.

Comme son thème « la Sagesse de la Nature » l’indique, l’exposition sera entièrement consacrée aux « défis environnementaux » auxquels est confrontée la planète « à l’ère de la mondialisation et des nouvelles technologies ».

Après le succès plus que mitigé de Hanovre 2000 (18 millions d’entrées pour 40 millions attendues), Nagoya affiche des ambitions modestes: 15 millions de visiteurs, à 90% japonais.

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