Les Vikings au Canada

Les experts sont «prudemment optimiste» pour qu’un foyer où les gens travaillaient le fer il y a environ 1000 ans à Terre-Neuve, Nord-Est du Canada, ait été le site d’une colonie Viking, dit le National Geographic. Ce site, à Point Rosee, est le second où il existe des preuves solides de la présence de colonies vikings dans le Nouveau Monde. La première, à L’Anse aux Meadows, aussi à Terre-Neuve, mais à des centaines de miles au nord de Point Rosee, a été découvert en 1960. L’âtre de Point Rosee est entouré par les vestiges d’un mur de gazon rectangulaire, dit l’article de National Geographic annonçant la découverte. Le foyer lui-même est tout simplement un rocher avec une dépression devant lui, il est entourée de rochers plus petits

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Une roche noircie qu’on dit être le foyer. Des scories ont été trouvé autour du rocher. (Dan Snow)

Les chercheurs ne croient pas que les indigènes de cette région aient travaillé le fer au 11ème siècle, mais le travail des métaux dans le Nouveau Monde existait avant l’arrivée des Européens. Le site Viking de Point Rosee est l’endroit le plus au sud et à l’ouest où une preuve de sidérurgie a été découverte dans les Amériques avant l’arrivée de Christophe Colomb.

Le procédé de la découverte est également à noter. l' »Archéologue de l’espace » et collègue au National Geographic Sarah Parcak a travaillé avec un appareil d’un 1 million $, utilisant l’imagerie par satellite pour trouver des preuves de l’activité humaine dans le paysage.

 

Elle étudie habituellement l’imagerie satellitaire de l’Egypte pour trouver des signes d’activité humaine ancienne, mais elle a récemment élargi ses horizons. A Point Rosee, elle a vu une différence faible dans la végétation sous la forme d’un rectangle, peut-être une structure. Les enquêtes sur place ont permis de trouver les murs de gazon et le foyer. Le site a du fer des tourbières, des dépôts naturels de métal qui auraient été très attrayant pour les Vikings. Il a d’autres caractéristiques, aussi, qui peuvent avoir attiré les Normands errants. La côte sud de la péninsule de Point Rosee a quelques rochers submergés, permettant l’échouage de navires ou l’ancrage en eau peu profonde. Il y avait de bonnes terres agricoles, beaucoup de bonne zone de pêche et beaucoup de gibier, ils auraient pu chassé, dit le National Geographic.les autres choses qui peuvent avoir attiré les Vikings incluent le gazon pour la construction de maisons et le chert pour fabriquer des outils de pierre.

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Les chercheurs ont découvert ce qu’ils croient être des preuves de murs d’herbe nordiques sur leur site de fouilles à Point Rosee à Terre-Neuve. (BBC)

Parcak a dit au Washington Post qu’il n’y a rien qui « confirme absolument que le site est Nordique. »: « Cela va prendre des années de fouille minutieuse, et cela va être controversée. Il soulève beaucoup plus de questions que de réponses. Mais, voilà ce que toute nouvelle découverte est censée faire.  » Le National Geographic dit que la ressource la plus précieuse du le site était le fer, qui se formait  dans les rivières portant le minerai des montagnes dans les zones humides, où les bactéries libéraient le fer  de l’eau et laissaient derrière le métal.

Un morceau de ce que les chercheurs disent être le minerai de fer des tourbières. C'est l'un des échantillons testés du site Viking possible au point Rosee. (Greg Mumford)
Un morceau de ce que les chercheurs disent être le minerai de fer des tourbières. C’est l’un des échantillons testé du site Viking possible au point Rosee. (Greg Mumford)

Plutôt que l’exploitation minière, les Vikings habituellement récoltaient le fer de tourbières, et ils en avaient besoin de beaucoup pour les clous qu’ils utilisaient pour construire les navires qui parcouraient une grande partie du monde. Un drakkar Nordique reconstruit a nécessité 7000 clous  soit 880 livres (400 kilogrammes ) de fer, ce qui aurait exigé  qu’un forgeron chauffe et fonde 30 tonnes de minerai de fer brut.

Les archéologues disent que la structure trouvée à Point Rosee est différente des constructions indigènes mais aussi des constructions de pêcheurs et baleiniers basques qui ont visité au 16ème siècle Terre-Neuve. Et les seules personnes qui ont travaillé avec le fer des marais étaient les Vikings, Doug Bolender, archéologue et expert dans les colonies Viking, a dit au National Geographic.

Les sagas suggèrent une courte période d’activité et une très brève de la tentative de colonisation et un échec. L’Anse aux Meadows correspond bien avec cette histoire, mais c’est un seul site. Point Rosee pourrait renforcer cette histoire ou complètement la changer si la datation est différente de celle de L’Anse aux Meadows. Nous pourrions nous retrouver avec une période beaucoup plus longue d’activité Norroise dans le Nouveau Monde. Un site comme point Rosee a le potentiel de révéler ce à quoi ressemblait la première vague de la colonisation Nordique non seulement pour Terre-Neuve, mais pour le reste de l’Atlantique Nord.

L’Anse aux Meadows a montré que les sagas ne sont pas entièrement fictive, dit le National Geographic. Les sagas et maintenant des preuves encore plus physiques montrent que les Scandinaves se sont probablement aventurés à l’ouest de l’Europe et de leurs colonies du Groenland.

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Les archéologues ont mené des fouilles à petite échelle pour rechercher des éléments de preuve initiale mais le site nécessite encore des études. (Robert Clark, National Geographic)

D’autres preuves de la présence des Vikings dans le Nouveau Monde incluent une pièce de monnaie de cuivre et d’autres objets du 11ème siècle trouvé dans l’état du Maine, États-Unis. Les chercheurs pensent les objets ont été obtenus par les indigènes qui commerçaient avec les Norrois.

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