Vol de sable

Stolen-sandEn raison de l’érosion naturelle provoquées par les tempêtes, les marées, les tornades, les tsunamis, et la hausse des niveaux de la mer, les plages sont l’objet d’attaques constantes. En raison de ces phénomènes naturels, les grandes lignes de plage ont été rénovées depuis des décennies dans des pays allant des Etats-Unis à l’Indonésie afin de garder leurs destinations touristiques immaculées vivantes.

 

Malgré ces efforts, on estime que 75 à 90 pour cent des plages de sable naturelles du monde sont sur le point de disparaître.

L’exploitation minière illégale du sable, définie comme le vol de sable ou tout simplement le vol de la plage, fait des ravages dans de nombreuses parties du monde. Depuis le milieu des années 2000, l’exploitation minière illégale a causé de graves pénuries d’approvisionnement locales et la destruction de plusieurs zones de plage et littoraux à travers le monde.

Le changement radical de la disponibilité de sable naturel a même déclenché des guerres mondiales du sable, avec principalement la Chine, l’Inde, Singapour et les Émirats arabes unis à leur avant-garde.

Un danger sous-estimé

L’extraction de sable illégale est largement inconnue du grand public, mais elle fait partie d’un problème encore plus vaste. L’épuisement imminent des ressources naturelles essentielles, qui sont limitées dans leur disponibilité, menace le développement humain et économique en général.

L’humanité et sa demande insatiable de niveaux constamment élevés de croissance économique sont la force motrice de la destruction irréversible des ressources naturelles de la planète, poussant les limites planétaires à l’extrême et au-delà du point de non-retour.

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Plus important encore, sans les principales matières premières telles que le sable à sa disposition, le boom de la construction mondiale actuelle connaîtra un arrêt. Cette évolution non souhaitable va considérablement nuire aux entreprises de construction, aux firmes de capitaux d’investissement, aux investisseurs immobiliers mais aussi aux économies nationales.

Pourquoi sommes-nous dépendants du sable?

Malgré la flambée des processus de désertification affectant de plus en plus de régions à travers le monde, dont la Chine, l’Asie du Sud, la Californie, et l’Afrique subsaharienne, un type spécial de sable est sensiblement plus rare.

Le sable est un composant clé du béton. Cependant, le sable du désert, qui semble s’étendre à travers le monde pour toujours, ne peut pas servir en raison de sa consistance et de ses propriétés chimiques. Ceci est principalement dû à son manque de composés de dioxyde de silicium, et au fait que le sable du désert est trop fin et lisse, il contient trop d’argile, d’oxydes de fer et de chaux.

En revanche, le sable qui est extrait du fond des océans, des plages, des rivières et des couches de graviers se compose de minéraux et de métaux tels que le titane, le thorium, le silicium et de l’uranium, qui jouent un rôle plus important dans notre vie quotidienne que nous ne pouvons l’imaginer.

Ces minéraux et les composants métalliques sont utilisées pour fabriquer des micro-puces, des puces de silicium et des panneaux solaires, construire des maisons ou des avions, et produire des produits cosmétiques, des abrasifs, du verre, des plastiques, et du dentifrice. Pour construire une maison individuelle, il faut environ 200 tonnes de sable. Selon les Nations Unies, la consommation mondiale annuelle de sable atteint environ 40 milliards de tonnes, le secteur mondial de la construction représente 75% de cette consommation.

L’urbanisation et les épicentres mondiaux de la construction

Deux facteurs clés conduisent à un besoin de sable sans fin: les grandes tendances mondiales à l’urbanisation, et la croissance rapide de la classe moyenne.

Alors que les populations d’Europe, des Etats-Unis et du Japon devraient diminuer à long terme, les populations d’Afrique subsahariennes, arabes et d’Asie du Sud vont augmenter massivement. Parallèlement, la demande pour de meilleurs logements, des bureaux, des centres commerciaux et des infrastructures, va monter en flèche.

En dehors de cela, des pays comme Singapour, l’Inde, les Émirats arabes unis (EAU) et la Chine consomment des quantités exorbitantes de ressources naturelles, principalement pour leurs programmes de construction nationale. Et cette consommation est très mal allouée et n’est durable.

Par exemple, une des pierres angulaires de la politique d’infrastructure nationale de la Chine est d’accélérer l’urbanisation, en reliant ses zones reculées avec les villes très développées dans le Sud-Est, le long de la côte, et autour de la rivière Yangtze. La Chine est en train de constituer cinq groupes de mégalopoles, qui fourniront un espace de vie et de travail à plus de 500 millions de personnes.

Singapour a augmenté sa taille de 20% depuis les années 60. Afin de répondre à la forte demande de sable, la vité état a été accusée de lancer des guerres du sable avec les Etats voisins en «payant des trafiquants pour voler des plages entières sous le couvert de la nuit. »

Les Émirats arabes unis et d’autres pays du Golfe, comme le Bahreïn, ont entrepris d’énormes projets de mise en valeur des terres, en construisant certains des plus hauts gratte-ciel du monde. Ces projets ont conduit à l’épuisement de toutes les ressources en sable locales. Les Émirats arabes unis et d’autres achètent actuellement du sable de l’Australie à répondre à la demande.

Enfin, les Etats occidentaux industrialisés comme l’Allemagne, le Canada et le Royaume-Uni, et de nombreux pays émergeants, comme le Brésil, le Nigeria et l’Indonésie, connaissent également une croissance de l’industrie de la construction. Cela a encore aggravé la demande mondiale pour le sable.

Logique du vol de la plage et ses incidences sur l’environnement

La pratique de vol la plus courante est que des entreprises multinationales embauchent des voleurs ou des résidents locaux pour extraire des millions de tonnes de côtes au cours de raids nocturnes, parfois en utilisant seulement leurs mains nues, des pelles et des seaux. L’intérêt récent s’est déplacée vers les fonds marins, les plages et les côtes en raison d’un quasi-épuisement des ressources de sable et de graviers fluviaux dans la plupart des régions du monde.

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Les Etats étant les plus touchés par le vol de sable mondiale sont notamment l’Indonésie, l’Inde, le Mexique, le Cap-Vert, la Malaisie, la Jamaïque, la Nouvelle-Zélande, le Kenya, et de nombreux États insulaires minuscules dans les océans Indien et Pacifique et les Caraïbes. En règle générale, la mafia du sable opère au niveau mondial et dans des pays qui dépendent fortement des plages immaculées pour attirer les touristes.

Les vols de plage détruisent souvent l’ensemble de l’écosystème marin et de la végétation des océans quand des milliers de navires aspirent le sable du fond de l’océan. De telles pratiques laissent derrière elles un paysage de cratères morts, tuant tous les êtres vivants, détruisant les barrières de corail et les zones de pêche. Elles changent  les courants côtiers et perturbent les fonds marins.

En outre, le manque de sable accentue encore plus l’érosion naturelle des sols, il provoque la submersion d’îles entières et l’inondation des communautés de bord de mer.

Que nous réserve l’avenir?

Le boom mondial des infrastructures et de la construction est très susceptible de persister.

Selon Global Construction 2025, les marchés émergeants de la construction connaîtront une croissance de 3 à 6% par an. Au total, on prévoit que la construction en 2025 dépassera la valeur de $ 15000000000000. On prévoit que l’Afrique sub-saharienne sera la région de la deuxième plus forte croissance, et la Chine, à elle, représentera 25% de l’activité globale de la construction.

En outre, les indices sectoriels les plus importants, le Stoxx600 Banks et Stoxx600 Construction & Materials, signalent une récente augmentation de jusqu’à 70% ou plus. Cela explique en grande partie les bonnes performances commerciales des principales entreprises de construction, tels que Berkeley Group (UK), Bilfinger & Berger (Allemagne), China Communications Construction, Leighton (Australie), Skanska (Suède) ou Singapore Technologies Engineering.

Ce boom continu est une mauvaise nouvelle pour les ressources naturelles de la planète et pour les pays fortement dépendants du tourisme. Manifestement, ni les deux rapports sur les tendances ni l’industrie de la construction ne prennent pas en compte l’éventualité de ressources limitées dans leurs estimations.

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